ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-Кобра! - только и смогла вымолвить наёмница, после чего сжала кулаки.

Помимо самой Лоры, на “Сильвер Фокс” вернулось всего лишь несколько человек, и глядя на их лица Терри понял, что гибель подельников их не особо расстроила. Как только пиратский корабль на большой скорости покинул небезопасный сектор, Дитс спросил у Лоры, как всё прошло, но та в ответ пробормотала что-то невнятное и пошла к холодильнику. Достав банку пива, Кобра осушила её за один присест, а потом кинула в мусорную корзину.

-Молодец, Умник, теперь будешь главным по пиву! - сказала она Терри, и похлопала по плечу.

-Вообще-то я много чего умею, - обиженно проговорил Дитс, но Лора не обратила внимания на его слова и пошла на мостик, где довольный Рик наслаждался только что скаченной порнушкой.

Заметив Лору, он тут же нажал на паузу.

-Ну как всё прошло? - спросил Мейхем, загораживая экран спиной.

-Зашибись! Охранники оказались настоящей занозой в заднице, но с ними покончено.

-Вот и хорошо. Со мной связался Нэш: он прислал координаты места встречи и сказал, чтобы мы сами доставили груз покупателям.

-Какого хрена? Мы что, блин, насильники? - возмутилась Лора.

-Наверное, ты имела в виду носильщики, - поправил её Рик.

-Наверное. Насильник - это Нэш, потому что сейчас он имеет нас по полной программе! Лететь хрен знает куда, чтобы встретиться хрен знает с кем - да пошёл он в задницу!

-Видишь ли, тут вот какая проблема… - замаялся Рик, подбирая нужные слова. - Расходный материал получит деньги по возвращению на Астер, а мы - только после доставки, причём непосредственно от покупателей, иначе…

-Да поняла я уже! Короче, сделаем так: ты полетишь на Астер и скинешь там всю эту шушеру, а я с Рексом полечу на встречу. Давай сюда координаты.

-А что с Терри?

-С кем? Ах да, Умник. Возьми его с собой. Выпьете, побузите, а потом отведи его в “Кошачью Лапку” и дай пару купюр - пусть чьё-нибудь вымя пощупает, а то ходит какой-то хмурый, будто ему гвоздь в задницу затолкали.

-Просто он ещё не освоился. Сама ведь понимаешь, тут новая обстановка, новое окружение.

-Да делай ты с ним что хочешь, только мозг мне не выноси! - недовольно пробормотала Лора и ушла в грузовой отсек.

Там она встретила Рекса, и сказала, что контейнер нужно запихнуть в грузовой челнок и отвезти в указанное место, чтобы получить деньги. Думая, что основная работа позади, Лора даже не подозревала, какие неприятности им сулит этот груз.

Кларк Кросби выстроил наёмников в одну шеренгу и сейчас смотрел на каждого из них как на пустое место. Заметив валяющуюся в углу отсека пустую бутылку из-под водки, Кросби нахмурился.

-Ну и как, было весело? - угрожающе тихо спросил он.

Дожидаясь прибытия корабля на руднике, Кларк получил тревожный сигнал от одного из пилотов. Прихватив с собой нескольких охранников, Кросби спешно покинул рудник и направился к кораблю. Едва ступив на борт, Кларк сразу же увидел следы от побоища и понял, что произошло самое страшное. Раненного пилота перенесли на корабль Кросби, где ему незамедлительно оказали необходимую помощь, после чего Кларк собрал всех выживших наёмников в грузовом отсеке. Туда же охранники привели и второго пилота, от которого пахло как от пивной бочки. Он и рассказал, что на корабль было совершено нападение, и не смотря на героическое сопротивление, груз был похищен. Корабль тоже находился не в лучшем состоянии, однако Кросби это не слишком сильно волновало. Мысленно подсчитав убытки, Кларк хотел отдал приказ своим людям прикончить всех наёмников, но понял, что этим делу не поможешь.

-Как вы умудрились проворонить пиратов? - спросил он у пилота, но тот лишь нерешительно пожал плечами.

Пройдя перед шеренгой, он заглянул в глаза каждому наёмнику и неожиданно остановился напротив Грега.

-Что ты курил? - спросил он, чувствуя неприятный терпкий запах, исходящий от наёмника.

-Травку, - ответил тот и по-идиотски ухмыльнулся.

Недолго думая, Кросби заехал ему кулаком в челюсть и выбил зуб. Грег резко оттолкнул Кларка от себя и уже собирался дать сдачи, как охранники Кросби направили на него оружие и приказали не двигаться. Наёмник лишь презрительно плюнул себе под ноги, но провоцировать автоматчиков не стал. Между тем Кларк шёл дальше и остановился напротив Химеры. Раненный пилот рассказал о том, что она отличилась во время нападения пиратов, что однако не уменьшало её вину за проваленную операцию. Джейд не пыталась прятать взгляд, а смело, и даже немного дерзко смотрела своему нанимателю в глаза, и когда Кларк попытался отвесить наёмнице звонкую оплеуху, она с лёгкостью перехватила его руку. Кросби был немного удивлён этим выпадом, а потом освободил руку и отошёл от наёмников на значительное расстояние.

-Ваши контракты аннулированы, - холодно проговорил он, стоя к наёмникам спиной.

-Ты что творишь, гад? Да ведь мы жизнью рисковали! - начал кто-то возмущаться.

Кларк повернулся к наёмникам лицом и презрительно усмехнулся.

-А меня это не волнует. В вашем деле главное победа, а не участие. Какие после этого могут быть претензии, если вы с позором проиграли?

У наёмников были претензии, но озвучивать их в присутствии десятка вооружённых охранников никто не решился.

-Вы уволены, так что проваливайте отсюда, - сурово проговорил Кларк, а потом перевёл взгляд на Химеру. - А ты останься - у меня с тобой особый разговор.

Как только негодующие наёмники покинули отсек, Кларк приказал охранникам засунуть их в спасательную капсулу и закинуть обратно на Терранон, разрешив использовать оружие, если наёмники попытаются оказать сопротивление.

-Знаешь почему я попросил тебя остаться? - спросил Кросби у Химеры, когда они остались в отсеке одни.

-Догадываюсь.

-Я наводил о тебе справки. Читал твои рекомендации. Все как один говорили, что ты профессионал, а что вышло на деле?

-Я сделала что могла.

-Ошибаешься. Какой может быть спрос с этого стада обкурившихся баранов? Ты же запросила за охрану вдвое больше, чем любой из этих выродков, и всё равно ничего не добилась.

“Я бы посмотрела, как бы ты в одиночку смог завалить толпу головорезов”! - подумала Джейд, однако озвучивать эту мысль не стала.

-Поэтому вина за пропажу груза целиком и полностью лежит на тебе. Скажу честно - ты меня очень сильно разочаровала, - продолжал Кросби.

-Ещё не всё потеряно. Мне знаком корабль нападавших.

-Неужели? Ты знаешь кто украл контейнер? - сразу же оживился Кларк.

-Знаю. Более того, я даже догадываясь куда они направились. Если контракт по-прежнему в силе, то я верну груз в целости и сохранности.

Какое-то время Кларк молчал, пытаясь сделать правильный выбор. Наёмники его подвели, но Химера по-прежнему продолжала торговаться, за что Кросби невольно начал испытывать к ней уважение. В один момент ему даже пришла в голову мысль, что Химера действовала заодно с налётчиками, а теперь пытается увеличить свой гонорар, и хотя эта мысль была излишне пессимистичной, он не торопился её отбрасывать.

-На корабль напали пираты? - спросил Кларк, в душе надеясь, что ответ не будет утвердительным.

-Да. Вместе с грузом они отправились на Астер.

Именно этого Кросби и боялся. Родина самых гнусных бандитов была запретной территорией. Даже если отправить на Астер несколько вооружённых отрядов, вероятность вернуть груз была минимальна, потому что местные держат в поле зрения всех новоприбывших, и наносят удар, если видят угрозу. После данного уточнения предложение Химеры уже не казалось Кларку слишком дерзким. Наводя справки, Кросби узнал, что наёмница не раз бывала на Астере, и умудрялась покидать эту планету живой. Определённо у неё был какой-то план.

-Хорошо. Я дам тебе последний шанс. Если вернёшь похищенный груз, получишь не только обещанное вознаграждение, но и отдельную премию! - сказал Кросби, решив убедиться, что наёмница не ведёт двойную игру.

22
{"b":"228753","o":1}