ЛитМир - Электронная Библиотека

– Насколько я понимаю, у нашей старой знакомой есть имя?

Шейн откинулся в высоком кожаном кресле, которое стоило больше, чем первый автомобиль Майкла. Лицо Шейна сияло.

– Это не кто иная, как Лорелей Лонгстрит.

– Я нашел детектива, – объявил Эрик. Он и Лорелей сидели на балконе ее дома в Малибу. Соседские дома были расположены так близко, что она могла дотянуться до них рукой. Когда Лорелей сняла домик на побережье, ей пришлось пожертвовать уединением ради удовольствия жить у самого океана. Теперь она сомневалась в правильности такого решения.

Лорелей провела кончиком пальца по ободку бокала.

– Значит, – сказала она, – ты позвонил в агентство, которое тебе порекомендовал Джерард?

– Да. Агентство называется «Голубой залив».

– Симпатичное название.

– Человек, с которым я говорил, был достаточно приветлив.

Блуждающий взгляд режиссера, скользнув по пляжу, остановился на юной блондинке в узком, почти не прикрывавшем тело бикини. В другое время Лорелей и внимания бы не обратила на совершенно автоматическую реакцию мужчины на красивую и едва одетую женщину. Но последние неприятные события заставляли задуматься, может ли человек, ее любимый режиссер, превратиться из мужчины, проявляющего простой интерес к женщине, в одержимого преследователя.

Эрик вздохнул, увидев, как юная красавица обнимает не менее красивого раздетого юного красавца.

– Между прочим, – сказал он, снова повернувшись к Лорелей, – этот детектив О'Мэлли уверял меня, что у них есть опыт успешной работы с преследователями.

– О'Мэлли?

Этого не может быть, подумала она. В Новом Орлеане было полным-полно широкоплечих потомков первых переселенцев – ирландцев, которые приехали на эти болотистые земли с горячим желанием работать не покладая рук.

– Шейн О'Мэлли, – уточнил Тейлор. – Судя по акценту, он из местных.

Услышав знакомое имя, Лорелей почувствовала, что у нее сейчас разболится голова. Значит, Шейн стал детективом. Этого следовало ожидать. Он был самым ярким из троих братьев. Этакий герой из телевизионного остросюжетного фильма.

– Верно.

Тейлор удивленно поднял бровь.

– Ты его знаешь?

– Новый Орлеан – город небольшой, – пробормотала Лорелей. – Я знала их семью.

– Мир тесен. По-видимому, ты знакома и с его партнером.

Тейлор произнес это небрежно, но по его прищуренным глазам можно было понять, что он уловил перемену в ее тоне. Ужасно! Этого человека природа, возможно, наделила особым талантом, но новая жена Тейлора – третья или четвертая, Лорелей уже сбилась со счета, – была главной сплетницей в Голливуде!

– Смотря кто его партнер…

– Очевидно, его брат.

– Рорки? – Это было логично. У двух младших братьев О'Мэлли было много общего. Оба умны, энергичны и бесшабашны. Они вполне могли работать вместе.

– Нет. То ли Мэтью, то ли Марк. Что-то библейское.

Ему не удалось обмануть ее ни на минуту. Лорелей знала, что в голове у этого максималиста находится компьютер.

– Майкл, – сообщила она собеседнику то, что ему, очевидно, уже было известно.

– Точно. Имя как у архангела.

Эрик снова наполнил свой стакан, долил ей. Потом откинулся назад, положил ногу на ногу и, не мигая, уставился на Лорелей, словно человек, выбирающий съемочный кадр. Она не сомневалась, что личная жизнь каждого была для него не более чем сюжетом, который ждал своего часа, чтобы быть воплощенным на экране.

– Я училась вместе с Майклом в школе, – нарушила Лорелей повисшее тягостное молчание. – А еще он несколько лет косил нашу лужайку.

– Понятно. «Принцесса и простолюдин». – Эрик кивнул, и она испугалась, что он уже вынашивает идею заказать Брайану Уайлдеру сценарий: «Юношеская любовь у голубого залива. Жаркая. Страстная. Много обнаженной натуры. Может претендовать на приз в категории фильмов для взрослых».

– У тебя чересчур богатое воображение, Эрик. Мы ходили в одну и ту же школу, но Майкл был старше меня. Я его едва знала. – Это была наглая ложь.

– Вы не поддерживали отношений после того, как ты приехала сюда?

– Нет.

Она была тогда совсем юной и очень страдала. Влюбленная девчонка, она надеялась, что Майкла разжалобят ее слезы и он приедет следом за ней в Калифорнию. Он не приехал. И она сделала вывод, что он ее не любил. А если и любил, то не такой безоглядной и мучительной любовью, которую испытывала к нему она.

– Тогда, наверное, ты не знала, что он стал полицейским?

Майкл – полицейский? Что ж, похоже на него, решила она. В нем глубоко сидел рефлекс ответственности. Майкл даже отказывался заниматься с ней любовью – потому что она была еще слишком молода.

– Он частный детектив? – с деланной небрежностью поинтересовалась Лорелей.

– Да. Его брат, Шейн, сказал, что до этого он работал в отделе по расследованию убийств. Так что ему доводилось иметь дело с маньяками. В том числе в двух случаях, когда преследовали близкую ему женщину. Она была корреспондентом местной телевизионной станции.

– Престижная профессия, – задумчиво пробормотала Лорелей. – И значит, по словам Шейна, Майкл задержал этих преследователей?

– Шейн сказал что-то вроде того, что его брат всегда настигает преступников.

Лорелей через силу улыбнулась.

– Совсем как Справедливый Дадли. – Поймав на себе недоуменный взгляд Эрика, она пояснила: – Помнишь героя мультфильма и его подругу Тесс Преданное Сердце?

– А, да! – Эрик отпил вина. – Только в реальной жизни героиню зовут Дезирей Дюпре.

– Так зовут ту журналистку? – Имя было красивым. И смутно знакомым.

– Ага. Хотя я не знаю, оставила ли она девичью фамилию, когда вышла замуж. Следовало бы оставить, – добавил он. – Это отлично звучит. Гораздо лучше, чем Дезирей О'Мэлли.

Прошло много лет с тех пор, как Лорелей и Майкл были вместе. Тогда она мечтала, что будет с ним всегда… Лорелей убеждала себя, что все осталось в прошлом, что Майкл О'Мэлли уже не в силах причинить ей боль. Но новость о том, что он женился, сразила ее.

– Что-то случилось? – осведомился Эрик.

– Нет. – Ветерок с моря растрепал ей волосы. Несколько прядей упали на глаза. Она отвела их дрожащей рукой.

Все кончено. Теперь действительно кончено. Но чему удивляться? Она не могла надеяться на то, что такой человек, как Майкл, будет ждать вечно. Его жизнь ее не касается. Ну и пусть у него теперь жена по имени Дезирей, а возможно, и полный дом детишек…

А может быть, есть еще и собака. Дети же всегда мечтают о собаках. Она, например, мечтала. Но ей не разрешили завести собаку.

Ей, убежденно сказала себе Лорелей, все равно, чем занимается Майкл О'Мэлли. И с кем.

Глава третья

Она была готова к тому, что увидит Майкла, но Эрик объявил, что договорился с Шейном. Значит, в аэропорту ее встретит только младший из братьев О'Мэлли. Но когда Лорелей вышла из самолета, ее взгляд тут же выделил в толпе Майкла О'Мэлли.

Она не могла его не заметить. Он стоял, возвышаясь над толпой встречающих. Волосы его были теперь короче, чем она помнила, но все такие же черные, как безлунная полночь в заливе, а глаза синие, как море в тропиках.

Он, безусловно, возмужал. По строгому выражению на его мужественном красивом лице она заключила, что он весьма преуспевает в своем деле по персональной охране.

Могучие плечи, широкая грудь, крепкие руки, похожие на мощные ветви вековых дубов, которые росли во дворе дома ее родителей, – при виде Майкла Лорелей испытала что-то вроде гормонального взрыва.

Он женатый человек, сурово сказала себе Лорелей. И напомнила себе также, что сама настояла на приезде в Новый Орлеан вопреки устрашающему предупреждению Джерарда. Затем Лорелей изобразила вежливую улыбку и приказала своему не в меру колотившемуся сердцу успокоиться.

– Привет, Майкл! – Она протянула ему руку. – Какой приятный сюрприз. Я ожидала встретить Шейна.

– Произошли кое-какие изменения. – Майкл пожал тонкую нежную руку. Ему пришлось прибегнуть к угрозам, чтобы остановить своего брата, который рвался встретить их знаменитую клиентку.

4
{"b":"230","o":1}