ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

 Я скромно промолчал, гордясь своей мудростью.

 — Но, конечно, в таком виде оставлять тебя нельзя. Иначе ты и месяца не проживешь.

 — А что будет?

 — Съедят, — спокойно сказал Грег. — Еще не пытались?

 Я вспомнил белого змея, и по коже пробежала дрожь. До последней минуты я надеялся, что это такой вот замысловатый глюк.

 — Ну хорошо. А как можно защититься?

 — Хм… — Грег задумался. — Есть два способа. Один простой, другой сложный. Простой — избавиться от глаза.

 За спиной послышалось хищное сопение Валенка.

 — Это мы запросто. Организовать?

 — Нет, — отрезал я, отворачиваясь.

 Валенок зашел с другой стороны, лязгнул чем-то металлическим.

 — То есть глаз оставить — просто чтобы ты перестал им видеть, да?

 — Отвали от меня! — заорал я. — Я хочу назад свой нормальный глаз! И я не хочу больше видеть зеленые глюки в темноте! И каждую ночь просыпаться от кошмаров!

 — Что ж, — сказал Грег. — Значит, выбираем простой способ. Я его закрою тебе в любой момент. Глаз останется, но как бы уснет. И мы отправимся каждый своей дорогой и больше не будем докучать друг другу. Ты ведь этого хочешь? — закончил он с надеждой.

 У меня чуть не вырвалось «да!». Ведь, собираясь на встречу, я именно об этом и мечтал… Но почему-то промолчал. Точнее, причина была ясна. Тайна и волшебство, которые коснулись меня самым краем. Будто мне в руки случайно попал кончик нити. Куда она меня заведет? Неизвестно. Но если я ее брошу — больше ничего необыкновенного в моей жизни не случится…

 Поэтому я сказал:

 — На самом деле — если по честному, — я уже и сам не знаю. Этот змеиный глаз не очень мешает. Я к нему уже почти привык. Но мне не нравится, когда со мной что-то происходит, а я даже не понимаю, в чем дело. Вот если бы Валенок, прежде чем бить, спросил бы меня — хочу ли я такой глаз…

 Валенок оскорбительно заржал.

 — Зачем он? — продолжал я. — Какая от него польза? Каковы его возможности? Короче — если бы превращение можно было контролировать…

 — Разумный подход, — спросил Грег. — Вот так?

 Черное небо осветилось изнутри мрачной зеленью, звезды превратились в россыпь изумрудов. Глаза Грега вдруг полыхнули желтым в темноте. Какой-то миг он смотрел на меня горящими золотыми глазами, рассеченными надвое щелью зрачка.

 Я замер, не понимая, что происходит. Рефлекторно зажмурился — но все равно продолжал видеть, причем обоими глазами! Меня затошнило — тело вспомнило, как его выдавливали в пасть к жуткой змеюке. Разум затуманило совершенно детским страхом: «Нет! Не хочу!!!»

 Через секунду Грег погасил взгляд, и зеленая подсветка неба словно отключилась. Мы снова стояли в темноте на вершине кургана. Я испытывал огромное облегчение. Это был не он!

 У того змея не было крыльев. И тот был белым, а этот — черным.

 — Ну да, примерно так, — ответил я небрежно, надеясь, что не дрожит голос.

 Грег вздохнул, глядя в пространство.

 — Значит, все-таки сложный способ… И что мы будем с тобой делать?

 — Что-что? Возьми его в ученики! — воскликнула Ники, которая давно уже ерзала, стремясь вставить слово. — У него началось превращение — не бросать же его на произвол судьбы! Ты сам сказал: если он его не завершит, то погибнет. Заодно и присмотришь за ним. И мне в компании будет веселее…

 — Знаете что, — вмешался я. — Ники права. Если уж я во что-то превращаюсь, то пусть это будет происходить осознанно и под контролем специалиста. Я согласен.

 — А тебе пока ничего и не предлагали, — заметил Валенок. — Хотя, Грег, — лично я не против. Он забавный.

 — Мое мнение тут кого-то интересует? — проворчал Грег. — Честно скажу, я не хочу брать еще одного ученика. Мне и вас с Вероникой слишком много. Не уверен, что сумею контролировать всех троих.

 — Я уже сто лет тебе твержу, что меня не надо контролировать! — оживился Валенок. — Убери гвозди, и я докажу…

 — Нет, — оборвал его Грег. — Даже не надейся.

 В ответ раздался леденящий звук, похожий на низкое, подавленное рычание. Я обернулся и застыл. На миг лицо Валенка, и так малосимпатичное, показалось мне ужасным, вообще на человеческое лицо не похожим. Я даже не успел понять, что именно так жутко его изменило. Грег хладнокровно поднял руку и шевельнул пальцами. Сдавленное рычание сменилось стоном, и лицо «байкера» стало прежним — только искаженным, словно от боли.

 — И это наименьшая из моих забот, — продолжил Грег, будто ничего особенного не произошло. — А есть еще и ты, Вероника, со своими родственниками…

 — Ты сам согласился, — обиженно сказала Ники. — Папа тебя не заставлял.

 — Не заставлял, — согласился Грег. — Он предложил совершенно свободный выбор. Если я хочу жить на его земле, я должен взять тебя в ученики. Он прекрасно знал, что деваться мне некуда.

 — Но… Я же не знала, — растерянно сказала Ники. — Папа мне ничего не говорил. Я думала, вы с ним в сговоре…

 Грег устало махнул рукой.

 — Теперь ты видишь, — сказал он мне. — Только тебя мне и не хватало. А у тебя есть недостаток, который куда серьезнее проблем Валенка и родственников Вероники…

 — Погоди, дай угадаю, — перебил я его злобно. — Свечусь неправильно?

 — Кто тебе сказал?

 — Да все кому не лень! Хоть объясните, в чем дело! Может, я исправлюсь… починюсь… Лампочку поменяю…

 Ники захихикала. Грег смотрел на меня, склонив голову, и размышлял.

 — А ты сможешь? — произнес он наконец.

 Но я видел, что вопрос этот обращен не ко мне.

 — Слишком холодный свет…

 — Но такой сильный! — сказала Ники.

 — Это только хуже…

 — Предлагаю оптимальный вариант, — подал голос Валенок. — Я кокну его прямо сейчас. Когда он превратится, это станет гораздо сложнее. Нет человека — нет проблемы.

 Я быстро отодвинулся подальше от Валенка, чтобы между нами оказалась хотя бы бетонная плита. Впрочем, я прекрасно понимал, что против него у меня нет шансов. Тем более в таком уединенном месте… И здесь он не один… Я быстро взглянул на Грега. Задумчивое выражение его лица мне очень не понравилось.

 В этот момент Ники тронула Грега за руку и что-то прошептала. Нехорошая задумчивость на его лице тут же сменилась интересом. Он пристально взглянул на меня и спросил:

 — Насчет какого знака ты расспрашивал Веронику?

 — Какого еще знака? — не понял я.

 — Знака, который ты видел у себя на лбу. Я там сейчас ничего не вижу, но, даже если тебе почудилось, это может быть значимо. Так что же ты видел?

 Я опустился на корточки и пальцем нарисовал в пыли цветок с четырьмя сдвоенными лепестками. Все трое немедленно склонились над рисунком.

 — Что это? — удивленно спросила Ники.

 — Вентилятор, — предположил Валенок.

 — Вот как! — сказал Грег, выпрямляясь. Как он ни старался держать лицо, а я на этот раз заметил, что он поражен. — Да, пожалуй, это знак… для меня.

 — В каком смысле?

 — Ну… теперь я представляю, что делать с тобой и твоим светом. Дальше решать тебе. Ты в самом деле хочешь стать моим учеником?

 Я сглотнул. Решать? Прямо сейчас?

 Ситуация была дурацкая. Я ничего про них не знал — кроме того, что они не такие, как все.

 Что они появляются из воздуха, летают, не тонут в воде и видят Млечный Путь невооруженным глазом (если, конечно, не врут).

 И вполне может быть, что они вообще не люди.

 И что Грег готов на каких-то условиях учить меня неизвестно чему…

 Потому что я во что-то превращаюсь, и деваться мне некуда.

 — Да, — сказал я. — Я хочу стать таким, как вы.

 — Ты даже не понимаешь, о чем просишь, — тихо сказал Грег.

 — И все же безопаснее было бы прикончить его, пока он еще ничего не понял, — проворчал Валенок.

 Я глубоко вздохнул и оглянулся. Темнота была полна мерцания. Переливчатое сияние новостроек; россыпь звезд, пригашенная городским смогом; огни пробегающих внизу автомобилей… Вокруг шелестел сухой бурьян. Налетел порыв холодного ветра, и провода слаженно загудели, словно басовые струны.

22
{"b":"229015","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как умеет женщина. Viksi666
Видок. Неживая легенда
Никель. Истории ледяных менеджеров
Мозг. Инструкция пользователя
Когда пируют львы. И грянул гром
Тело может! Как контролировать, лечить и предотвращать рак
Синергия: ключ к успеху
Речь как меч
Порченый подарок