ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Виринея, ты вернулась?
Дневники стюардессы. Часть 2
Ценовое преимущество: Сколько должен стоить ваш товар?
#Как перестать быть овцой. Избавление от страдашек. Шаг за шагом
Жена моего мужа
Майндсерфинг. Техники осознанности для счастливой жизни
Слова на стене
Метро 2033: Спастись от себя
Хижина. Ответы. Если Бог существует, почему в мире так много боли и зла?

Пеппер нервничала. Она уже наотрез отказалась от белого платья.

– Я не хочу быть неотразимой. Чистой и опрятной будет достаточно.

Сестры рассмеялись.

А потом Иззи вдруг начала волноваться, что Джемайма явится на праздник одна.

– Может, приведешь кого-нибудь? Своего нового фотографа?

– Нет, спасибо.

– О, ну почему? Уверена, Пеппер будет только рада.

– Возможно. Но я обойдусь без него.

Иззи взглянула в лицо сестры и внезапно посерьезнела.

– Уверена? То есть тебе, наверное, сложно смотреть на нас с Пеппер…

– Я справлюсь.

– Но разве это не выход – взять с собой парня на свадьбу?

О, Нилл, Нилл!..

– Нет.

– Ты изменилась.

– Я вылетела из-под твоего крылышка. Когда-то это должно было случиться.

– Нет, дело не в этом. Когда Бэзил так ужасно обошелся с тобой, ты оправилась. Но казалось, что ты все время оглядывалась назад. А сейчас… ты как будто перестала беспокоиться.

– Пришла в себя.

– Может быть…

– Ну и хорошо!

Но Иззи не закончила.

– Но ты не поэтому не хочешь брать фотографа Фила на свадьбу, правда, Джей-Джей? Боишься нарваться на очередного Бэзила?

Джемайма оперлась руками на стол – они сидели в кухне среди свадебных приглашений – и встала.

– Послушай, – сказала она тихо. – Мне плевать на Бэзила. Я не боюсь мужчин. Я боюсь притворства. Ты ведь влюблена, да?

Иззи кивнула, расплывшись в улыбке, как и всегда, когда говорила о Доминике.

– А я нет. И не хочу, чтобы рядом был мужчина просто для галочки. Если бы я влюбилась в того, кто полюбил бы меня, тогда конечно – я бы с гордостью привела его. А так я вполне счастлива сама по себе. Любовь слишком важна, чтобы играть с ней в игры.

– Ты изменилась, – заключила Иззи. – Когда ты узнала столько всего о любви?

Когда встретила однолюба. Джемайма пожала плечами, не ответив.

– Может, ты кого-то нашла? – с сомнением поинтересовалась Иззи.

Джемайма снова села за стол.

– А может, я родилась, чтобы быть одна? В любом случае я выживу.

* * *

День свадьбы выдался солнечным и ясным. Церемония проходила в часовне Оксфордского университета. А праздник, если погода позволит, должен был состояться в саду.

Джемайма мужественно прошла через церемонию венчания. Она даже напустила на себя загадочный вид, когда Пеппер произносила клятвы любви и верности.

Джемайма улыбалась на снимках и даже позволила сфотографировать себя отдельно в окружении роз. Она и бровью не повела, когда Иззи склонилась к Доминику и прошептала: «Мы следующие, любимый».

Джемайма справлялась. А потом…

Она была удивлена, увидев Эбби Диз. Та не была близкой подругой Пеппер. Но Джемайма работала с ней, и к тому же Эбби скоро станет золовкой Иззи. Они почти родственники.

Итак, Эбби пришла со своим восхитительным мужем-аргентинцем.

Это не имело бы значения, если только… если только…

Джемайма ушла из сада от фотографов и увидела…

И увидела Нилла Блэкторна, почти неузнаваемого в сером костюме. Он говорил с Эбби, с леди Абигейл.

«Не моя Абигейл».

Джемайма снова вспомнила, от кого впервые услышала о Пентакосте.

«Где это?» – спросила она.

И Эбби – нет, леди Абигейл! – еще сказала тогда:

«Он игрок, а для меня он как брат».

Джемайма опустилась на деревянную скамью и попыталась собраться с мыслями.

Почему она не вспомнила о тогдашнем разговоре? Ведь она даже спросила, не следует ли мужу Эбби волноваться…

– Глупая. Я такая глупая!…

Чертова Пеппер, чертовы гости, чертова Абигейл! Они разорвали ее сердце на части.

Джемайма пошла в сторону Нилла. Внезапно все встало на свои места. Если ему пришлось расстаться с «невероятной», то рядом будет друг. Друг, который не понаслышке знает, что такое боль неразделенной любви…

В тот момент Джемайма поняла: она тоже однолюб. И ее мужчина – Нилл Блэкторн.

Ужасающая мысль. Джемайма уже представляла себе заголовки: «Герцог и нищенка». Ну, не совсем нищенка, конечно…

И при чем здесь вообще титулы! Нилл писал ей. Она не отвечала. Боже, он даже прислал ей манго, и Джемайма плакала, вспоминая их волшебный день вместе…

Почему она плакала, если вовсе не любит его? И почему он прислал ей манго, если не любит ее? Хотя бы чуть-чуть, подумала вдруг Джемайма. Может, я не женщина его мечты, но он любил меня в тот день на лодке…

Джемайма сглотнула, стоя в трех шагах от Нилла. Нужно рискнуть. Выхода нет.

Она расправила плечи и подошла.

– Нилл. – Она взяла его под локоть. – Не знала, что ты тоже приглашен.

Он ошарашено смотрел на нее.

Он похудел, заключила Джемайма. Или так выглядит из-за серого костюма? Нилл словно стал выше. Она так скучала по полуголому парню в потертых джинсовых шортах!

– Рада тебя видеть.

– Джемайма, – кивнул Нилл.

– Называй меня Джей-Джей. Как поживаешь?

Нилл не глядел на Эбби. О, как ему, должно быть, больно… Несомненно, он испытывал что-то к Джемайме, но все же Эбби осталась его «невероятной».

Я докажу, что можно полюбить во второй раз, безмолвно поклялась Джемайма.

– Спасибо, хорошо, – отозвался Нилл.

– О, это так захватывающе! Нилл просто герой, Джей-Джей. Он ловит преступников, – подхватила разговор Эбби.

– Что? – не сразу поняла Джемайма.

– Не только я, Эб, – пробормотал он.

Никто, кажется, и не заметил, как Нилл назвал Абигейл. Интимность между ними казалась здесь такой естественной…

– Он выслеживает мошенников.

– Я думала, ты игрок. – Джемайма попыталась говорить заинтересованно.

– Да.

– Не понимаю…

– Мошенники часто используют казино для прикрытия. Невозможно выследить их. Кажется, будто они просто выигрывают деньги. Умный ход. А я наблюдаю за теми, кто выигрывает больше остальных. И кто проигрывает. Потом пытаюсь выяснить, не работают ли они вместе.

– Это так увлекательно, – опять пропела Эбби. – Ты был в опасности?

– Только от рыжеволосых девушек.

– Любовный капкан, так это называется, да? А они в тебя влюблялись?

– Нет. Но однажды я подумал, что да. – Нилл дольше обычного глядел на Джемайму. – У той женщины была самая невероятная история, которую я когда-либо слышал.

– Неужели? И что же ты сделал? – поинтересовалась Джемайма.

– Проверил ее.

– Это, наверное, было трудно.

– Но стоило того.

– Она оправдала твои ожидания?

– О, даже больше того. Намного больше.

У Джемаймы перехватило дыхание. Она прокашлялась.

– Только не говори, что ты соблазнил главную шпионку, Нилл! – воскликнула Абигейл.

Джемайма едва сдержала стон. Как может женщина быть настолько слепа? Нилл рассмеялся.

– Я всего лишь записал все и сделал несколько звонков.

– Пойду лучше найду своего мужа. Младшая подружка невесты, кажется, собирается соблазнить его партией в теннис.

– Тогда скорее спасай его, – посоветовала Эбби Джемайма.

Эбби помахала им рукой и растворилась среди гостей.

Оставшись наедине с Джемаймой, Нилл развернул ее к себе.

– Ты потрясающе выглядишь, – шепнул он страстно.

– Это все наряд подружки невесты. – Джемайма ощутила, что краснеет. – И чистые волосы.

Нилл хохотнул и провел рукой по ее волосам. Он словно говорил:

«Я имею право гладить твои волосы. Ты сама разрешила мне».

Губы Джемаймы приоткрылись.

– У меня от тебя дыхание перехватывает, – прошептал он.

Джемайма не смела поверить своим ушам.

– Нам нужно поговорить. Куда можно пойти?

– Здесь есть нечто вроде зимнего сада. Я фотографировалась там среди роз.

Они прошли в сад.

– Еду уже подали, – обратился Нилл ко всем, кто был в саду. – Лучше поторопиться, пока все самое вкусненькое не закончилось.

Ему поверили – сад опустел.

Нилл закрыл витые железные ворота на ключ.

– Надеюсь, ты не закрыл нас навечно. Этот ключ, кажется, очень старый, – заметила Джемайма.

23
{"b":"23","o":1}