ЛитМир - Электронная Библиотека

Она повторила вопрос, не глядя на Нилла.

– Ну, больше всего можно заработать на картах. Если у тебя хорошая память и правильное мышление, можно рассчитывать на успех. Блэк-джек лучше всего.

– А крупье ничего не знают?

– Конечно. Если тебя поймают на чем-то таком, то запретят играть.

– Запретят? Разве это не противозаконно?

– Нет. Считать карты не запрещено. Но многие просто не умеют этого делать. Когда кто-то слишком часто выигрывает, служащие начинают наблюдать за ним. Если жульничаешь, сразу заметят. Если высчитываешь карты – тоже. В казино есть даже черные списки. Меня в них нет, потому что я знаю время, когда обязательно нужно проиграть. – Нилл улыбнулся. – А теперь давай поговорим о тебе.

– Нет, – покачала головой Джемайма.

– Ясно, – кивнул Нилл. – Тогда, может, пройдемся по пляжу? Стыдно растрачивать впустую весь этот лунный свет.

– Я устала, – притворно зевнула девушка.

– Лгунья, – мягко произнес он.

– Правда.

– Ты ж весь день ничего не делала. – Нилл помолчал. – Если только ты не старше, чем выглядишь.

Джемайма услышала в его голосе провокационные нотки. Она яростно сверкнула глазами.

– Я еще не привыкла к здешнему времени! – объявила девушка. – В моей стране сейчас шесть утра.

– Почти время завтрака…

– Но не в моем мире, – хмыкнула Джемайма.

– Да, когда-нибудь мы должны поговорить об этом.

– О чем?

– О твоем мире.

– А что такое?

– Мне просто интересно. – Нилл страстно взглянул на нее и понизил голос до соблазнительного полушепота. – Ты меня заинтересовала.

Рядом с Ниллом Блэкторном у Джемаймы замирало сердце, а пульс начинал скакать галопом, но такие сексуальные взгляды были для нее обычным делом.

Джемайма наградила Нилла подобным взглядом.

– Ты врешь.

– Значит, мы похожи. Ты вовсе не устала. Ты на взводе.

Джемайма стиснула зубы, а Нилл протянул ей пуку.

– Пошли. Ты же достаточно романтична, чтобы прогуляться под луной. Правда?

Если так, то она, конечно, ничего не могла с этим поделать. Упрямиться нет смысла.

Но Джемайма не позволила Ниллу взять ее за руку. Он просит слишком много.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Они быстро оставили фонарики позади. Скоро казино превратилось всего лишь в мерцающие огоньки на горизонте.

Неожиданно все звуки ночи стали ближе. Шуршание ветра в пальмах. Журчание ручья, падающего со стороны гор где-то неподалеку. Рокот волн слева. Джемайма сглотнула. Она не хотела, чтобы Нилл держал ее за руку и все же… подошла ближе и остановилась.

– Замерзла?

– Нет, – покачала головой девушка, – просто немного… непривычно.

– Непривычно?

Джемайма махнула рукой в сторону моря. Она видела только посеребренную луной дорожку, дрожащую среди невидимых волн.

– Посмотри туда. Ты будто находишься на краю совершенно иного мира. Понимаешь, почему люди верят во всякую ерунду – русалок, и подводные королевства, и волшебство. Никогда раньше не видела ничего подобного. Очень красиво. Но немного пугающе.

– Я вырос у моря.

– Не рассказывай, – попросила Джемайма. – Просто посмотри на это.

– Меня эта картина совсем не пугает.

– Тогда тебя вообще ничего не сможет напугать! – неожиданно выпалила Джемайма.

– Что? – Нилл остановился.

Девушка тоже остановилась и посмотрела на него.

Наверное, все из-за ночи. Или шепота волн. Или манящего лунного света у него за плечами. Случилось нечто волшебное. Джемайма сказала правду, без сомнений и колебаний. Она просто сделала это.

– Ты можешь справиться с чем угодно, так? – произнесла она медленно. – Тебе плевать на все, поэтому ты можешь делать, что хочешь.

Возникла небольшая напряженная пауза.

– С чего ты взяла? – Нилл говорил с недовольством.

Они стояли так близко, что Джемайме пришлось немного откинуть назад голову, чтобы взглянуть ему в глаза.

– То есть это неправда?

– Звучит как обвинение.

– Но ведь бесчеловечно плевать на все!

– А что, лучше впадать в панику, когда происходит нечто неожиданное? Ведь именно такая паника привела тебя в местный аэропорт, – бросил Нилл с насмешкой.

– Паника? Да с чего мне паниковать?

Нилл опустил руки на плечи девушки, словно она собиралась убегать от него.

Интересно, его женщины обычно убегали? – иронично подумала Джемайма.

А потом замерла. Его женщины?

О чем это она думает? Она – не его женщина! И не будет ею никогда в жизни!

– Ты просто не понимаешь, да? Просто не понимаешь.

С минуту Нилл молчал, изучая ее лицо, словно оно могло открыть все ее тайны. Да вот только что он мог разглядеть в лунном свете?

Хотя, призналась себе Джемайма, при луне она видела перед собой другого Нилла Блэкторна. Несмотря на тени, а может, из-за них, он показался незнакомцем. Не самоуверенным пляжным гулякой и даже не азартным игроком. Он стал выше, зловещей. И неожиданно Джемайма подумала: он не надменный, он одинокий.

И дьявольски красивый в этом лунном свете.

Что-то внутри Джемаймы проснулось и стало пульсировать. Как будто миллионы бабочек начали порхать в животе. Дрожь пробежала по телу. Но это была приятная дрожь.

Это было волнующе. Ново. Пугающе…

Нилл не заметил.

– Кто ты? Кто ты такая на самом деле? – глухо спросил он.

– Что?

Он тряхнул головой. Темные волосы блестели в лунном свете.

– Ты ведь все придумала. Ты не путешественница. Моя гипотеза тоже оказалась неверна. И ты никогда раньше не была в казино, правда?

– Какая еще гипотеза? – Неожиданно Джемайме стало очень холодно.

– Что ты здесь, чтобы выследить меня. Не ты первая.

– О…

Джемайма обняла себя руками. Ветер с моря стал заметно холоднее.

– Но вам не очень хорошо это удается, мисс Джей-Джей Купер, путешествующая под фамилией Дар, – с иронией произнес Нилл.

Она отступила. Проклятая кредитка!

– Разве не противозаконно рыскать по записям отеля?

– Я просто посмотрел на твою регистрационную карту.

– Это подло. – Джемайма закусила губу.

– Но практично.

– Как и предложение пообедать с тобой?

– Это естественное преуменьшение вреда. Если бы ты прибыла сюда, чтобы вычислить меня, то мне, согласись, нужно было постоянно держать тебя на виду. А что может быть лучше, чем пойти вместе в казино!

Джемайма сложила руки за спиной.

– Подло и мерзко.

– Но приносит результаты.

– Неужели?

Она взглянула на звезды над головой. Если немного шире раскрыть глаза, то глупые слезы не подступят. Наверное, такие же звезды в раю. Только в раю люди не шпионят, не лгут и не играют в игры.

– Правда приносит результаты?

– О, да.

– И какие же ты получил сегодня?

– Ну, узнал, что у тебя два имени. – Нилл помолчал. – По меньшей мере два. Это уже результат. И потом – ты не такая, как кажешься.

– А какая?

– Тебе не все равно?

– То, что ты рылся в регистрационной книге отеля? Конечно, мне не все равно.

– Ты не хочешь, чтобы я обнаружил что-то?

– Ничего ты не обнаружишь! – выпалила Джемайма, вся дрожа. – Ничего.

– А я уже многое узнал.

– Правда? Например?

– Ты так ведешь себя, будто кто-то у тебя на хвосте. И ты скрытная. – Его тон поменялся. – А когда ты смеешься, у тебя меняется лицо.

И словно не в силах удержаться, Нилл коснулся ее нижней губы, едва проведя по ней пальцами.

Джемайма ничего не могла поделать. Она сглотнула.

– И я хочу узнать тебя настоящую. Девушка лишь смотрела на него. Молча.

Нилл не имел права выглядеть так… так серьезно, подумала она. Так обеспокоенно. Он просто пляжный гуляка, шатающийся по казино. Сегодня он расставлял ей ловушки – одну за одной. И одному богу известно, в сколькие она попалась! Безумие считать, что на Нилла можно положиться, даже на секунду. Даже в звездную ночь в раю…

– Не уезжай завтра, – попросил мужчина. – Останься в Пиратской бухте. Дай нам шанс.

10
{"b":"23","o":1}