ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-Но раз уж все мы здесь, давайте перейдём непосредственно к делу, - вставил реплику Нэш.

-Не к чему переходить. У меня с вами нет никаких дел! - неожиданно заявил полковник, вмиг помрачнев.

Колину очень не понравился настрой собеседника.

-Сожалею, что вам пришлось проделать этот путь впустую, но помочь вам я ничем не могу.

-Речь идёт не о помощи, а о взаимовыгодном сотрудничестве. Если вопрос в деньгах… - начал было Колин.

-Нет. Сделки не будет.

Повисло тягостное молчание. Колин, привыкший держать себя в руках, сейчас хотел выхватить у Нэша пистолет и без лишних объяснений всадить вероломному полковнику пулю в лоб.

“Сказывается наследственность”, - подумал Грисем, возвращая контроль над эмоциями, а потом спросил:

-Поздновато вы стали заботиться о своей репутации, полковник. Я ведь знаю, что вы готовы открыть склады гарнизона для любого желающего, если будет предложена подходящая цена. В чём же причина подобной несговорчивости?

-Запрет.

-Что ещё за запрет?

-Никаких дел с Астером. Можешь, конечно, обратиться к другим офицерам, но это ничего не изменит. Так что прощайте, мне пора возвращаться! - сказал Тарджей, а потом повернулся к Колину и Нэшу спиной, и зашагал к трапу своего корабля.

Никаких дел с Астером. Эти слова прозвучали уж больно зловеще. Запрет на продажу оружия Тарджею и остальным мог дать только Синдикат. Вообще, Синдикат контролировал меньшую часть армейских сил на Геднере, но именно эта часть и занималась нелегальными тёмными делишками. Какие бы деньги Грисем им не предложил, те не стали бы иметь с ним дело. Казалось бы, вся эта вылазка закончилась неудачей, однако Колин не стал отчаиваться раньше времени.

-И что теперь? Возвращаемся на Астер? - спросил Нэш, глядя на удаляющийся корабль полковника.

-Нет. Видимо нам придётся задержаться здесь на какое-то время.

Призрак в машине

-Нет, пожалуйста!

Жалостливый крик был прерван очередным выстрелом, как и жизнь кричавшего пилота. Бернард Хефнер откинул в сторону ненужный пистолет, а потом хромающей походкой кое-как доковылял до панели управления. Он не собирался причинить пилотам вреда, но они вынудили его применить силу. Тайно проникнув на борт челнока, Хефнер собирался добраться до флагмана незамеченным, но его обнаружил один из пилотов, и первым начал стрельбу. Он ранил Бернарда в ногу, а сам Хефнер всадил ему несколько пуль в живот. Второй пилот попытался связать с судном и объявить тревогу, но прежде чем он это сделал, Хефнер расстрелял передатчик, а потом прикончил пилота, просившего пощады. Бернард не собирался никого убивать, и сейчас, когда оба пилота были мертвы, он проклинал своих работодателей, считая, что эти смерти не только на его совести, но и на их.

Всё началось с того, что Бернарда включили в состав группы, проводившей секретный эксперимент. Военные задумали оснастить флагман искусственным интеллектом, который мог полностью контролировать все процессы на судне, начиная от навигации, заканчивая банальным включением и выключением света. Достаточно было лишь дать голосовую команду, чтобы та или иная команда была исполнена. На исследования ушли миллионы, однако спустя несколько месяцев напряжённых работ достичь нужного результата так и не удалось. И тогда Бернард предложил свою идею: вместо того, чтобы полагаться на кучу микросхем, стоило использовать кибермозг. Данная область была не слишком хорошо исследована, однако военные решили, что затея не такая уж и плохая, и дали добро на разработку. Выращенный в пробирке кибермозг окутали электроникой, выделили для него отдельный отсек, и постепенно начали тестировать своё детище. Сначала ему задавали лишь простые команды, которые он незамедлительно исполнял, а потом и более сложные. Кибермозг был разумным организмом, но при этом он был лишён своей воли, и действовал строго по инструкции, как и положено механизму. Бернард был этим крайне недоволен, и начал настаивать, чтобы его детищу дали доступ к самообучению. Однако военных нынешний результат устраивал, и поэтому они просто выставили Хефнера с флагмана и отправили обратно на Геднер. Подобные действия Бернард расценивал как предательство, тем более ему было обидно, что кибермозг, который он считал одним из лучших своих творений, вояки использовали настолько примитивно.

“Вы просто не видите дальше своего носа. Вам нужна всего лишь тупая машина, которая будет жарить хот-доги и автоматически подтирать вам задницу, а не продвинутая технология”! - с негодованием думал Бернард, подлетая к флагману.

Ступив на борт флагмана, и предъявив фальшивые документы, Хефнер не боялся разоблачения. Прицепив бороду и бакенбарды, а также перекрасив волосы, Бернард перестал походить на самого себя. Солдат недоверчиво посмотрел на вклеенную в удостоверение фотографию, а потом пропустил документы через особый декодер. Когда военные выкинули его с флагмана, Хефнер всё-таки смог внести в работу кибермозга кое-какие изменения. Введённая Бернардом директива запрещала любому компьютерному устройства на флагмане вредить своему создателю, поэтому декодер и признал фальшивые документы подлинными, хотя бдительный солдафон не торопился пропускать Хефнера. Задав несколько простых вопросов, он вроде бы унял своё любопытство и позволил Бернарду пройти, выдав ему временный пропуск, который Хефнер при первом же случае спустил в унитаз. Датчики фиксировали присутствие постороннего на борту корабля, однако из-за введённой директивы кибермозг не торопился поднимать тревогу. Надев тёмные очки и опустив голову вниз, Бернард прошёл мимо группы офицеров, один из которых замер на месте, а потом обернулся.

-Хефнер! - окрикнул он подозрительного незнакомца.

Бернард сначала прибавил шаг, а потом и вовсе перешёл на бег. Едва успев забежать в лифт, и дав голосовую команду подниматься в лабораторию, Бернард перевёл дыхание и отклеил уже не нужную бороду. Как только двери лифта открылись, путь Бернарду перекрыл бот-охранник, вооружённый сетью и шокером, за спиной которого стояли двое солдат с автоматами.

-Немедленно подними руки! - приказал один из них, направив на Бернарда оружие.

-Разберись с ними! - приказал Хефнер.

И тогда гусеничный бот развернул свой корпус на 180 градусов и оглушил обоих солдат током. Как только они упали на пол, Бернард перешагнул через неподвижные тела и бросился к нужному отсеку. Остановившись перед раздвижными стальными воротами, Хефнер набрал на консоли пароль, после чего ворота начали медленно открываться. И тут в лабораторию вбежали около десятка солдат, которые открыли огонь по нарушителю.

-Задержи их! - крикнул Бернард боту, а потом кое-как протиснулся в образовавшуюся щель, и набрал на консоли код закрытия ворот.

С той стороны сначала слышались автоматные выстрелы и даже взрывы, но вскоре шум стих.

“Ненадолго тебя хватило, но со своей задачей ты справился”! - подумал Бернард, догадавшись, что бот уничтожен.

Со времён отсутствия Хефнера этот отсек ничуть не изменился. В центре располагалась колба с кибермозгом, от которого во все стороны отходили провода.

-Здравствуйте, доктор Хефнер! - поприветствовал Бернарда компьютерный голос.

-И тебе не хворать! - усмехнулся Бернард и направился к находящемуся возле колбы компьютеру.

Именно с этого компьютера можно было изменить автоматические настройки и сделать работу кибермозга более продуктивной. Однако когда Бернард попытался изменить настройки, то вновь услышал компьютерный голос:

-Доступ запрещён. Извините, доктор Хефнер, но ваши полномочия ныне не действительны.

-Да неужели? Тогда план Б, - ответил Бернард, доставая из кармана минидиск.

В этот момент к военным подоспела подмога с тяжёлой артиллерией. Солдаты начали лупить по воротам из РПГ, а когда те устояли, в ход пошли фотонные резаки. В это время Хефнер запустил диск и начал инициализацию. Помимо продвинутой программы самообучения, на диске был записан компьютерный вирус, который должен был изменить все настройки кибермозга, и заставить его использовать весь свой потенциал. Если в данный момент он был всего лишь устройством, соблюдавшим нейтралитет, то после окончания инициализации он должен был стать действительно разумным существом, способным самому принимать решению и осуществлять действия, о которых в заложенной в нём инструкции нет ни слова.

56
{"b":"228753","o":1}