ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Владыка Ледяного сада. В сердце тьмы
Вторжение
Поколение Z на работе. Как его понять и найти с ним общий язык
Солнце внутри
Гениально! Инструменты решения креативных задач
Заговор обреченных
За них, без меня, против всех
Мужская книга. Руководство для успешного мужчины
Здесь и сейчас

Там были и столы для игры в покер, и рулетка, и еще множество игральных столов – все хорошо освещенные. Казино полнилось приглушенными голосами. Но лучше всего слышались стук фишек, звук крутящейся рулетки и шелест карт. А еще постукивание льда в бокалах и цокот каблучков по полу.

– Как на вечеринке, – подвела итог увиденному Джемайма. Она неожиданно усмехнулась. – И я совершенно неподходяще одета. Это во-первых. Очень специфическая вечеринка.

– Неужели? Посмотри повнимательнее.

Официанты ловко лавировали в толпе, держа над головами посетителей подносы с напитками. Но, в отличие от звездных вечеринок, здесь не было суеты. Не было смеха. Не было музыки. В воздухе словно висела некая сосредоточенность.

– Понимаю, о чем ты. Все или играют, или наблюдают за другими.

– Первый раз в казино?

– Да, – призналась она. – Видела его лишь в фильмах о Джеймсе Бонде.

– Я так и думал.

– Это что, у меня на лбу написано?

– Ну да.

– Хочешь сказать, что я наивная?

– Я бы не посмел…

– И насколько я наивна, по-твоему? – не унималась Джемайма.

– Даже не догадываюсь, – улыбнулся Нилл. – Посмотрим.

Что он имеет в виду? Эти слова могут оказаться скрытой угрозой. Но Джемайма много месяцев слышала угрозы от Бэзила Блейна. А слова Нилла звучали как обещание.

– Только не сейчас, – добавил он. – Мне нужно поработать. Так что возьми меня под руку, улыбайся и не разговаривай.

Нилл купил для нее апельсиновый сок. От цены у Джемаймы глаза на лоб полезли. Она пила апельсиновый сок в самых дорогих клубах Лондона, Парижа и Нью-Йорка, но это место превзошло их все.

Джемайма вспомнила, как бедно был одет Нилл, когда они познакомились. Кто бы он ни был, вряд ли он может себе такое позволить.

– Ты должен был дать мне заплатить…

– Деловые расходы. Но спасибо, что предложила, – оборвал он ее.

Нилл некоторое время внимательно разглядывал столы.

Джемайма поняла, что у него есть собственная стратегия. Ее так и подмывало спросить, есть ли у него своя система. Но нельзя отвлекать мужчину во время работы!

Нилл остановился у стола для игры в блэк-джек. Он обнял ее за талию, и Джемайма затаила дыхание. Его тело под смокингом показалось ей таким гибким и таким теплым… И рука почти ласкала. Никто не стоял рядом с ней вот так, на публике, с тех пор…

Девушка поразмыслила. Никогда! Бэзил не обнимал ее. И других не подпускал.

Джемайма словно потеряла счет времени. Она не знала, долго ли Нилл наблюдал за игрой. И вот наконец один из игроков встал из-за стола. Нилл убрал руку с ее талии.

– Я немного поиграю.

Крупье, в таком же элегантном смокинге, как у Нилла, кивнул. Нилл занял свободное место, а крупье сдал карты.

Джемайма обнаружила, что в горле словно застрял комок. Боже, да что такое? Мужчина всего лишь убрал руку с ее талии, а она уже чувствует себя преданной? Очнись, Джемайма!

Не сводя глаз со стола и других игроков, Нилл взял руку Джемаймы.

– Принеси мне удачу, милая.

Это был неожиданный подарок. Идеальный момент. Словно возвращение к ней. Как будто ты любима…

Джемайма стояла как статуя. Ее мысли путались. Но она чувствовала, что так и должно быть. Происходило что-то новое, неведанное ею ранее.

Нилл проигрывал. Но ему было словно все равно. На лице все та же улыбка, в голосе спокойствие и только плечо под ее пальцами напряглось.

А потом все изменилось. Немного. Потом чуть больше. Нилл поставил большую сумму и отыграл. Игроки и крупье остались бесстрастны, но среди наблюдателей пронесся шепоток.

– Скучаешь, дорогая? Еще одна игра, а потом пойдем смотреть на звезды.

Нилл не спускал глаз с крупье. Он снова выиграл. К столу начали стекаться посетители. Он отодвинул стул.

– Я выхожу. – Нилл встал, кивнув крупье и игрокам. – Хорошая игра. Спасибо. А теперь, дорогая, пойдем к лунному свету.

Он снова обнял Джемайму. Девушка могла поклясться, что еще чуть-чуть – и он прикоснется к ней щекой. Она сглотнула и посмотрела вперед невидящими глазами.

Потом услышала прямо в ухо:

– Продолжай идти и смотри преданно. Там менеджер зала.

Незамедлительно к ним подошел высокий мужчина с авторитетным видом.

– Мистер Блэкторн? Рано уходите сегодня.

– О, – отозвался Нилл. – Сегодня у меня есть компания, Генри.

– Мы увидим вас снова, я надеюсь?

– Можете на это рассчитывать.

Нилл обналичил фишки. Джемайма лишь удивилась, насколько огромна сумма.

– Уходи на пике везения, – ухмыльнулся Нилл. – Не волнуйтесь, Генри. Я вернусь завтра.

– Мы всегда рады вас видеть. – Менеджер придержал для них дверь. – Надеюсь, скоро увидимся. До свидания, мистер Блэкторн. До свидания, мадам.

– Хмм… – выдохнула Джемайма, как только они вышли на улицу. – Никогда раньше меня не называли «мадам».

– Ты просто мало выходишь.

– Нет. Думаю, все потому, что я никогда раньше никуда не ходила с мужчиной, у которого в кармане четверть миллиона долларов.

– Генри не станет переживать. Вот на прошлой неделе у него был повод.

Джемайма была заинтригована. Уж лучше выслушать рассказ, чем думать о странной боли в сердце, когда Нилл оказывался рядом.

– А что случилось на прошлой неделе?

– Я проигрывал.

– Но разве это не выгодно для казино? – удивилась девушка.

– Нет. Если они считают, что ты не сможешь покрыть свой долг.

– О…

– Профессиональных игроков не спрашивают, есть ли у них деньги, – поучительно начал Нилл. – Но Генри пару ночей был в этом просто уверен. Видимо, в Квинс-Тауне ходили слухи.

– А, может, все потому, что ты слишком странно выглядишь. – предположила Джемайма. – Как богач, который не в состоянии оплатить счет в ресторане.

– Я не думал об этом.

– Ты когда-нибудь волнуешься о чем-то?

– Подсчитываю ли потери, ты об этом? Нет. Проигрывать – не в моих принципах.

– Так же, как и не в принципах казино.

– Поэтому мы с Генри понимаем друг друга.

– Так вот почему ты вернешься завтра? – неожиданно поняла Джемайма. – Чтобы они могли отыграть определенную сумму!

Возникла пауза.

– Значит, я права?

– В точку. Профессионал никогда не выигрывает слишком много.

– Ты жульничаешь?

– В игре не обязательно жульничать. Нужно просто быть хитрее остальных.

Они немного прошлись в тишине.

Для сторонних наблюдателей оба, должно быть, олицетворяли успех. Высокий, красивый мужчина в смокинге. Длинноногая рыжая женщина, не так уж шикарно одетая, но сияющая красотой. Любой подумал бы: идеальная пара.

Вот только парой они не были. Они шли, почти касаясь друг друга, но между ними зияла огромная пропасть.

Иззи и Доминик шли бы обнявшись и постоянно останавливаясь, чтобы поцеловаться. А Пеппер и Стивен романтично взялись бы за руки, а она еще и опустила бы голову ему на плечо, чтобы смотреть на луну…

Джемайма снова ощутила странный укол в сердце. Она отодвинулась от Нилла, наградив его белозубой улыбкой.

– А у тебя есть собственная система? – спросила она.

– Что-то не так?

– Ничего. – Она нацепила дежурную улыбку. – Я просто подумала: чтобы обыграть казино, нужна система. Так я права?

Нилл пожал плечами.

– Все не так. Нет системы, способной обыграть рулетку. На каждой есть зеро. В большинстве казино в Штатах двойное зеро. Это удваивает прибыль игорного дома. Можно потерять кучу денег, думая, что способен переиграть рулетку с помощью системы. А почему тебя это интересует, Джей-Джей?

Если бы он не заговорил так неожиданно нежно! Если бы не использовал ее домашнее имя!

Джемайма моргнула, смахнув подступившие слезы, и притворилась, что не расслышала.

– Так на что живут профессиональные игроки?

– Что?

Какой нежный тон. И он что, смотрит на ее ресницы?

Джемайма отвернулась. Она могла часами флиртовать, невинно стреляя глазками, но почему-то именно сейчас ей этого не хотелось. Не сегодня, не здесь, под китайскими фонариками.

9
{"b":"23","o":1}