ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Уродливая любовь
Случайный дракон
Секреты успешных семей. Взгляд семейного психолога
На волю, в пампасы!
Боги Лавкрафта
Грани любви
Бяка
1812 год
Глория. Начало истории
A
A

На звук шагов она, незримая, обернулась.

Едва взрослый оборотень прошёл маленький коридор, с дверями на веранды, одна из дверей открылась. На пороге встал одетый Коннор. Мальчишка стоял и смотрел вслед уходящему. За его спиной — увидела Селена — быстро и бесшумно одевались остальные члены братства.

На улице пасмурь раннего утра. Облака, которые солнечным днём будут лёгкими и белыми, сейчас казались мрачными, тёмно-синими.

Вилмор не спеша обошёл дом и пошёл по дороге вниз — к изгороди, как поняла Селена. Мальчишки, крадучись, следовали за ним. Впрочем, они могли и не красться: незрячие глаза оборотня не шевельнулись ни разу. Ничем он не показал, что хоть как-то реагирует на любые внешние раздражители.

Даже во сне Селена поразилась: у второго же дома после их собственного, на скамейке, сидели Колр и Бернар. Мальчишки аж замерли при виде преподавателей. А те только кивнули. И, когда оборотень прошёл мимо старших, они тоже поднялись и пошли за ним.

А потом вдруг стало всё ясным и поразительно реальным: кто-то ласково провёл по её щеке пальцами и прошептал:

— Селена, вставай…

Через минуту оба, лёгшие не раздеваясь, быстро вышли из дома.

Им пришлось пробежаться, чтобы догнать остальных. Успели вовремя. Девушка с великим удивлением увидела, как Вилмор замедлил шаг — в нескольких метрах от изгороди. Напротив изгороди — с той стороны — собрались машинные демоны. Все шесть громад кружились с привычным уху рёвом и воем. Причём так вынужденно близко друг к другу, что казалось — вот-вот столкнутся.

Оборотень встал на месте. Но стоял недолго. Плавно осел на траву, скрестив ноги. И снова замер, слегка опустив голову.

— Что он делает? — прошептала Селена, не глядя на мага.

— Открывает им изгородь, — тихо откликнулся Джарри.

29

Сначала — пустота. Именно пустоту чувствовала Селена, глядя на сидящего в траве оборотня — с опущенной головой. Потом откуда-то изнутри пробилась жалость: босой, в одних штанах — холодно же в росистой по-утреннему траве. Да и тощий — с одного раза разве наешься?.. Потом — ужас. Он собирается открыть магическую защиту и пропустить в деревню машинных демонов?! Чтобы они заутюжили мирное место в пустыню? Чтобы мчались за детьми, давя их?!

Магические книги будто сами плеснули перед внутренним взглядом.

Теперь девушка видела отчётливые зеленоватые нити, тянувшиеся от головы Вилмора к изгороди, а от неё — к первой вставшей впереди рычащей громаде. Только вышедшие за пределы деревни нити стали гораздо толще. Они словно канатами наматывались на крутящуюся мощь машинного демона — или разматывались?

Пока Селена пыталась разобраться в том, что видит, с той стороны произошли кое-какие изменения. Торнадо подкатил ближе к изгороди — так близко, что от его беспощадно-мощного движения закружилась голова и затошнило от ужаса, что демон вот-вот прорвёт магическую защиту. Но с этим приближением можно было бы и смириться. Не впервые они видят попытки демонов прорваться. А вот с тем, что произошло далее, смириться можно вряд ли.

От мощной туши торнадо вокруг зеленоватых нитей выстрелило множеством чёрных канатов — странно ворсистых. Они не пробили защиты изгороди, но впечатались в неё, будто мохнатые лапы врезались в невидимую стену, обляпали её кляксами когтей. Зеленоватые нити, идущие от Вилмора, не дрогнули, оставаясь такими же, но за пределами деревни исчезали среди всё ещё стреляющих от машинного демона чёрных канатов. И всё так же вляпывались в призрачную стену смачные чёрные лапы.

Вскоре у девушки при виде происходящего появилось смутное впечатление чего-то знакомого. Она уже видела такое: когда во что-то закрытое врезалось и закреплялось на нём множество влепленных предметов, которые затем тянулись назад и… Они эту защиту собираются выдрать!! Как грабители стекло вырезают, а потом нужным инструментом или с помощью липкой ленты осторожно вынимают!

Все — вооружённые: Джарри, Колр, Бернар, братство — уже стояли рядом с оборотнем, который словно не замечал никого вокруг себя. А может, и в самом деле он ничего не чувствовал и не замечал?

Чёрные кляксы плотно облепили довольно большую площадь на невидимой стене защиты. И выглядело это ужасающе.

— Коннор, не смей!

Резкий крик Джарри заставил Селену вздрогнуть и оглянуться, хотя она, словно заколдованная жутким зрелищем, сама не заметила, как прошла ближе к изгороди. Сердце больно стукнуло: мальчишка бесстрастно целился в оборотня из личного пулемёта, на который даже Колр смотрел с тревогой. Джарри стоял рядом — с рукой, приподнятой над рукой-пулемётом мальчишки. Видимо, хотел схватить за руку, но мешало необычное оружие, вылетевшее из человеческой плоти. Маг не брезговал — сторожился.

— Почему? — с вызовом спросил Коннор, не отводя дула пулемёта от склонённой фигуры Вилмора. Ребята братства смотрели на него с тревогой — и не из-за Вилмора.

— Ничего не добьёшься. Его разум не участвует в процессе, — резко сказал Бернар. — Машинный демон использует тени его мозга. Даже мёртвый, Вилмор будет подчиняться машине. Ты некромант — взгляни глубже!

— Его душ-ша, — прошептал Колр, и от шелестящего шёпота воздух вдруг словно ещё больше похолодел. Сам дракон, сбросив рубаху, частично трансформировался, выбросив в воздух крылья, которые он сразу распростёр над оборотнем, будто укрывая его. Все расступились. Коннор остался на месте. — Они подс-соединили его душ-шу к магичес-ской с-сос-ставляющей маш-шины. Попробую отрезать его от маш-шинного демона.

Он опускал крылья медленно, осторожно, словно чего-то опасаясь. Но, едва кончики крыльев прикоснулись к зеленоватым нитям, Колр вздрогнул, отдёрнув крылья. Селене даже показалось — она услышала короткий болезненный стон дракона, когда крылья сложились и втянулись назад, в спину. Колр не сдержался — прогнулся, кажется, пытаясь утишить боль, но скривившись. И невольно кинула взгляд на нити — те почернели в местах прикосновения крыльев. Обожгли? Кажется, машинная магия оказалась даже для дракона слишком беспощадной.

Коннор искоса бросил взгляд на дракона — и оружия не опустил.

Затаив дыхание, девушка подошла ближе. А магия человеческая? И попробовала дотронуться до зеленоватых нитей. Джарри рывком оттащил её от оборотня.

— Мы не знаем, как она действует: лучше не прикасаться — кожей. Старик Бернар изучает, но… Времени — и мало.

Сторожевые драконы звенели набатным звоном. И взмахивали звенящими крыльями, во все стороны света провозглашая о тревоге. Именно так чувствовала их девушка, отчаянно глядя в сторону изгороди. А та, обычно видимая в магическом свете светло-серебристой, — уже темнела, будто её и в самом деле подожгли… И девушка вдруг взмолилась: "Пусть сторожевые драконы дозовутся до настоящих хозяев деревни! Пусть появится Ривер и раскрутит ситуацию! Спасёт всех тех, кто нашёл здесь, в его защищённом месте, приют! Ну, пожалуйста! Пусть появится Ривер! Ведь он знает, что хозяйке места плохо! Ривер!!"

Но вместо появления Ривера началось иное.

Вилмор вдруг безвольно повалился набок. Зеленоватые нити от оборотня к изгороди мгновенно растаяли. Ими будто выстрелило назад — к изгороди. Проводив их стремительное, но видимое исчезновение взглядом, Селена замерла: недавно невидимое, пространство защиты покрылось морозно-белыми трещинами, словно в ветровое стекло машины бросили камнем… Чёрные канаты жадно влипали в невидимое стекло — и оно держалось еле-еле под бешеным напором со стороны машинных демонов.

Сторожевые драконы внезапно начали рваться со своих мест — к тому самому месту, в которое впивались чёрные косматые нити-канаты.

Небольшой "осколок", величиной с ладонь взрослого человека, вдруг обозначился белым и непрозрачным. И — выпал!

Один из ближайших сторожевых драконов метнулся со своего места к осколку. Зеленоватые нити, выстрелившие из дыры, сбили его на лету, а затем, обвив собой, деловито смяли его в груду бесполезного лёгкого металла. Как и второго. Остальные пытались взлетать — их сбивали мгновенно, перекручивая на месте. И зеленоватые нити летели далее по изгороди, снимая защиту.

153
{"b":"234149","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Трус не играет в хоккей
Пять травм, которые мешают быть самим собой
Всё растяжимо. Гибкое и здоровое тело всего за 5 минут в день
Девушка из моря
О влиянии Дэвида Боуи на судьбы юных созданий
Грани любви
Слишком верная жена
Тестостерон. Мужской гормон, о котором должна знать каждая женщина
Радзіва «Прудок»