ЛитМир - Электронная Библиотека

Старик и юноша шли вдоль озера, направляясь в северную часть парка. Мимо них пробежали два бегуна. Воздух был морозным, и бегунов сопровождало облачко пара. Молодой человек старательно обдумывал слова старика. Вне всякого сомнения, в том, что говорил старый китаец, был какой-то смысл, и все же это еще не звучало для него достаточно убедительно.

- Чтобы делать деньги, тебе вовсе не обязательно иметь деньги, - объяснял старик. - Тебе не нужны богатые родственники, университетская степень или счастливый случай. Все, что тебе нужно, чтобы достичь богатства, у тебя уже есть.

- Вы думаете, это так просто? - спросил молодой человек.

- Конечно. И для этого не нужна никакая удача. Ты обладаешь силой творить свою судьбу точно так же, как любой другой.

- Но вы же не допускаете, что богатым может стать любой? - воскликнул молодой человек.

- Конечно, допускаю. И да будет тебе известно, большинство людей в этом мире уже богаты, но они даже не знают об этом!

- Что вы хотите этим сказать? Люди, обладающие реальным богатством, не могут не знать об этом, - сказал юноша.

- Ты думаешь? - сказал старик. - Они и в самом деле не знают. Типичный пример - ты сам. Ты думаешь, ты беден, потому что тебе приходится прилагать усилия, чтобы оплатить свои счета?

- Да, но как вы?.. - начал молодой человек.

- У тебя в доме всегда есть чистая водопроводная вода - то, что еще несколько столетий назад было большой редкостью, да и сейчас в некоторых местах остается редкостью. Ты имеешь доступ к информации, к самому ценному ее источнику - публичным библиотекам, к информации практически по любому интересующему тебя вопросу, а для многих людей она и сейчас недоступна. Ты всегда сыт, хорошо одет, имеешь кров над головой. У тебя есть телефон, который дает тебе возможность мгновенно связаться с кем угодно, даже если этот человек находится на другом конце света. У тебя есть телевизор, который каждый день приносит прямо в твой дом новости и развлечения. Ты можешь покупать такие продукты, о которых пятьдесят лет назад никто даже не слыхал.

Тебя окружают машины, поезда и самолеты - все виды транспорта, еще в прошлом столетии недоступные человеку. Так что, как видишь, по сравнению с миллионами людей, населявших земной шар на протяжении всей истории человечества, ты очень богат, богаче, чем все эти люди могли когда-либо мечтать.

- Деньги - это еще не богатство, - продолжал старик, - и наличие денег не всегда служит подходящей мерой богатства. Фактически, сами по себе деньги вообще не имеют никакой ценности: какая польза от пачки бумаги или от монет с изображением на них портретов давно умерших людей? Единственную ценность придает деньгам то, что на них можно купить. В конечном счете какая польза от миллиона фунтов стерлингов человеку, потерпевшему кораблекрушение и оказавшемуся на необитаемом острове? Как можно оценить богатство преуспевающего бизнесмена, ежемесячный заработок которого составляет шестизначную цифру, но которому его загрузка не дает возможности проводить время со своими детьми? И кто богаче - миллионер, умирающий от рака, или человек, у которого на банковском счету ноль, но который наслаждается прекрасным здоровьем?

- О настоящем размере богатства можно судить только по качеству жизни, которую ты ведешь. По-настоящему богат только тот, кто способен прожить свою собственную жизнь так, как он хочет, - сказал старый человек.

Аллея, по которой шли два человека, завела их в большую рощу. На ветках деревьев рано появились почки, и по их цвету можно было определить, что цветение уже не за горами. Наступило короткое молчание, прежде чем молодой человек заговорил.

- Но деньги могут улучшить качество жизни, - сказал он.

- Если их разумно использовать - да, могут, - подтвердил старик. - Но многие думают, что деньги решат все их проблемы.

- Да, много воды утечет, пока я смогу решить свои проблемы, - улыбнулся юноша.

- Ты можешь так думать, но уверяю тебя, это не так, - ответил старый китаец многозначительно.

Это замечание вызвало раздражение молодого человека. Что этот старик знает о его проблемах? Но прежде чем он успел возразить, старик продолжал:

- Что бы ты делал, если бы выиграл миллион фунтов?

- Я бы уплатил свои долги.

- А потом?

- Трудно сказать. Сначала я бы это отпраздновал, пригласив своих близких и друзей. Потом я купил бы новый дом с бассейном и теннисным кортом, новую машину, новый телевизор, новую мебель. Потом я бы повез своих родных в отпуск и раздал бы часть денег некоторым из своих друзей - тем, кто в них нуждается.

- А потом? - повторил старик.

- Не знаю, - признался молодой человек. - Я раньше об этом не думал.

- Ты сейчас сказал то, что говорят очень многие люди, - люди, которые мечтают в один прекрасный день разбогатеть. Но в твоем ответе кроется причина, по которой они никогда не смогут достичь истинного богатства.

- Что вы имеете в виду? - прервал его молодой человек. - Есть люди, которые выигрывают в лотерею, некоторые становятся миллионерами в течение одной ночи.

- Это действительно так, но их богатство часто оказывается временным. Многие из них кончают жизнь без гроша в кармане, как в день, когда они покупали свой лотерейный билет!

Молодой человек недоверчиво покачал головой.

- Это правда, - заверил его старик. - И знаешь почему они опять становятся бедными? Потому что они так и не научились ни создавать богатство, ни управлять им. В результате им редко удается что-то накопить, и, так же случайно, как они приобрели богатство, они его теряют. Они похожи на человека, которому досталось прекрасное растение, а он не имеет ни малейшего представления о том, как его выращивать:

ни о нужном ему грунте, ни о климате, ни о том количестве воды, которое ему требуется, ни о тех насекомых, от которых необходимо его защитить. Он может какое-то время наслаждаться его плодами, но очень скоро растение начнет чахнуть и погибнет.

Но человек, который изучил природу этого растения, понимает, что растению нужно. Он знает, как выращивать такие растения из семян. Он знает, как должно выглядеть это растение, и поэтому способен вырастить их столько, сколько ему нужно.

Богатство, подобное этому растению, - прекрасная вещь. Все мы обладаем силой создать его в достаточном количестве, но мы должны изучить секреты его создания и обращения с ним.

Любые деньги ничего не дадут, если мы не умеем с ними обращаться. Ты помнишь историю о блудном сыне?

Это прозвучало как нечто знакомое, но молодой человек не мог вспомнить подробностей.

- У богатого землевладельца было два сына, и младший не проявлял никакого интереса к изучению дела своего отца. Вместо этого он потребовал от отца свою часть наследства, чтобы отправиться на поиски приключений. Хотя отца и опечалило такое отношение сына, он отдал ему его наследство и позволил уехать. Сын развлекался в веселых компаниях и наслаждался прекрасными вещами, которые он мог купить за свои деньги, но прошло немного времени - и все деньги были истрачены. Не имея ничего за душой, кроме той одежды, что была на нем, он, пристыженный и без гроша в кармане, вернулся к своему отцу.

Блудный сын начинал свое путешествие, обладая огромным богатством, но очень скоро он все утратил, потому что не научился тому, как получать доход.

Спутники достигли конца лесистой части парка и свернули на тропу, которая заканчивалась лестницей, ведущей на вершину холма.

- Как видишь, богатство - это не просто капитал, которым человек владеет, - сказал старик. - Капитал может быстро уменьшиться. Чтобы быть богатым, ты должен прежде всего иметь достаточно средств, чтобы вести такой образ жизни, какой тебе хотелось бы.

- И как это сделать? - спросил молодой человек. Старик улыбнулся.

- Сначала ты должен понять, что этот мир и все, что в нем находится, подчиняется законам, - начал он свое объяснение. - Законам Природы. Многие из них хорошо известны. Например, из физики мы знаем о законе земного притяжения: стоит бросить яблоко, и оно обязательно упадет на землю. Мы знаем, что без кислорода жизнь на нашей планете была бы невозможной. Но существует множество законов - и некоторые из них относятся к приобретению Истинного Богатства, которые не так хорошо известны и для большинства людей остаются тайной.

3
{"b":"228885","o":1}