ЛитМир - Электронная Библиотека

Лорелей выросла в Новом Орлеане, в городе, знаменитом своими скрытыми от глаз двориками. Но этот, решила она, был самым очаровательным из всех, которые она когда-либо видела.

– Я очень рад, что тебе нравится, – пробормотал Майкл, который неожиданно снова почувствовал себя робким подростком. Ну и что из того, что ей понравился дом, в который он влюбился с первого взгляда? Какая ему разница, что она думала?

Еще какая, черт побери, разница!

– Я просто очарована.

Он предложил устроить ей экскурсию по дому. Лорелей только охала и ахала, когда они переходили из комнаты в комнату.

Восьмиугольная комната, смежная со спальней хозяина, которую он использовал в данный момент как кабинет, прекрасно подошла бы для детской, ни с того ни с сего подумала Лорелей. Когда эта мысль пришла ей в голову, Лорелей поняла, что идея растить детей Майкла в чудесном креольском коттедже была больше, чем просто трогательной.

Она провела пальцем по резному, ручной работы, изголовью светлой сосновой кровати, на которой родился Майкл и которую отдала ему мать в тот день, когда он договорился о покупке дома, а Майкл поймал себя на том, что представляет, как будет заниматься с Лорелей любовью на этой кровати. Он представил себе, как она будет рожать их сыновей и дочерей, рисовал картину неспешных воскресных завтраков в постели.

Такие мысли, решил Майкл, были не только опасными, но и определенно преждевременными. В данный момент главным для него было обеспечить безопасность Лорелей. Его разум должен быть четким и ясным, а это значит, что не следует пускаться в романтические фантазии. Пусть самые приятные…

– Ты, наверное, хочешь почитать то, что прислал тебе Уайлдер, – сказал Майкл. Он видел, как Лорелей заглядывала в сценарий, пока они ехали сюда из отеля.

– Если ты не возражаешь. Хотя я собиралась сделать небольшой перерыв после этого фильма, Брайан, безусловно, спросит меня, посмотрела ли я сценарий.

– Не стоит огорчать парня, – сухо согласился Майкл. Он почему-то невзлюбил этого сценариста. – Читай! Мне самому надо, между прочим, просмотреть кое-какие записи.

Следующий час они провели во дворике. Майкл услышал, как вздохнула Лорелей, закончив читать сценарий.

Он оторвал взгляд от своих бумаг.

– Что-то не так, как обычно?

– Хороший сценарий. – Она водила кончиком пальца по заголовку, словно стараясь подобрать правильные слова. – Даже очень хороший. Но мы сделали слишком много фильмов вместе с ним. Мне кажется, что он идет по проторенной дорожке.

– Понятно, – сказал Майкл, который вообще ничего не понял.

– Это еще одна история о женщине, оказавшейся в опасности. И опять действие происходит здесь, в Новом Орлеане.

Мысль о том, что Лорелей придется снова приехать на съемки в этот город, Майклу понравилась.

– Я читал в одной новоорлеанской газете о том, что наш город становится очень популярным местом для съемок.

– Это правда. Но задуманный фильм такой мрачный. – Она с неодобрением посмотрела на страницы, отпечатанные на принтере. – После того, что мне выпало пережить сейчас, идея быть захваченной в заложницы в одном из бывших невольничьих кварталов кажется не очень привлекательной.

– Я понимаю, почему ты сомневаешься насчет этой роли, – осторожно проговорил Майкл. Он чувствовал себя так, словно ступал по зыбучему песку.

Ему хотелось просто сказать ей, что она должна жить в Новом Орлеане, с ним. Что они могли бы увязать свои рабочие графики, чтобы это не мешало им жить вместе. Но что-либо советовать Лорелей он не стал – никакого давления с его стороны!

Не так легко мужчине шагать в ногу со временем в конце девяностых годов, черт побери, мрачно заключил Майкл.

Лорелей заметила, как он помрачнел, но не поняла причины этого. Ей казалось, что она уже убедила Майкла в том, что они с Брайаном были просто друзьями.

– Есть еще проблема. – Лорелей вновь тихо вздохнула. – Боюсь, что он посчитает личным оскорблением, если я откажусь от этой роли. Брайан ведь не шутил, когда сказал, что писал эту роль специально для меня.

– Ты считаешь, что характер героини настолько соответствует твоему?

– Нет, она более безответная, чем я, – сказала Лорелей. – И гораздо более наивная. И эта странная ошибка. Брайан все время печатает мое имя вместо имени героини.

Майкл насторожился. Он доверял своей интуиции.

– Можно мне почитать? – мягко спросил он, стараясь не тревожить ее зря. В конце концов, пока Лорелей с ним, она находится в безопасности.

Лорелей улыбнулась.

– Конечно. – Она протянула ему сценарий. – Кстати, если ты не против, чтобы я воспользовалась твоей кроватью, я бы подремала пока. Почему-то, – ее глаза заискрились, – я не выспалась прошлой ночью.

– К твоим услугам все, что у меня есть. Включая мою кровать. – Он посмотрел на листочки, которые держал в руках. Его раздирали противоречивые чувства. – Составить тебе компанию?

– Предложение более чем соблазнительное. Но я думаю, что не смогу заснуть.

Он взглянул на легкие синие тени под прекрасными глазами.

– Почему бы нам не пойти на компромисс, – предложил Майкл. – Ты немного отдохнешь, а я прочту сценарий, и тогда… – он театрально, обольстительно пошевелил бровями, вызвав ее смех, – я разбужу тебя.

Она, плюхнулась к нему на колени, крепко прижалась и поцеловала. От этого долгого сладкого поцелуя у Майкла закружилась голова и вспыхнуло желание.

Он провел рукой по ее волосам, поиграл со светлыми кончиками, падавшими ей на грудь. Под его пальцами ее соски стали твердыми, как рубины.

– Почитаю-ка я, пожалуй, сценарий попозже.

– Почитай сейчас. – Она потерлась губами о его пальцы. – После вчерашней ночи мне надо восстановить силы.

Ему нравилось смотреть на нее. Нравилось дотрагиваться до нее. Нравилось просто сидеть рядом с ней. Черт, подумал Майкл, да ведь он просто любит ее! Эта мысль, которая раньше наполнила бы ужасом его холостяцкое сердце, была чрезвычайно приятна.

– Ты хочешь сказать, что можешь устоять передо мной?

– Я люблю тебя, Майкл О'Мэлли. Прежде чем он успел ответить, она прижала пальцы к его губам.

– Нет, – торопливо сказала она. – Ты ничего не должен говорить, Майкл. Не сейчас.

Лорелей еще раз поцеловала его и ушла. Майкл хотел было последовать за ней, но его взгляд упал на сценарий, который она оставила на столе во дворике, и он подумал об ответственности. Он проверит этот сценарий, решил он. У него будет еще уйма времени, чтобы сказать Лорелей о своих чувствах. И вся ночь, чтобы показать ей, как сильно он ее любит.

Глава двенадцатая

Лорелей ушла из сада, но не прошло и десяти минут с того момента, как зазвонил телефон. Майкл снял трубку телефона, который вынес с собой во дворик.

– Да?

– Привет, Майкл. Как дела? Мне неприятно, что придется испортить тебе неожиданно выпавший день с Лорелей. Но надвигается грозовой фронт с сильным ветром и дождем.

– И что?

– То, что Тейлор решил, что не может приостановить работу. Съемки пройдут по расписанию.

– Черт! – Майкл взглянул на листки, которые читал. Лорелей была права. Сценарий слишком походил на реальную действительность. Ему надо было сделать несколько звонков. Надо кое-что проверить.

– Нет проблем, – ответил Шейн, когда Майкл рассказал ему о своих намерениях. – Я могу отвезти ее на тот склад. К тому же это моя обязанность – дежурить рядом с ней днем.

Это, конечно, выход из положения, подумал Майкл. Но…

– Я позабочусь о ней, Майкл, – сказал Шейн, проявляя сверхъестественную способность читать мысли брата. – Я буду оберегать ее так же, как оберегал бы Блисс в подобных обстоятельствах.

– Повезло мне, – протянул Майкл, – с младшим братом.

– Да и мне тоже. Со старшим, – смеясь, ответил Шейн. – Я подъеду минут через десять.

Десять минут, подумал Майкл, повесив трубку.

Войдя в спальню, он застыл, увидев, в какой соблазнительной позе лежала Лорелей на его кровати. Черт! Она выглядела даже лучше, чем в его фантазиях.

21
{"b":"230","o":1}