ЛитМир - Электронная Библиотека

— Куда это мы? Прямо туда?

У массивных ворот молодой констебль в форменной рубашке с короткими рукавами начищал ботинки. Седовласый инспектор отдал честь Кизу и американцу. Королевский агент в качестве особы, близкой к королевской семье, всегда был персона-грата для охраны, не подозревавшей, впрочем, об его истинном положении.

— А зачем нам сюда? — полюбопытствовал Йенси Флойд.

— Слышишь? — вместо ответа спросил Киз. Судя по нараставшему шуму, из-за деревьев Грин-парка должен был вот-вот показаться самолет. — Идем быстрее.

Киз поспешил вперед по аллее и остановился на открытой лужайке возле небольшого искусственного озера. Ему казалось, что самолет приближается слишком медленно. Гул моторов усилился, и Киз стал размахивать белым платком. Пилот изменил угол и приглушил двигатели, но шум от этого не уменьшился. Зазвенело разбитое стекло — где-то во дворце окно не выдержало вибрации.

— Боже мой, самолет вертикального взлета, — сказал Йенси Флойд. Губы его шевелились, но слов не было слышно: рев моторов совершенно поглотил их.

Слегка подрагивая, истребитель снижался, и его шасси почти касались травы. С поверхности пруда взлетел перепуганный черный лебедь и чуть не врезался в Киза.

— А вот и черный кот на удачу, — пошутил американец. Пилот выключил двигатели, и в ушах зазвенело от внезапно наступившей тишины.

— Удача — это как раз то, что нам может понадобиться, — заметил Киз, несколько раз судорожно сглотнув. Верхняя часть истребителя была выкрашена в светло-зеленый цвет, а нижняя — в небесно-голубой. Они забрались в кабину. Флойд заметил рядом со знаком Королевских ВВС на фюзеляже голову грифона. Это означало, что самолет принадлежит к эскадрилье специальной службы, выполняющей задания разведки НАТО.

— Лох Лугли, — скомандовал Киз молодому, невозмутимого вида пилоту. — По вашей карте это в нескольких милях от Форт-Вильяма, графство Инвернесс. Знаете это место?

— Слышал, — коротко ответил пилот, доставая карту. — Там, по-моему, находится учебный центр командос.

Киз и Пеней надели летную форму, всегда имевшуюся в запасе для непредвиденных пассажиров.

— Гони, что есть духу! — приказал Киз. — Не жди, пока наберешь высоту. Держись над деревьями. Взлетай и вперед!

Молодой пилот поднял свою машину строго вертикально от поверхности земли и, быстро набрав высоту в две тысячи футов, включил двигатель на полную мощность для горизонтального полета.

— Курс на Шотландию, — произнес пилот, — и пусть разобьются все окна отсюда до Бен-Невиса!

Сверхзвуковой полет сначала над крышами Лондона, а затем на такой высоте, что под крылом виднелась вся Англия, был захватывающим, таким, о котором мечтают мальчишки. Никогда раньше пилоту не приходилось, да и не разрешалось выполнять такие полеты, но он интуитивно чувствовал, что этот человек с повязкой на глазу может потребовать и большего.

Поля, луга, города и деревни мелькали внизу с ошеломляющей скоростью, и казалось, будто какой-то волшебник раскатывает у них под ногами огромный пестрый ковер.

— За кем мы гонимся? — прошептал Йенси в самое ухо Киза, чтобы пилот не услышал их беседы.

Киз ответил, предприняв такую же меру предосторожности:

— За типом, который изготавливал корпус. Он нам нужен. Синю, возможно, тоже и, если мои предположения правильные, то он нас опередил. Синь — человек нетерпеливый.

Американец провел по горлу ребром ладони и возвел глаза к небу, после чего заметил:

— Ну, а я-то тут причем? Я тихо-мирно расставлял жучки по Болгарскому посольству, как будто все наличные радиопеленгаторы, собранные в Западном Хемпшире, не могут выполнить своей работы!

Киз усмехнулся.

— А что ты теряешь? Давай-ка я лучше расскажу тебе обо всем подробно. — И он поведал Флойду о возможной измене Плюма, о его похищении из Хоува, а также о расследовании, проведенном им самим в Бирмингеме и заставившем его искать Юлиана Френча в Шотландии.

— Я попросил тебя присоединиться, Йенси, — добавил Киз, — потому что мы уже почти приблизились к «Судному дню». Мне, возможно, понадобится через твое посредничество помощь «дяди Сэма». Я нисколько не сомневался, что мы найдем эту дьявольскую штуковину, вопрос лишь в том, сколько времени это займет. Самой большой проблемой, я думаю, станет ее обезвреживание.

Затем американец рассказал Кизу, что ученые США трудились над созданием аналогичного вида оружия, но русские со своим «Судным днем» в Англии положили их на обе лопатки.

— Наши умные головы разработали, — пояснял Йенси Флойд, когда самолет пролетел над торфяниками Йоркшира, — три контрольные системы, каждая из которых способна активизировать детонатор «Судного дня». У русских может быть другая система контроля, но, как правило, они используют краденую идею в чистом виде. Есть предположение, что идею этой сверхбомбы они реализовали, не внося изменений. Огромная мощность «Судного дня» — вот в чем отличие. В любом случае, наши парни считают, что бомба может контролироваться, во-первых, радиосигналом с поверхности земли, во-вторых, со спутника связи и, в-третьих, вручную. Я хочу сказать, каким-то героем, который подходит к бомбе и жмет на кнопку. Правда, кто и за какие деньги на это согласится…

Киз не стал возражать, хотя в душе не был согласен с Йенси. Во времена «холодной войны» преданные своей стране патриоты находились с обеих сторон, как бы страшны и жестоки не были их действия. Его собственные акции были тому примером. Киз постарался отбросить мысли о Тамаре Малик.

— А почему одновременно три системы контроля? — спросил он.

— Для верности, как говорится. Если наземный контроль не сработает, сигнал автоматически посылает спутник. Если сбит спутник, остается ручное управление, если, конечно, найдется камикадзе…

Самолет пролетел над лугами, на которых мирно паслись коровы. Секунды спустя, когда самолет исчезнет из виду, рев следующей за ним звуковой волны ворвется в эту пасторальную тишину, подобно злому джинну.

— Если ты достаточно любишь свою страну, Йенси, то и сам станешь таким камикадзе, — спокойно произнес Киз.

— Знаешь, а ты, наверное, прав, — согласился американец. — Помню, когда Глен и другие стали нашими первыми астронавтами, поначалу отбоя не было от добровольцев. У русских, должно быть, дураков не меньше.

Киз наблюдал за равниной, расстилавшейся внизу. Летели над Шотландией. Внезапно его осенила идея, и он немедленно скомандовал:

— Поднимитесь на высоту двенадцать тысяч, мне нужен панорамный обзор.

Словно невидимая мощная рука прижала Киза и Флойда к креслам. Резкий переход от горизонтального полета к вертикальному ненадолго оглушил их. Словно встав на хвост, самолет пулей рванулся в ясное северное небо.

На высоте двенадцать тысяч футов самолет выровнялся, и Киз смог внимательно рассмотреть узкие очертания Шотландии. Впереди виднелся залив Ферт-оф-Форт.

— Снижайтесь, — скомандовал Киз. — Можете связаться с Челтенхэмом? — Челтенхэм-контроль являлся специальным центром, который осуществлял любую связь для Киза.

— Контрольный центр на связи, сэр, — отрапортовал пилот.

— Юникорн — Центру, — было все, что сказал Киз, и через пять минут последовал ответ:

— Премьер-министра нет.

Киз узнал личного офицера связи Френсиса Трента и приказал:

— Примите сообщение, Куинн!

— Записываю, — отчеканил голос.

— Проверить движение транспорта по мосту над заливом Форд в первую неделю февраля. Искать огромный металлический трехсекционный резервуар, перевезенный на трех американских трейлерах с эскортом из двух полицейских мотоциклов. Возможно, рабочие, красившие мост, что-то вспомнят. Пометьте: срочно. Юникорн.

Последовала пауза.

— Текст ясен, — сказал голос. — Срочно. Юникорн. Время 11.30.

Киз подтвердил и закончил связь. Через минуту пилот указал куда-то вперед — на горизонте появился Бен-Невис.

— Снижайтесь до нуля, — велел Киз, — и приготовьтесь к посадке.

Самолет вздрогнул и начал быстро терять высоту. Они пересекли западную оконечность Лох Лоуфи, и Киз заметил дымок, шедший из трубы охотничьего домика Френча на дальнем конце озера.

35
{"b":"228967","o":1}