ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вы меня успокоили, – сказала Марина. – Тогда я тоже поеду, интересно ведь…

И вновь послала ему самую очаровательную улыбку, словно бы невзначай повернувшись в кресле так, чтобы куцый халатик совершенно не прикрывал бедро. Белозубый гибрид летчика и моряка, судя по глазам, конечно же, отреагировал в глубине души. Клюнул, подумала Марина, голыми руками можно брать за доверчиво подставленный хрен…

Глава четвертая

Чертово Городище

Вид отсюда, с пологих высот, открывался на много километров, в какую сторону ни глянь. Марина поневоле засмотрелась, хотя пейзаж особым разнообразием или причудливостью никак не отличался. Повсюду одно и то же: уходящие до горизонта шеренги и квадраты заброшенных домов, низких и высоких, перемежавшиеся зелеными лесами, а кое-где деревья росли посреди кварталов и бывших улиц, и буйный кустарник окружал дома. В нескольких местах над дырявыми крышами и густыми рощами вздымались остроконечными башнями высоченные серые дома, украшенные шпилями с какими-то эмблемами. Слева, сразу под откосом, текла неширокая медленная река, через нее перекинут сохранившийся почти нетронутым мост с дугообразными арками, и по нему тянулись поржавевшие рельсы. Марина присмотрелась. Довольно далеко к северу виднелся поезд – часть вагонов давным-давно свалилась под откос, но с полдюжины остались на рельсах, так и стояли, зияя выбитыми окнами. Одним словом, запустение невообразимой протяженности.

На ее взгляд, увлекательного и романтического здесь было не больше, чем в пустой бутылке, выброшенной после употребления, но людям их положения, оказавшимся в подобном заведении, надлежит прилежно осматривать местные достопримечательности, ахать, восторгаться и задавать дурацкие вопросы…

Она мимолетно оглянулась. Поодаль стоял доставивший их сюда вертолет и другой, возле которого торчали четверо рослых молодцов в зеленой униформе и красных беретах с эмблемой пансионата. Оружия они на виду не держали, но Марина давным-давно, еще когда вылетали, разглядела, что в вертолете имеются автоматические винтовки и наверняка еще что-нибудь. Вполне разумная предосторожность для посещения таких местечек…

– Когда-то это была столица, – тоном опытного гида сказал стоявший за ее плечом капитан Каразин. – Еще до первого развала, во времена так называемого…

– Я помню, – сказала Марина небрежно. – В школе что-то такое в голову вдалбливали… Дайте-ка!

Она протянула руку, и Каразин проворно подал ей бинокль опять-таки зеленого цвета, с эмблемой. Привычно покрутив колесико наводки на резкость, Марина убедилась, что не ошиблась – очень далеко внизу, меж редкими деревьями, давно взломавшими асфальт на широкой улице, быстро прошла, почти пробежала цепочка двуногих созданий, то бишь людей. На таком расстоянии даже в сильный бинокль не удалось просмотреть лиц и одежды – нечто вроде свободных балахонов, в руках длинные предметы, скорее копья, чем ружья – но в том, что это были именно люди, сомневаться не приходилось.

– Люди! – воскликнула она тоном предельно удивленной капризной дамочки. – Только странные какие-то…

– Конечно, – сказал Каразин. – Там есть туземцы. Не особенно много, разумеется, несколько тысяч, пять-шесть племен… Маленьким группам кое-как можно прожить и пропитаться. Охота и все такое…

– А говорят, там они все людоеды? – с восторженным ужасом спросила Марина.

– Преувеличение, конечно… Но дыма без огня не бывает, не удивлюсь, если что-то такое имеет место.

– Ужас какой! – старательно округлила она глаза. – А на кого им там охотиться?

– В лесах под городом дичи достаточно. Так что охотятся не только люди, но и звери. Зверей в Чертовом Городище достаточно – масса удобных мест для логовищ. Понимаете, раньше, еще до всех катаклизмов, там были зоопарки. Когда… началось, о них никто, понятное дело, не заботился, и зверье, как уж сумело, вырвалось на волю. Теплолюбивые перемерли, травоядных очень быстро сожрали, а вот кое-какие хищники прижились. Если вам нравятся такие развлечения, можно устроить целенаправленную охоту, мне уже приходилось такое организовывать. Медведи, барсы, волки… Есть даже семейство горилл, но с ними труднее всего: никому так ни разу и не удалось добыть хоть одну, сообразительные, твари, и прятаться умеют… Охота хорошая.

Марина отметила, что он все же кое о чем умолчал. Перед отлетом она, как водится, прилежно проштудировала кое-какие досье и сводки. По достовернейшим данным, охотой на зверей забавы не ограничивались: для особо утонченных любителей с особо толстым кошельком эти же самые предупредительные ребята во главе со своим капитаном в два счета могли сноровисто организовать и охоту на туземцев, что было, вообще-то, противозаконно; но места здесь глухие, а туземцы, собственно говоря, паспортов не имеют, гражданством не располагают, в качестве налогоплательщиков не зарегистрированы. А значит, не имеют ни возможности, ни желания нанять адвокатов и внести жалобу по всем правилам…

Так что бравого капитана вербовать было, без сомнения, легко, учитывая кое-какие накопившиеся за ним прегрешения, от которых в случае чего никак не отмажут ни местный губернатор, ни толстосумы-клиенты…

Сделав наивное личико совершеннейшей простушки, она взяла капитана под локоть, отвела в сторонку и понизила голос:

– А вы знаете, я слышала на одной вечеринке, когда выпито было изрядно и языки развязались… Кто-то мне хвастал, что на туземцев охотился…

– Это он вас разыграл, – сказал капитан, не моргнув глазом. – Насквозь противозаконное дело…

– А что, противозаконными делами и не занимается никто? По моему глубокому убеждению, тут все дело в затратах…

– Возможно, – сказал капитан. – Не только наша фирма устраивает здесь туры… Но у нас – приличное заведение, не вступающее в конфликт с законами…

Это было сказано со столь прямодушным и честным видом, что кто-нибудь мог и поверить: тот, кто не имел доступа к тем архивам, где совсем недавно вдоволь попаслась Марина…

– А эти… искатели приключений?

– Их много, – легко согласился капитан. – Вы бы удивились, узнав, сколько их бывает… Человеческая натура, знаете ли. Во всех местах, где, во-первых, полно экзотики, а во-вторых, есть реальная возможность разбогатеть, шляется превеликое множество авантюристов. Испокон веков. Понимаете ли, город не так уж и разрушен. В нем в свое время самую чуточку повоевали, но массированным ударам он не подвергался, и уж ядерное оружие безусловно не применялось. Скорее уж, столицу просто-напросто бросили. Великий исход, или великое бегство. Что-то унесли с собой, что-то эвакуировали, но многое осталось: там было много музеев, богатых домов, а город слишком велик… Там до сих пор несметное множество ценностей. Вот только это не самая легкая работенка – искать их среди развалин, учитывая, что туземцы, как дикарям и подобает, к незваным гостям относятся скверно. Смертность среди поисковиков, конечно, фантастическая…

– Но это, подозреваю, никого не останавливает?

– Конечно…

– Значит, это не сказки – про черепа посреди улицы?

Капитан оглянулся – респектабельный муж Артур стоял далеко и смотрел в другую сторону – понизил голос:

– По совести признаться, что-то такое встречается… Хотите, покажу, когда полетим к пристани? Если не страшно, конечно…

– Нисколечко, – сказала Марина и смерила его восхищенным взглядом. – С вами – нисколечко…

Каразин, как и следовало ожидать, сделал соответствующую физиономию – скромно-горделивую рожу опытного рыцаря удачи. «Зацепило, ага, – подумала Марина. – В шорты залезть не прочь…»

Приподнявшись на цыпочки, она шепнула ему на ухо:

– Покажете, а? Полетели?

– Ваш супруг…

– Боюсь, ему уже надоело, – сказала Марина громко. – Артур, ты доволен? Может быть, пора?

– Как хочешь, дорогая, – с облегчением отозвался скучающий муж. – Я, собственно, ради тебя все это затеял…

Закрутились винты, вертолеты взмыли над рекой и, кренясь на одну сторону, ушли влево. Пресыщенный поездкой респектабельный муж Артур подремывал на заднем сиденье, а Марина устроилась на переднем, у дверцы, смотрела вниз с живым интересом. Почувствовала в какой-то момент, что нога сидевшего рядом капитана легонько, но с определенным намеком прижалась к ее ноге, открытой чуть ли не на всю длину коротенькими шортиками цвета хаки (в тон рубашке защитного колера, классический наряд пустившейся в экзотические края белой леди, только тропического шлема не хватает). Не подумав отодвинуться, Марина послала ему многозначительный взгляд из-под взметнувшихся ресниц – томный, порочный, обещающий, и в рамках той же стратегии без всякой нужды расстегнула парочку верхних пуговиц на рубашке. Чтобы стоячком малость помучился, глядя сверху вниз на то, что прекрасно теперь просматривается.

7
{"b":"228945","o":1}