ЛитМир - Электронная Библиотека

Прежде девушка никогда не выступала в роли акробатки, нигде не ползала и крайне редко посещала фитнес, фигуру помогала поддерживать строгая диета. Да и нельзя было исключать вариант возможной ловушки. Может, убийца рассчитывает на то, что Луиз полезет туда и, таким образом, проститься с жизнью?

«Если ничего не делать и стоять на месте, уверена, будет только хуже — смелая, но не стальная мисс Сименс боролась с собой, пока еще не приняв окончательного решения, — Но с другой стороны, если ублюдок смастерил ловушку, я не смогу вернуться назад, и умру в каком-нибудь темном уголке треклятого здания».

Мэр занимался тем же, чем и подруга — думал, думал и еще раз думал. Хотя, скорее, для самоуспокоения, нежели для результата. Они оба осознавали, что, скорее всего, выберутся только в том случае, если их мучитель этого захочет. А хищники редко отпускают пойманных ягнят… и то, только лишь для того, чтобы потом снова схватить.

«Давить на бедняжку бессмысленно. Даже если она отчасти и виновна в происходящей с нами жути, даже если виновен в ней я, тот, кто это делает с нами, не имеет никакого права держать нас здесь. Бдительность — основа борьбы с похитителями. И если я выберусь отсюда когда-нибудь, дай бог, то обязательно приму меры — спровоцирую полицию на поиски ублюдка, всю полицию Мракан-сити! — Сет не мог успокоиться, занимая себя мыслями о желанном аресте преступника, — А если надо… я не поскуплюсь. Полноценно профинансирую, проспонсирую благословенный департамент, да что там… всю полицию Мракан-сити!»

Мэра нельзя было назвать жадным, но и щедрым тоже: он много раз отказывал людям, когда мог помочь, профинансировать. Но его нынешние самообещания вполне искренние, как улыбка младенца, а правдивости — отсутствия противоречий между реальными чувствами и намерениями в отношении другого человека — сейчас в нем больше, чем в ком-либо другом…

«Подсознательно они ждали финального аккорда».

Не мешкая, Луиза попросила Сета о маленькой помощи — пригнуться, чтобы она могла встать ему на плечи и посмотреть, какая атмосфера царит внутри открытого вентиляционного хода. Мэр не отказался девушке в просьбе, хоть и не спешил назвать идею хорошей.

— Я просто гляну. Вдруг тот, кто нас здесь держит, не подумал, что мы будет такими зоркими…

«Свеча угасала с каждым прожитым фрагментом. Фрагмент — секунда, если ассоциировать жизнь с остросюжетным кинофильмом».

— Сет встал на колени, Луиза, весящая около шестидесяти килограммов, поставила одну ногу на плечо вынужденного союзника и, ухватившись за край люка, осмотрелась. Было темно, но… любопытница что-то заметила. Что-то невероятно вонючее, буквально режущее ноздри.

Сладковатый, тошнотворный вкус…

«Что здесь? Фу! Запах разложения?»

Повнимательнее рассмотрев это самое «дерьмо», она неистово закричала и упала вниз. Несмотря на достаточно скромное телосложение, Картер с целым набором проблем (отечность, боль в суставах, проветренный бок, последствия аж двух дорожных аварий) не осилил, и тоже упал…

Придя в себя после полученного испуга, отряхнувшись, Сименс сказала, что видела там куски плоти, зажеванные навязчивыми мухами. Сет предположил, эти останки принадлежат парню, голова которого лежит на столе в соседней комнате.

— Как хотите, но лично я туда больше не сунусь… — девушка едва сдержалась, чтобы не запаниковать. Было очевидно, еще чуть-чуть и ее охватит прежняя истерия, — Без меня изучайте вентиляцию…

В комнатах был размещен распиленный Сальваторе, в то время как Птенчик, «украшал» наружную сторону металлической двери: прибитый гвоздями, такой же воняющий труп.

— Что тебе? — Сал вспомнил лицо этого человека — новичок из банды Командира.

— Ничего личного — Птенчик вытащил ствол, — Приказано вас ликвидировать — и уже был готов выстрелить, как… кто-то выстрелил в него. Пуля поразила спину и вышла через живот.

Все это случилось столь молниеносно, что Сальваторе застыл. А мгновением позже убили и его — пуля угодила в горло. Выронив потрепанный букет, Жеребец обеими руками схватился за кровоточащую шею, чуть пошатался на тротуаре, потом выглянул на дорогу и…

Попал под проезжающий мимо грузовик. Убийца скрылся в кустах до появления первых свидетелей. Моросящий дождь уже прошел…

Убийца этих двоих — тот самый хакер, что взорвал метро, что регулярно взламывал чужие почтовые ящики, в основном, почту известных людей Мракана, что угрожал засидевшимся преступникам, не имеет отношения к Джеймсу Баллуку, и к какому-нибудь другому боссу…

Как ни странно, Сал был все еще жив. Да, одной рукой хватался за простреленное горло, старался немного замедлить кровотечение, да, другой — за сильно ушибленную голову, да, еле дышал. Но у него имелись шансы, хоть и очень слабые…

Убийца же отнял и их: подбежал к ползущей в неясную сторону жертве, достал удавку и начал душить. Он утруждался, пока не убедился в бездыханности раненого…

«Интересно, сколько нынче стоят услуги профессионального психолога? Когда выберусь, если, конечно, выберусь, обязательно буду чувствовать тревогу, и без помощи профи никогда не отойду» — Луиза грузила себя такими неуместными, хоть и облегчающими мыслями, чтобы не думать о питье и еде, чтобы не бояться смерти от голода, которая может произойти, ежели их кто-нибудь, черт возьми, не покормит, — Только, слышала, психологи сейчас не ахти какие и профессиональные. К глубокому сожалению, развелось много жуликов. Бывает, попадаются и откровенные отморозки, самые настоящие преступники, а бывает, натыкаешься на дилетанта, как например, однажды моя бабушка связалась с неким Уиллом Джонсом из одной интернет-службы. Жуткий зануда, да к тому же еще и мошенник — непопулярный способ сдержать голод работал безотказно, особенно первое время, — Получается, чтобы тебе оказали помощь, ты должна уметь разбираться в этих самых психологах. А чтобы отличить работу высококвалифицированного специалиста от человека, прочитавшего ряд популярных книг по психологии, нужно самой быть психологом — но если без еды человек может прожить от десяти дней до полутора месяца, в зависимости от состояния здоровья, то без воды далеко не убежишь. Бесцветно прозрачная жидкость поддерживает жизнь, а если ее вдруг не станет — не станет и жизни.

Тайная встреча мстителя и Своллса произошла без соглашения второго. В Историческом районе — территории низшего разряда городских обывателей — появился черный резиновый монстр. Он же демон-защитник, он же Спаун.

Все, кто находился рядом: кричащие от смеха рокеры, их развязные пассии, торгаши мелкой дурью, БОМЖи, все до одного покинули квартал. Остался только Своллс — самый чистый из них.

— Почему не арестовали меня? — спросил мститель, поправив Генри воротник.

— Ты не дал — в голосе полицейского звучало не отнятое долгой службой чувство юмора — сдержанная ирония, производящая весьма приятное впечатление.

Спаун был напорист, любил докапываться:

— А если б дал?

— Сержант, мы с вами расследуем одно и то же дело, раз находились в логове преступника в одно и то же время.

— И?

— Мне кажется, мы можем сотрудничать…

Своллс пригладил свою давно нестриженую шевелюру.

— Уже предвижу массу проблем из-за несогласия начальства, увольнение и обвинение в пособничестве…

Демон активно опрашивал, казалось бы, простого, ничем не примечательного копа, спешащего домой на копченый ужин.

— Вас что-то напрягает?

— Комиссар все еще сомневается в вашем благонамерении — Генри не мог не признаться, — Не знаю, с чем связано недоверие. Но для меня вы теперь куда больше, чем просто человек.

52
{"b":"229013","o":1}