ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Торг длился не долго, и обе стороны остались вполне довольны сделкой. Старый негр долго не переставал удивляться беспечной щедрости белого человека, который за сущую «безделушку» отвалил целое состояние — стадо овец, десять волов и еще в придачу лошадь, — которое можно было оценить, по крайней мере, более двухсот пятидесяти фунтов стерлингов. Но негр удивился бы еще более, если бы узнал, что его щедрый «благодетель» отправился в город и за чудесный чистой воды кристалл алмаза весом в 83,5 карата получил 11 200 фунтов стерлингов. Но и пронырливый бур удивился бы в свою очередь, узнай о том, что «щедрая» фирма перепродала алмаз за 25 тысяч фунтов. Находка пастуха стала знаменитой, получившей поэтическое название «Звезда Южной Африки».

Вот тогда-то, летом 1868 года, все и началось. В Южной Африке есть алмазы! Эта весть молниеносно облетела весь мир. И вспыхнула неслыханная алмазная лихорадка, по своему безумию затмившая все, что было известно до тех дней. Ожили тихие берега ничем не примечательных рек Оранжевой и Вааль. Тысячи людей, бросив насиженные, обжитые места, устремлялись в далекие неведомые африканские края, где стоило лишь поковыряться в песке, чтобы стать миллионером. Но так красиво жизнь выглядела только в рекламах мгновенно возникших многочисленных алмазных кампаний: им нужны были дешевые рабочие руки. Но люди верили. Журнал «Даймонд филдс адвертайзен», выходивший в городе Кимберли, писал:

«Моряки бежали с кораблей, солдаты покидали армию. Полицейские бросали оружие и выпускали заключенных. Купцы убегали со своих процветающих торговых предприятий, а служащие — из своих контор. Фермеры оставляли свои стада на голодную смерть, и все наперегонки бежали к берегам рек Вааль и Оранжевой…»

По выжженной солнцем степи, к знаменитым рекам, извиваясь, протянулись многочисленные тропы, вытоптанные в траве тысячами ног и копыт, тысячами колес, а по бокам тех троп устрашающе белели кости людей и животных. Для доброй части искателей счастья дорога к алмазам стала дорогой к смерти… Но чужие смерти не пугали и не устрашали живых, ошалелых в жажде быстрой наживы. По берегам рек возникали легкие поселки, палаточные городки. Искатели счастья рыли и промывали песок и обнаруживали алмазы. Копали в другом месте и — бросали старое: в новом блестящих на солнце кристаллов оказывалось больше. За неделю наживали состояние, за вечер — пропивали, проигрывали и снова, осатанев, бешено копали и промывали тонны песка…

Как-то один из тех, кто промотался или проигрался, очнулся от перепоя с гудящей головой в тени какой-то глиняной хижины. Под ногой, в пыли, мешая дремать, находился какой-то камешек. Нехотя выгреб его, лениво взглянул и обомлел: то был алмаз. Хмель мгновенно улетел, Начал ковырять стену — там, в грубо наляпанной штукатурке, опять алмазы. Узнав об этом, жители Кимберли словно ошалели. Они кинулись разрушать свои дома и в развалинах стали отыскивать алмазы. Их примеру последовали фермеры в округе. Не пощадили и дом той фермы, с которой все началось. Его сломали до основания, разрушили и коровник, алмазы выбирали из глины, из которой были сделаны саманные кирпичи, которой обмазаны стены…

Алмазная лихорадка в Южной Африке взбудоражила и правительства многих крупных государств. Это был период, когда шла борьба за колонии, за раздел африканского материка между европейскими державами. Французские геологи Фуш и де Лоне пишут о том, как Англия, опередив соперников, прибрала к рукам богатые алмазами земли Южной Африки:

«Страна представляла до 1871 года свободное государство Оранжевое. Когда здесь были открыты алмазы, английские полицейские под предлогом наведения порядка прибыли в Кимберли и заменили флаг свободного государства английским флагом».

2
Алмазный синдикат «Де Бирс», или Сверкающие слезы Африки

Алмазный синдикат, или, как называют на западе, компания «Де Бирс консолидейтед майнз» и по сей день является главным хозяином южноафриканских алмазов. Она контролирует добычу, диктует цены на международном рынке. Создал эту мощную и чудовищную компанию англичанин Сесил Джон Родс.

На первых порах, несмотря на массовый наплыв людей и лихорадочные поиски, алмазов в Южной Африке было найдено не очень много. Драгоценные камни искали главным образом в россыпях по берегам рек, а не в коренных месторождениях. Впрочем, в те годы никто в мире, даже самые крупные специалисты и признанные ученые, и не подозревали о существовании коренных месторождений алмазов.

Это первое коренное месторождение нашли сами старатели. То ли правда, то ли нет, но, как пишут историки, в субботу 15 июля 1879 года по городу Кимберли распространился с быстротой молнии слух, что группа искателей обнаружила алмазы в земле, а не на берегу реки. На следующий день, в воскресенье, толпа искателей алмазов набросилась на небольшую площадку в несколько десятков метров и стала рыть землю. Она оказалась странно светлой, почти голубой, и в ней находили немало драгоценных камней. Продолжали рыть голубую глину все глубже и глубже, а алмазы не иссякали. Так появилась шахта «Колсбергские копи», из которой впоследствии образовалась «Биг хол» — «Большая дыра». Это и было первое знакомство людей с коренным месторождением алмазов. Оно напоминало огромное жерло, которое уходило куда-то в самое, нутро земного шара.

Известный чешский путешественник доктор Голуб, который в то время находился в Кимберли, написал в своей книге «Семь лет в Южной Африке»:

«Велико было число тех, кому счастье улыбалось и кто за короткое время составил себе состояние; однако больше было тех, кто потерял здесь все. Преобладающее большинство здесь опускалось морально, так как месторождения вскоре превратились в вертеп всяческих пороков».

Прошло несколько лет, и дело по добыче алмазов из «Большой дыры» стало на промышленную основу. В то время в Южной Африке насчитывалось множество фирм, которые вели разработки мелких алмазоносных участков. Но того, кому предстояло прибрать все эти копи и разработки к рукам, в Африке еще не было.

В 1873 году, в связи с экономическим кризисом, финансовое положение некоторых фирм резко ухудшилось. В это время и появился в Кимберли семнадцатилетний самоуверенный юноша по имени Сесил Джон Родс, прибывший в Африку из метрополии. Сын бедного священника, как и многие английские юноши, мечтал о славе и богатстве, о покорении «диких земель». Но он опоздал к началу, и почти все алмазоносные земли уже были расхватаны. Да к тому же он ничего не смыслил в горном деле. Родс на первых порах открыл захудалую лавчонку, занялся мелкой спекуляцией и перекупкой драгоценных краденых камней. Скопив деньжонки, он сам купил небольшой участок алмазоносной земли, нанял негров, дешевую рабочую силу, и занялся «бизнесом».

Не брезгуя ничем, этот молодой человек, лишенный, как пишут историки, «человеческих слабостей и привязанностей», действуя угрозами, подкупами, грабежом, шантажом, прибрал к рукам несколько десятков алмазоносных участков.

Вокруг него сгруппировались такие же ловкие дельцы, не гнушающиеся в борьбе с конкурентами никакими средствами. Вскоре они завладели и алмазным рудником на коренном месторождении Олд де Бирс, создав компанию «Де Бирс». Мелкие фирмы поглощались одна за другой. А если владельцы упорствовали и отказывались продавать свои копи или земли компании «Де Бирс», то их трупы вскоре обнаруживали на дне шахты или в реке… В 1889 году фирма «Де Бирс», словно прожорливая акула, проглотила своего главного конкурента — компанию «Барней Барнато», выплатив больше пяти миллионов фунтов стерлингов отступного. А к 1892 году в руках «Де Бирс», во главе которой стоял молодой Сесил Джон Родс, находились уже все алмазные разработки в районе Кимберли. Лавчонка Родса за два десятилетия превратилась в алмазный синдикат, который существует и до сих пор, контролируя четыре пятых всей добычи алмазов в капиталистическом мире… Сесил Джон Родс был первым президентом синдиката и неофициальным диктатором Южной Африки.

44
{"b":"233079","o":1}