ЛитМир - Электронная Библиотека

– У меня, кстати, – третье место в рейтинге в «Царстве».

Дядя Марк и видеоигры? И он – мастер?

– Да, я очень неплохой мастер, – буркнул Марк. – Но нам пора вернуться к тесту Нелл.

Мойра осторожно произнесла:

– То, что ты выловил из сознания Кевина, тест определил не слишком точно. Элори мы не сканировали, но Нелл рвалась это сделать. Она со своими дочками создала тест для того, чтобы улучшить результаты приманивающего заклинания. – Мойра на секунду опустила глаза. – Элори, девочка моя любимая, извини меня, но я регулярно тебя сканирую. Я всегда надеялась, что тебя порадует дар, который будет сродни твоему сердцу, а у тебя сердце колдуньи.

Элори потянулась к бабушке. Ей хотелось, чтобы та не чувствовала себя виноватой.

– Ничего страшного. У тебя всегда глаза становятся печальные, когда ты меня тестируешь. – Она сделала глубокий вдох, чтобы унять тревогу и тоску. – Я не колдунья. Уверена, в чары Нелл вкралась какая-то погрешность, ведь компьютерный код не может увидеть то, чего не видишь ты.

– А вот я уже сомневаюсь, детка. Я упустила психомагические способности Кевина. Возможно, я и в тебе ошиблась.

Элори стало совсем худо.

– О чем ты, бабушка?

Мойра прошептала:

– Пусть Нелл тебя проверит, милая.

Попроси Элори об этом кто-нибудь другой, она бы вспылила. А сейчас она была вынуждена сражаться со жгучей яростью и обидой тринадцатилетней девочки, которая умоляла вселенную о даровании ей хоть толику колдовского таланта, а та ей ничего не дала.

Марк взял с блюда печенье.

– Или я возьму эту честь на себя.

«Через мой труп, – подумала Элори. – Я не ребенок. Если уж меня будут сканировать, я имею право минимального выбора».

Эмоции вновь разбушевались в ней не на шутку. Элори в упор посмотрела на Мойру.

– Пусть будет тест. Но когда я провалюсь, все будет закончено. Навсегда. Никакого сканирования, никаких заплаканных глаз. Я такая, какая есть, и точка.

Нелл откатила свой стул в сторону, чтобы Джиния удобно устроилась рядом с ней.

– Помни, детка: возможно, Элори будет тяжело.

– Из-за того, что тетечка Мойра думает, что Элори не колдунья?

Что за мутные воды…

– Никто из нас сейчас не знает никого конкретного. Есть два способа, но они пока дают разные ответы, поэтому нам сложно.

– Наш код верный, мама.

Беда заключалась в том, что Нелл была согласна с дочкой.

– Не будем спешить. Поглядим, что покажет сканирование, ведь тогда у нас появится больше данных, над которыми мы поработаем. Ну, Джиния, переводи нас в режим видеочата.

Нелл прикомандировала Джейми к дочкам, и они целый день корпели над оттачиванием кода, предназначенного для выявления колдовских способностей. Теперь программа обнаруживала не только стихийные и психомагические таланты, но и дары целительства и чародейства. Также с ее помощью можно было разграничить активного, тренированного колдуна от новичка и даже дать довольно точную оценку магической энергии человека.

В общем, программа получилась классная, и ее проверили, обследовав практически все сообщество в Калифорнии, – конечно же, тех, у кого дома еще сохранились «мышки».

Миа и Шэй были у Джейми и занимались введением обновленной программы в игру «Царство Чародея». Джиния, у которой сложились самые теплые отношения с Мойрой, упросила мать оставить ее дома на время тестирования Элори.

Нелл хотелось верить, что она приняла верное решение.

Джиния запрыгала на стуле.

– Привет, тетечка Мойра!

– Здравствуй, детка. Привет и тебе, Нелл.

Нелл увидела напряженную Элори.

Дочка Нелл, будучи эмпатом, тоже заметила состояние Элори.

– Не бойся, Элори. Тест очень простой, и мы здорово потрудились, чтобы сделать его еще лучше.

На экране появилось еще одно лицо. Оно было знакомо Нелл, вот только имени этого типа она припомнить не могла.

– С нами мой племянник Марк, – представила его Мойра. – Кажется, ты с ним прежде встречалась, Нелл. Вероятно, давно…

Марк дерзко прорычал:

– Она меня лучше вспомнит как Гэндальфа.

Джиния ахнула и топнула ногой.

– У-у-у-у! Значит, это вы меня вчера заперли на верхушке башни и отдали ключ ученику злого колдуна!

Марк изумленно выпалил:

– А ты – Маленькая Воительница?

Нелл показалось, что он должен был удивиться сильнее. Джиния, обошедшая Софи, стала четвертой в рейтинге игроков, которым были доступны уровни, предназначенные для колдунов. Она наступала на пятки Гэндальфу. Да, у ее девочки фантастические навыки!

– Ничего, мама, – пошептала Джиния, прикрыв губы ладошкой. – Ему конец. Он пока ни о чем не догадывается. Никому не удастся запереть меня в башне и не заплатить за это.

Марк поднял руку с зажатой в ней «мышкой».

– Ладно, Воительница. Проверь-ка на мне свой диковинный тест. Хочу быть свидетелем твоего волшебства.

Нелл наклонилась к клавиатуре и забарабанила по клавишам.

– Я отправила вам резервную копию, так что вы сами сможете увидеть результаты.

Она кивнула Джинии, чтобы та начинала тест.

В Новой Шотландии три человека прищурились, уставившись на экран. Марк прочел вслух:

– Психомагия. Уровень от умеренного до сильного. Верно.

Элори указала на монитор.

– Весьма мощный дар в управлении стихией воздуха, в управлении водой и землей – слабее.

Марк фыркнул.

– Кому-то надо перепроверить программу. Насчет воздуха и воды все правильно, но в земной стихии – я полный ноль.

Джиния гневно сверкнула глазами:

– А вот и нет, Гэндальф!

Нелл поддела дочку локтем.

– Это настоящая жизнь, девочка моя, а не игра. Никаких дерзостей. Веди себя прилично.

Мойра с издевкой произнесла:

– И тебе не стоит забывать о хороших манерах, Марк.

Джиния мстительно смотрела на своего соперника на экране.

– А пусть вас проверит тетечка Мойра. А я об заклад готова побиться, что земной дар у вас есть, – выпалила она суровым тоном и заработала удар в бок локтем от матери.

Но с самим предложением Нелл спорить не могла. Марк пошевелил бровями.

– Незачем. Я – опытный колдун. Я способен притянуть к себе любые источники энергии.

Джиния строптиво скрестила руки на груди.

– Вот и призовите силу земли.

Марк сердито пожал плечами, исчез с экрана и вернулся с бутоном в руке. Нелл улыбнулась. Рядом с Мойрой всегда были цветы. Марк на миг зажмурился, открыл глаза и устремил взгляд на бутон.

Цветок медленно раскрылся. Изумилась не только Джиния. Мойра весело рассмеялась.

– Похоже, наша малышка умеет и старых колдунов кое-чему обучить.

– Неплохую программку ты состряпала, Нелл.

– Не я, – возразила Нелл. – Маленькая Воительница и двое ее оруженосцев постарались.

Марк нахмурился.

– Так вас трое?

– Ага, – кивнула Джиния. – Но если вы хотите сразиться с нашей командой, вам придется уйти с уровней, которые доступны только колдунам. Давайте сражаться честно. Мои сестры – не колдуньи.

Марк едва не расплылся в улыбке.

– Я, пожалуй, останусь на магической стороне, маленький воин. Не сомневаюсь, втроем вы меня уложите на лопатки.

Нелл, поглощенная перепалкой дочери с Марком, не сразу заметила, как побледнела Элори.

Как же она забыла о ней? А ведь у них были вещи поважнее, чем рейтинг игроков в «Царстве Чародея». Пора заканчивать с агонией ожидания.

– Элори, ты у нас следующая. Возьми «мышку», и мы посмотрим, что у тебя получится.

Элори замерла. Марк сунул ей «мышку» с таким грубым нетерпением, что Нелл зубами скрипнула.

Джиния нажала несколько клавиш, и на экранах замелькали цифры.

Первой дар речи обрела Мойра.

– Ничего не понимаю.

Нелл покачала головой.

– Я тоже. Здесь говорится, что Элори наделена значительным колдовским потенциалом, но источник ее дара нам неведом.

– Говори по-английски, – проворчал Марк.

За дело взялась Джиния.

8
{"b":"228896","o":1}