ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

 — А сейчас что мы будем делать? — спросил я.

 — Видишь остров? — Грег указал в туман. — Полетим туда.

 Я всматривался в марево, пока не разглядел что-то темное. Когда я повернулся к Грегу, Валенок и Ники уже улетели.

 — Грег, а можно не лететь, а как-нибудь по-другому?

 — Можно, — ответил он, взмывая в воздух. — Вплавь.

 Через миг я остался в одиночестве. Бросили меня, сволочи! Одного, на берегу черт знает какого озера, среди ночи; обратной дороги сам не найду…

 Я спустился к воде и потрогал ее пальцем. М-да. Температура воды к купанию не располагала. Да и куда я дену одежду — на голову привяжу?

 «Ладно уж. Перелечу как-нибудь, — я прикинул расстояние. — Тут метров триста максимум. В темноте высоты не видно. А если и свалюсь, так в воду — не страшно!»

 Решившись, я пошел искать подходящее место. С места взвиваться в воздух, как ребята, я еще не умел. Для взлета мне требовался хоть какой-то разбег, желательно — небольшая горка или обрыв. Найдя берег покруче, я превратился, раскинул крылья, разбежался и кинулся в темноту.

 В грудь упруго ударил прохладный воздух, подхватил под крылья. Я бесшумно планировал в темноте, почти параллельно воде, понемногу поднимаясь. Оглянулся — берег медленно удалялся. И ничего сложного! И не страшно! Неужели мне удалось победить фобию? Ура!

 Но тут я влетел в полосу тумана и понял, что у меня проблемы. Туман оказался плотный, как сметана. Ни зги не видно.

 «Еще налечу на дерево! — с тревогой подумал я. — Это не дело, надо подняться повыше!»

 Я забил крыльями, меня куда-то криво понесло. И тут же запутался, где верх, где низ, на какой я высоте, далеко или близко от острова. Со всех сторон меня по-прежнему окружал туман. Я занервничал. Где я?! Сейчас как хряпнусь о какой-нибудь гранитный утес, которые в Карелии на каждом шагу! Или хуже того — уже поднялся метров на сто?! Куда бежать?! Везде — эта белая муть!

 Выход я так и не нашел. И, запаниковав, сделал самое худшее, что мог, — превратился в человека.

 Естественно, я тут же камнем рухнул вниз и с громким всплеском и треском упал в прибрежные камыши, не долетев до острова метров пятнадцать.

 Когда я вылез на берег, весь мокрый, остальные встретили меня жизнерадостным смехом.

 — Дракон, тоже мне! — веселилась Ники. — Мимо берега промахнулся! Ты что, нас не видел? И острова не видел? Что дракону какой-то там туман?!

 — Я забыл, что я дракон, — буркнул я, стаскивая мокрую куртку. — Мне как-то, знаете ли, не до того было.

 Там, куда я упал, воды оказалось всего по пояс, но пока я вылезал, вымок весь и вдобавок вымазался в тине.

 — Ребята, кто поделится сменной одеждой?

 — Она тебе не понадобится, — сказал Грег. — Разожжем костер, до утра успеет высохнуть.

 — Что значит — до утра?!

 — Снимай ее. Все равно тебе пришлось бы раздеваться для ритуала.

 Я застыл с пряжкой ремня в руках.

 — Совсем все снимать? До трусов?

 — И трусы тоже, — зловеще подсказал из темноты Валенок.

 — Снимай-снимай, — кивнул Грег. — Обнажайся.

 — Не, я не хочу. Тут Ники… и вообще.

 Ники хихикнула.

 — Если ты такой застенчивый, могу отвернуться.

 Я пожал плечами и снова потянулся к ремню. Компания стояла кружком и пялилась. Внезапно я сообразил, что, кроме меня, раздеваться никто не собирается.

 — Эй, что вы тут затеваете?

 — Да ничего особенного. Надругаемся над тобой по очереди! — посулил Валенок таким тоном, что мне захотелось немедленно застегнуть ремень и надеть сверху еще одни трусы, бронированные.

 — Мы «затеваем» ритуал построения твоей магической защиты, — терпеливо объяснил Грег. — Так что заканчивай кривляться, снимай мокрые шмотки и отправляйся за дровами. Или отправляйся за дровами в мокрых шмотках, мне все равно. Но когда управимся с костром и всем прочим, ты должен сидеть в круге в полной готовности.

 — В полной готовности — это голым? — ядовито спросил я, подумав о комарах.

 — Для нанесения печатей защиты мне понадобится вся поверхность твоей кожи. У нас на подготовку меньше сорока минут. Все, отсчет пошел.

 В нескольких шагах от берега обнаружилась круглая ровная полянка. Я заметил на ней следы кострища и подумал, что Черный клан собирается тут не в первый раз.

 Втроем мы быстро набрали плавника на берегу. Валенок приволок целую сухую ель. Я по общей просьбе дыхнул на нее огнем. Потом, когда сучья прогорели, стащил одежду, развесил ее на близлежащих кустах и скорчился у костра.

 — А можно я тут посижу в виде дракона? — пришла мне на ум здравая мысль. — Замерз как собака!

 Но Грег не позволил.

 — Весь смысл обряда — в защите твоего человеческого тела. Драконьего тоже, но человеческого — в первую очередь. Ты с ним пока слишком связан. В принципе, привычка превращаться в человека — это атавизм. С возрастом эта связь будет все слабее. Многие взрослые драконы не превращаются в людей вообще — им это больше не нужно…

 Он протянул мне фляжку:

 — На, глотни. Это поможет.

 Из фляжки пахло чем-то вроде коньяка, пряной цветочной сладостью, почему-то смутно знакомой. Я сделал глоток. М-м, вкуснятина! Сладкий, чуть горьковатый жидкий огонь тут же срезонировал с моим собственными драконьим огнем. По жилам пробежало пламя, я мгновенно согрелся. Мне показалось, что сквозь кожу проступают пылающие прожилки и разветвления, что мои руки светятся в темноте…

 Я недоверчиво помотал головой, прищурился… Не показалось!

 — Что ты мне подсунул?

 — Не узнаешь? Ты это уже пробовал.

 — Хорошая штука, только для людей смертельна, — заметил Валенок.

 Пока я кашлял, давился и отплевывался, он уточнил:

 — Но если развести водкой, то проскочит за милую душу. Только глюки будут не детские…

 Капли дивного напитка, которым я заплевал полянку, светились золотистым светом. Я вспомнил.

 — Водка «Вздрогнем!» То-то привкус знакомый!

 — Там был «ерш», — пренебрежительно сморщил нос Валенок. — А это — чистейший дистиллят.

 — Дистиллят чего?

 — Вот этого, — Грег повел рукой вокруг себя.

 Я оглянулся и обалдел. Вокруг все было в цветах, причем большую часть я раньше не видел. Это напоминало россыпь драгоценных камней. Словно в темноте, в невидимой траве, одна за другой расцветали звезды. В подлеске, по изнанке листьев папоротника пробегали, пульсируя, синие вспышки. Сосновые и березовые стволы оплетала повилика — тяжелые замысловатые соцветия покачивались на тонюсеньких стеблях, роняя золотистую пыльцу…

 — Что это?!

 — В купальскую ночь являются на свет самые потаенные цветы и травы, — сказал Грег. — Даже драконы не в силах увидеть все. А люди — и вовсе только некоторые. У этих цветов множество волшебных свойств, все они целительны или ядовиты, колдуны делают из них какие угодно зелья… Кстати, некоторые драконы — и не только драконы — специализируются на магии трав и камней. Вернемся в город, покажу, где продаются амулеты… Куда это ты уставился?

 — …а там, не цветок ли папоротника?!

 — Он самый. Ты чего так разволновался?

 — Так он же указывает на клады!!!

 — А, эта байка про клады… На самом деле папоротник цветет везде, и клады тут ни при чем. Просто если клад был зачарован, магия клада как бы накладывается на магию папоротника, и цветок в некоторые особые дни — такие, как сегодня, — становится видимым.

 — Понятно, — слегка разочарованно вздохнул я.

 — Но ты навел меня на одну мысль…

 Полуночная темнота стала прозрачной. Я видел Ники в отдалении среди сосен, в венке, с охапкой цветов в руках; Валенка, который сидел на толстом сосновом корне и жевал травинку. Я мог смотреть сквозь деревья, сквозь воду и сквозь туман; мог бы увидеть весь лес, но зачем? Самое важное и интересное происходило на нашей поляне.

 Я отпил еще глоток «дистиллята» и отдал фляжку Грегу. Эта штука согрела меня, распрямила, вселила уверенность и вернула покой. Я перестал конфузиться из-за того, что сижу голый, — наоборот, ничего более естественного я и придумать бы не смог. Я перестал думать о прошлом, томиться стыдом за последний «полет» и побаиваться предстоящего обряда. Осталось только восхищение окружающей красотой и желание узнать — что будет дальше?!

88
{"b":"229015","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Другое тело. Программа стройности для мужчин и женщин от спортивного врача
Я ничего не придумал
Homo Deus. Краткая история будущего
Казнь без злого умысла
Незнакомка в роли жены
Драконовы печати
Мозг. Как он устроен и что с ним делать
Мастер искажений
Последние дни. Павшие кони