ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-Лора! Отзовись, Лора! - прокричал Терри, однако ответа не последовала.

Прикрывая глаза, Дитс пошёл вперёд. Повсюду были разбросаны обгоревшие тела, не подлежавшие опознанию. Зажав нос рукой, и стараясь побороть подступающую тошноту, Терри пошёл к разрушенной барной стойке.

-Лора, это Умник! Если ты меня слышишь, отзовись! - вновь попытался позвать он Кобру.

Услышав за догорающей стойкой чей-то грубый кашель, Дитс заметил валяющегося на полу Карлоса. Схватив бармена за шкирку, Терри поволок его к выходу. От едкого дыма у Дитса слезились глаза, однако Терри уверенно продвигался к выходу, моля бога, чтобы на него не рухнула крыша. Споткнувшись об перевёрнутый стол, Терри едва успел откатиться в сторону от рухнувшей с потолка балки.

-Карлос, очнись! - попытался он привести бармена в чувство, однако, несмотря на недавний кашель, Карлос не подавал признаков жизни.

Взяв Таро под руки, Терри продолжил свой путь, и стоило ему только открыть дверь, как потолок обрушился. Оказавшись на свежем воздухе, Терри откашлялся и прочистил глаза, а потом начал трясти Карлоса. Когда эти попытки не увенчались успехом, Дитс начал отвешивать бармену пощёчины, сначала слабые, а потом более сильные. Наконец, Карлос открыл глаза, после чего принял сидячее положение и начал кашлять.

-Карлос, что произошло? - набросился на него с расспросами Терри.

-Хрен его знает. Бухали какие-то уроды, с виду не очень буйные. Я ненадолго свалил в подсобку, но не успел спуститься до конца, как вдруг что-то очень громко бабахнуло. Когда я поднялся наверх, всё уже горело, и я, по ходу, отрубился от дыма.

-Что с Лорой? - спросил Терри, схватив Карлоса за плечи.

-Откуда я знаю! Эта полоумная сегодня здесь не появлялась! - рявкнул бармен, отцепив от себя надоедливого клерка.

Услышав подобный ответ, Терри вздохнул с облегчением, но поймал себя на другой, не менее тревожной мысли: если Лора не пошла в бар, то где же она?

Увидев в окно, как к “Кошачье Лапке” приближается группа вооружённых людей, Аннет ошибочно решила, что геднерские головорезы уже начали атаку на Астер. Нэш всё ей рассказал и предложил покинуть планету, любезно предложив свой транспорт, но Аннет наотрез отказалась, хотя прекрасно понимала, что чудо не происходит два раза подряд. Достав пистолет, Аннет отправилась навстречу незваным гостям, надеясь, что конфликт можно будет уладить мирным путём, ведь проститутки не представляли для бандитов угрозы, и не было нужды их убивать. Однако выйдя на улицу, Аннет поняла, что поторопилась с выводами. В “Кошачью Лапку” явились не головорезы Синдиката, а “Дикие Койоты”.

-Убери оружие, Аннет, оно тебе не понадобиться, - довольно миролюбиво предупредил женщину Джарек, хотя тон его подразумевал, что если хозяйка борделя начнёт возражать, ей же будет хуже.

-Что-то вас многовато для одного раза, может девочек на всех не хватить. Заходите попозже.

Джарек шутку оценил, но не торопился уходить.

-Довольно смелые слова для человека, оставшегося без защиты, - сказал он, отделяясь от толпы и подходя к Аннет.

После возвращения на Астер, Хоффман узнал о последних новостях от Тёрка, и сейчас старался наверстать упущенное. Он помнил, что Аннет однажды отказала “Диким” Койотом”, когда её заведению была предложена защита. Джарек мог бы запросто взять желаемое, но сейчас он преследовал другие цели.

-Не торопись разряжать в меня обойму - я пришёл просто поговорить.

-И прихватил с собой друзей для моральной поддержки, - скептически проговорила Аннет.

-Времена сейчас пошли неспокойные. Тебе ли об этом не знать.

На собравшихся возле входа бандитов начали с испугом и интересом поглядывать из окон девушки. Все они помнили события прошлой ночи, и очень не хотели их повторения.

-Ты сказал, что просто хочешь поговорить. Говори, я внимательно тебя слушаю, - сказала Аннет ровным голосом, скрестив руки.

-Не с тобой. У меня есть серьёзный разговор к Грисему. Он ведь все ещё жив?

-Допустим. Если хочешь пообщаться с Грисемом, заходи один, а все остальные пусть подождут снаружи.

-Справедливо, - согласился Джарек, а потом обратился к своей банде. - Подождите здесь, парни. Если через 15 минут я не выйду, сровняйте здание с землёй.

Услышав такое дикое заявления, Аннет уже хотела возмутиться и послать Хоффмана ко всем чертям, но Джарек лишь постучал указательным пальцем по запястью, как бы говоря ей, что время пошло. Он знал о гибели Гарри и Ллойда, но решил подстраховаться. Понимая, что у неё нет другого выхода, Аннет проводила Джарека в комнату Колина.

-Если вздумаешь… - начала было Аннет.

-И в мыслях не было. Прикрой дверцу с той стороны, нам надо кое-что обсудить.

Колин не догадывался что лидеру “Диких Койотов” было от него нужно, но всё же он спокойно сказал:

-Пожалуйста, оставь нас ненадолго. Это не займёт много времени.

Как только Аннет вышла из комнаты, Джарек бесцеремонно сказал:

-Для второго по значимости человека на Астере, ты выглядишь совсем уж паршиво.

-Не ходи вокруг да около, Хоффман. О чём ты хотел поговорить?

-О твоём долге перед “Койотами”.

Колин собирался спросить о каком долге идёт речь, но практически сразу же догадался что Джарек имел в виду.

-Так значит, это твои люди принесли меня в “Кошачью Лапку”.

-Да. Как я уже сказал, выглядишь ты паршиво, но для лучших врачей нет невыполнимых задач, если перед ними насыпать горы золота. Ожоги можно залечить за один месяц. С ногами не всё так просто, но и эта проблема разрешима.

-Спасибо за совет, но это только мои проблемы, и тебя они не касаются. Что ты хочешь от меня?

-Не так быстро, Грисем. Я ведь не слепой, и вижу, что назревает что-то серьёзное. Расскажи об этом в двух словах.

Не видя причин скрывать правду, Колин рассказал о планах Синдиката и о роли Бишопа во всей этой истории. Джарек внимательно выслушал Колина, и сделал соответствующие выводы.

-Если Синдикат получит по рогам, то самой важной шишкой на Астере станешь ты. Я могу оказать посильную помощь в этом деле, но лишь за ряд территориальных уступок.

Тот, кто контролировал большую территорию, тот имел реальную власть. Джарек мог претендовать и на большее, но предпочитал не задирать нос, а внимательно присмотреться к обстановке. Наглых никто не любит, а самодовольные наглецы долго не живут. Это сейчас Грисем слаб как котёнок, но это не значит что его стоит сбрасывать со счетов. Джарек не считал себя этаким Наполеоном и прекрасно понимал, что если “Дикие Койоты” объявят себя лидерами Астера, низвержение неминуемо. Помимо банальной зависти, всплывут старые обиды, к тому же самому Бишопу не раз приходилось применить силовые меры, чтобы удержать контроль над планетой. Но Грисем располагал самой крупной преступной группировкой на Астере, в то время как численность “Диких Койотов” не доходила даже до трёх десятков. Джарек был человеком терпеливым и личные амбиции ставил далеко не на первое место.

-Во-первых, 30% Крэкхауса переходит в мои руки. Во-вторых, “Кошачью Лапку” мы тоже берём под своё крыло. Ну а в третьих, это самое главное, вся прибыль принадлежит лишь нам. Никаких налогов, - поставил свои условия Джарек.

Если честно, то условия Хоффмана не были таким уж невыполнимыми, но и лёгкими их тоже нельзя было назвать. 30% Крэкхауса - это практически треть от общей суммы оборота наркотиков, ведь этот район занимал первое месте не только по сбыту наркотических средств, но и по их производству. “Кошачья Лапка” была самым лучшим борделем на Астере, но и его было не жалко отдать. Третье условие было самым тяжким, но трудные времена требовали принятия непростых решений.

-Допустим, твои условия приемлемы. Что у тебя есть такого, чего нет у других? - задал Колин резонный вопрос.

-Я провожу турниры по покеру, а значит, у меня есть туз в рукаве! - многозначительно проговорил Джарек, вспоминая про укомплектованные боевые челноки, добытые во время последней вылазки.

124
{"b":"228753","o":1}