ЛитМир - Электронная Библиотека

Нелл уставилась на темный монитор. Проклятье. Он только что опять назвал ее «милой». Невоспитанный грубиян с устаревшими понятиями о женщинах… Но так или иначе, а ему в голову потрясающая идея пришла раньше, чем всем компьютерным гениям в доме Нелл.

Нелл печально посмотрела на свои руки. Программирование заклинаний давалось ей настолько естественно, что ей ни разу не случалось задуматься о том, как это работает. А в итоге очевидный вопрос задал заржавевший старый отшельник!

Настало время строить войска. Нелл решила сначала отрядить своих родных на мозговой штурм задачи, поставленной Марком, а уж потом выезжать в аэропорт, встречать Элори.

Когда Нелл ожидала прибытия Элори в аэропорту Сан-Франциско, у нее вдруг возникло странное ощущение дежавю. Почему составленное ею приманивающее заклинание находило именно женщин, которые вовсе не желали становиться ведьмами? Может, в следующий раз отыщется леди, которая скажет «огромное спасибо» и явится к ближайшему магическому кругу в очередной праздник равноденствия.

Первые дни Лорен в роли колдуньи-новичка оказались очень непростыми, и похоже, с Элори легкостей не предвиделось. А пока они даже не могли прийти к согласию в том, есть у нее талант или нет.

– Мам, а тебе перекусить не надо? – спросил Эрвин. – Ты какая-то сердитая.

Нелл улыбнулась. Пожалуй, ее сын прав. Малыш намекал на контейнер с печенюшками, который она захватила с собой. Нелл вытащила контейнер из сумки и протянула вечно голодному Эрвину.

Эрвин открыл крышку и внимательно изучил содержимое коробки. Два из трех печений он протянул Нелл.

– На, мам. Тебе сейчас надо подзаправиться. А я просто маленький, капельку проголодавшийся колдуненок.

Хитрюга. Нелл взяла печенья и погладила Эрвина по макушке. А в зал уже входили пассажиры. Нелл попыталась разглядеть Элори.

– Вон она, мама!

Элори помахала рукой и направилась к Нелл и Эрвину. Она тащилась со здоровенным рюкзаком на спине.

– Ну и махина, – удивилась Нелл. – Как ты его в самолет протащила?

Элори вздохнула.

– Сама не знаю, если честно. Но здесь лежит большинство моих работ для выставки, а я не собиралась сдавать их в багаж. На таможне немного помучили, но теперь я здесь, и слава Богу.

Эрвин протянул Элори половинку печенья.

– Поешь. Помогает, когда сердишься.

Элори засмеялась. Она была привычна к не самым лучшим манерам колдунят.

– Вообще-то, я не сержусь. Я ужасно устала. Но тебе – спасибо. Я себя чувствую так, будто позавтракала три дня назад.

– Ты целых три дня не ела? – Эрвин вытаращил глаза, едва заметно шевельнул пальцами, и у него в руках появилась новая коробка с печеньем, которую он явно телепортировал из кухни. – Бери! А не хватит, мама еще испечет.

Нелл покачала головой.

– Добро пожаловать в Колдовской Генштаб – в гущу безумной жизни. Эрвин, отправь коробку домой, пожалуйста. У Элори и так полно вещей.

К тому же запах выпечки, смазанной «Нутеллой», мог вызвать столпотворение в аэропорту.

Эрвин замолчал и снова шевельнул пальцами. Нелл не пришлось долго гадать, что задумал ее сынишка. Элори обернулась и вскрикнула:

– Где мой рюкзак?

Нелл постаралась успокоить Элори.

– Все в порядке. Эрвин только что переместил твою ношу к нам домой. – И Нелл строго покосилась на Эрвина. – В рюкзаке находятся вещи, которые очень дороги Элори. Ты напугал ее, когда телепортировал багаж без спроса.

Элори почти воочию увидела, как Эрвин обрабатывает в мозгу новую мысль.

– Прости меня, пожалуйста, Элори. Я не хотел тебя напугать. Хочешь, чтобы я вернул твой рюкзак сюда?

Элори пожала плечами.

– Не стоит. Спасибо, мне стало намного легче. – Она потянулась к жестяной банке, которую держал Эрвин. – И теперь у меня руки свободны.

«Ничего себе, – подумала Нелл. – Слава Богу, что к нам приезжают гости, которые легко смиряются с проказами колдунят». Это означало, что ближайшая пара дней не превратится в кошмарный сон. Обычная жизнь в доме Уокеров частенько приближалась к отметке «хаос».

Эрвин взял Элори за руку и повел ее к выходу из аэропорта.

– А почему ты не хочешь быть колдуньей?

«Я разве тебя не просила подождать, пока она немного придет в себя? Зачем ты сразу задаешь такие вопросы?» – мысленно отругала сына Нелл.

«А я подождал, мам. Я ее угостил печеньем и избавил от рюкзака. И тебе тоже интересно, что она скажет. Вот так-то».

Безусловно, Эрвину следовало напомнить о колдовских манерах, но он не ошибся. Нелл действительно сгорала от нетерпения, ожидая ответа Элори.

Элори встретилась с Нелл глазами и тотчас уставилась на Эрвина.

– Когда мне было столько же лет, сколько тебе, я мечтала о колдовстве и магии. А потом я выросла и поняла, что никакая я не колдунья. Поэтому я сильно грустила, но сейчас я знаю, что должна была стать такой, какая я есть.

– Нет, – Эрвин помотал головой с непререкаемой уверенностью четырехлетнего мальчишки. – Ты расплавила компьютер, а у нас с дядей Джейми ничегошеньки не получилось. Ты точно колдунья. Как Супермен.

Хватит. По ошарашенному взгляду Элори Нелл поняла: никто ей про расплавленный компьютер не говорил. Она крепко взяла гостью под руку и постаралась сменить тему разговора:

– А как ты думаешь, мои дочки уже нашли твой рюкзак, битком набитый украшениями?

Элори слегка побледнела. Нелл быстренько протянула ей печенье.

Джейми подошел к дому Нелл вместе со своей хорошенькой женой. Он очень жалел о том, что почти проиграл в очередном споре с ней.

– Мне кажется, что нам надо вести себя поосторожнее с нашей девочкой.

Нэт фыркнула.

– Младенцы всегда прыгают в животе у матерей. Вот почему они там живут в удобном пузыре, наполненном водичкой.

Джейми объяснение не утешило. Персональный водяной пузырь как-то не вязался с идеей безопасности.

– Не часто встретишь беременную женщину, которая делает стойку на руках, – проворчал Джейми.

У него всегда происходил выброс адреналина, когда он видел, как Нэт занимается йогой, а теперь он вообще пугался до смерти. Ему мерещилось, что она шлепнется пузом на пол.

Нэт прижала ладонь к щеке мужа.

– Она лучше всего защищена у меня в животе, даже вверх тормашками. Такого у малышки потом больше никогда в жизни не будет. Расслабься, папочка. Она в полном порядке.

Нелл открыла дверь в тот самый момент, когда Джейми намеревался произнести очередную порцию возражений. Возможно, хотя бы она встанет на его сторону.

– Привет, сестренка. Кстати, ты когда-нибудь делала стойку на руках во время беременности?

– Ты действительно считаешь, что я тупая мамаша и стану отвечать на твой вопрос? Входите.

Нэт обняла свояченицу.

– Скажи ему…

– Я стойки на руках не делаю, поэтому нет. Но когда я была на четвертом месяце и носила тройняшек, мы с тобой готовили к выпуску новую версию «Царства Чародея». Я программировала по шестнадцать часов в день и питалась только чипсами «Doritos» и арахисовым маслом. Девочки получились отличные.

Джейми не забыл это время. С тех пор он смотреть не мог на чипсы «Doritos», вспоминая, как Нелл крошила их прямо в банку с арахисовым маслом.

Нэт просияла.

– Нелл, а у тебя есть «Doritos»? Я бы их сейчас навернула…

Нелл расхохоталась.

– Прости, нет. Я их терпеть не могу.

Жене захотелось «Doritos»? Женщине, которая заставляла его, Джейми, есть на ужин тофу с овощами? Джейми перечитал в «Google» все факты о беременности и решил, что, когда ребенок родится, он создаст специальный сайт для будущих папаш. Правдивый сайт. Потому что пока его никто не предупредил насчет «Doritos» и йоги.

Сестра и жена многозначительно молчали. Он опять что-то упустил?

– Что еще?

Нелл укоризненно покачала головой.

– «Doritos», братец. Твоя работа сейчас состоит в том, чтобы обеспечивать мать твоего будущего ребенка тем, чего ей хочется – в любую секунду.

12
{"b":"228896","o":1}