ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

 Я проводил его взглядом и вдруг нутром почувствовал — что-то здесь не так.

 — Ну что, отдохнул, летим вниз? — спросил Грег, поворачиваясь. — Знаешь, я тобой очень сегодня доволен. Даже не ожидал, что все будет настолько просто…

 Грег-дракон был прекрасен, под стать небу и облачному ковру под нами, его черная броня сверкала и переливалась, словно усыпанная алмазной крошкой. Я покосился налево и увидел, что такая же крошка покрывает и мое крыло.

 — Грег, а что это у меня на шкуре?

 — Изморозь, — небрежно ответил он. — Что ты хочешь? Здесь минус восемьдесят.

 Я не сразу понял, что он имеет в виду. Потом меня накрыл ужас.

 — Грег, — выдавил я. — Какая тут высота?

 — Километров двадцать. А что?

 — Двадцать километров?!!

 Я не слушал, что мне говорил Грег. Не слышал его дальнейших криков, не видел, что он делает. Грег исчез, исчезла неземная красота вокруг, погасло солнце, почернело небо. Остался только я — и двадцатикилометровая бездна подо мной. Бездна, от которой меня не отделяло ничего.

 Кажется, я метался в воздухе. Вполне возможно, что орал и лез на спину Грегу. Я ничего не помню, и хорошо. Достаточно того, что я не забуду никогда. Видимо, не в состоянии вынести запредельного страха, я решил сбежать любой ценой — хоть в забытье, хоть в небытие. Не найдя ни выхода, ни спасения, мое неуязвимое драконье тело, покрытое космической изморозью, подчиняясь одурманенному ужасом разуму, начало превращаться. Я ничего не мог с собой поделать. Я превращался в человека на двадцатикилометровой высоте.

 Как сквозь слой ваты, до меня донесся громоподобный драконий рев:

 — Ах вот ты как?! Да ты, оказывается, не только трус! Ты даже тело свое контролировать не можешь! Так оставайся тут и подыхай, слабак! Видеть тебя больше не хочу!

 И Грег, взмахнув крыльями, ринулся прочь.

 Я почти не обратил внимания на его слова, а их смысл вообще до меня не дошел, — мне было не до того. Но, увидев мелькнувший хвост Грега и его силуэт, исчезающий в синеве, я с трудом, но осознал: Грег меня бросает!

 Он выманил меня в стратосферу, а теперь улетает!

 — Стой! — завопил я, бросаясь за ним в погоню. — Ты не бросишь меня тут одного!

 Грег мчался вперед, как сверхзвуковой истребитель. Я преследовал его, не думая ни о какой технике полета, — махал крыльями, как мельница, пыхтел и перебирал в воздухе лапами. Одна мысль овладела мной — догнать предателя! Догнать и поджарить!

 Воздух свистел у меня в ушах. Потом перестал свистеть, и воцарилась полная тишина. Становилось все темнее и холоднее. Но я этого не замечал. Весь мир сосредоточился на маленьком крылатом силуэте прямо по курсу.

 В какой-то момент я его потерял, но не очень-то и испугался — я прекрасно понимал, что он недалеко, в небе никого, кроме нас двоих, нет, и никуда он от меня не денется. Поэтому я все так же несся, не сбавляя скорости, и вскоре увидел Грега. Он возвращался!

 — Ага! Попался! — взвыл я и сам себя не услышал. Неужели я оглох?

 Грег медленно и плавно приближался. Я притормозил, чувствуя некоторое удивление. Почему он поворачивается вокруг своей оси? Почему не машет крыльями?

 И вообще, что это с ними? Почему они стали прямоугольными?

 Я тоже перестал работать крыльями, но почему-то не остановился.

 Объект, который я принимал за Грега, торжественно проплыл подо мной. И все стало ясно. Это искусственный спутник.

 Небо — синее небо — осталось подо мной. Надо мной небо было черным.

 Я вышел на околоземную орбиту.

 Я хихикнул и снова не услышал своего голоса. Все чувства просто отмерли. Наверно, есть некий предел страха, и я его перешел. Я всерьез задумался, не сплю ли.

 «Алекс! — раздался у меня в голове голос. — Обернись!»

 Я повернул голову и обнаружил Грега. Он преспокойно плыл в пустоте прямо надо мной.

 «Как ты там оказался?» — спросил я тоже мысленно.

 «Сделал петлю».

 «Но ведь тут же пустота! Как тормозить?»

 «Напоминаю — тело дракона сверхматериально. Оно подчиняется не законам аэродинамики, а твоим волевым импульсам и ментальным приказам, — объяснил он. — Иными словами, управляется только силой мысли. Представь, что останавливаешься!»

 Я представил — и остановился. Грег черной тенью завис надо мной. Мимо пролетел еще один спутник, кажется метеорологический. Под нами в облачной дымке проплывала вполне узнаваемая Скандинавия.

 «Не надо бояться холода, не надо дышать. В теле дракона ты неуязвим. Надо только сохранять контроль».

 «Так зачем ты меня морочил этими командами? Я чуть не рехнулся, пытаясь скоординировать работу крыльев и хвоста!»

 «А сам подумай».

 Я ответил Грегу мрачным взглядом. Догадаться было нетрудно.

 «Был один момент, когда ты меня серьезно напугал, — сказал Грег. — Когда запаниковал и начал обратное превращение. Если бы ты превратился в человека на такой высоте, ничто на свете не смогло бы тебе помочь».

 «Замерз бы?»

 «Не успел. У тебя бы просто взорвались легкие».

 Я невольно поежился, но воспринял эту перспективу как-то отстраненно, словно Грег говорил не про меня. Я в самом деле больше не боялся. Почему? Кажется, и это я начинал понимать. Теперь, когда мы находились на высоте не десятков, а сотен километров, само понятие падения утратило смысл. Все здесь было падением — и все полетом. Падали по касательной и никак не могли упасть спутники. Да и сама Земля — падала она или летела в пространстве? Я вдруг понял, что падение и полет — одно и то же. И что каждую секунду нашей жизни падает — или летит — все на свете. Что это самое естественное для материи состояние.

 «Вот теперь можно и вниз», — услышал я довольный голос Грега.

 Небось опять читал мои мысли…

 Впрочем, какая разница?

 Справился я со страхом или нет, но без Грега я никогда бы не вернулся назад. Я не контролировал ни себя, ни окружающее пространство. Каждым моим движением руководила его воля. Я спускался в облака с полным ощущением, что меня ведут за руку, хотя глазами видел просто летящего рядом дракона.

 Когда мы приземлились и превратились, Грег сказал:

 — Мы сегодня славно полетали, но один так никогда не делай. Тебе еще рано. Вообще не советую тебе пока летать самому выше ста метров. Ты слишком сильно связан с человеческим телом, оно подставит тебя в любой момент, как сегодня. Ты должен полностью контролировать ситуацию, а на большой высоте любая мелочь, даже грозовой фронт, выбьет тебя из равновесия… Ты меня слушаешь?

 — Грег… Я, кажется, вспомнил про падение.

 — Знаю, — кивнул он. — Что-то не совсем понятное. Как будто ты стал куколкой еще в детстве. Но так не бывает.

 — Почему?

 — Превращение — твоя личная внутренняя работа, акт воли, на который ребенок не способен.

 — А если ему помочь? — не отставал я. — Допустим, у ребенка еще нет осознанной воли. Зато у него есть полное доверие к старшему…

 Но Грег занятную тему развивать почему-то не пожелал и снова заговорил о нашем выходе на околоземную орбиту (я все еще не мог до конца поверить, что мне это не приснилось).

 — Можешь гордиться собой — немного найдется драконов, побывавших в стратосфере, не говоря уж об открытом космосе. Но, по большому счету, делать там нечего…

 — А перемещаться между мирами?

 Грег вздрогнул:

 — Что?

 — Ну, летать с планеты на планету, от звезды к звезде?

 — Через космос? Наверно, можно. Не пробовал. Зачем? Чтобы странствовать между мирами, существуют другие способы — быстрые, проверенные веками…

 Я взглянул на него, и мне вдруг показалось, что алмазная крошка изморози до сих пор покрывает его лицо и не тает.

 — Слушай, Грег, сколько тебе лет? По-честному?

 — По-честному? — Тот задумался. — Много, Алекс, очень много…

 Часть 2

 МЕСЯЦ ГРОЗ

Позволить себе выглядеть смешно или странно могут только люди воистину удивительные.

Г. Л. Олди. Мессия очищает диск
92
{"b":"229015","o":1}