ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
76 моделей коучинга. Опыт McKinsey, Ицхака Адизеса, Эрика Берна и других выдающихся лидеров для превосходных результатов
Астрология 2.0
Звездные дороги. Истории из вселенной Эндера
Аня де Круа 2
Спаси меня
Наследница журавля
Размышления мистика. Ответы на все вопросы
Грезы принцессы пустыни
Женщины гребут на север. Дары возраста
A
A

Вскоре Селена почувствовала, что девушка-призрак полностью сосредоточилась на машинах, лишь изредка поглядывая вперёд, на бегущих мужчин. Те бежали не слишком быстро — придерживая шаг, чтобы мальчишки совсем уж не отстали. И Селена затаилась в самой сути Илии, стараясь не мешать ей. Зато теперь она могла разглядывать луговину.

Машины разъезжали по бывшей луговине безмятежно. Их было не так уж и много. Но, соберись они в единую армию, стали бы страшной силой. Механических птиц в воздухе было довольно много, и Селена вздохнула, вспомнив, как Мика шёпотом помечтал поймать хоть одну, чтобы разобраться в её устройстве. Сейчас выяснилось, что именно этих “ворон” остерегаться надо гораздо сильней: они были ещё непредсказуемей “крабов”, то и дело срываясь вниз или пикируя на землю. А ещё механические птицы могли запросто заложить вираж вокруг машины-лодки и… Девушка шарахнулась от вылетевшей птицы и чуть не попала ногой в “краба”. Чуть… Быстро выпрямилась — боком занесло, как будто только со сна и равновесие держать трудно. Обогнула идущую на неё машину, которая качала “глазами” на пружинных проводах, и помчалась дальше.

Добравшись до овражистого берега речушки, девушка мельком оглянулась.

Машинный демон старался не подходить слишком близко к “лодочной” армии, а представители второй волны старались не приближаться к нему. И, когда магическое торнадо проходило свой привычный маршрут вокруг деревни, остальные машины почтительно пропускали громаду, расходясь подальше от изгороди. Не зная, на что может пригодиться такое наблюдение, Селена (или Илия?) всё же взяла его на заметку.

— Илия, не отставай, — услышала она шёпот Коннора.

Речушка обмелела до самого дна. То есть вода ещё стояла в донных углублениях, но уже здесь и там видны были глинистые холмики. Невидимые для машин мужчины остановились на бывших бережках у самого русла.

— Что? — прошептала девушка.

— Пойдём по воде — видно будет. По дну — следы отпечатаются, — прошептал Джарри, с раздражением глядя на машину на противоположном берегу, которая будто сторожила засыхающую речку. Рядом с нею подпрыгивали два “краба”.

Коннор огляделся, нагнулся и подобрал ком грязи.

— Бросаю — и бежим быстро, как получится, — тихо сказал он. И сильно метнул ком в далёкую лужу в русле. Ком в воду грохнулся с нахально смачным всплеском.

Машина-лодка и “крабы” подпрыгнули от неожиданности и немедленно кинулись на звук. Путешественники без раздумий выполнили приказ мальчишки-некроманта. Промчались не по лужам. И было всё равно — заметят ли потом машины следы и воспримут ли их как новое во внешнем наблюдении за местностью.

Быстро взобрались на другой берег, менее крутой. Луг, перепаханный гусеничными колёсами в грязь, пробежали спокойней: здесь машин было меньше. Всё-таки вожделенный объект внимания вражеских пришельцев — деревня.

Подбегая к кукурузному полю, Селена скривилась от жалости: машины не просто переломали стебли с уже почти спелыми початками, но и вмяли их в землю. Глядя под ноги и видя растерзанные стебли и раздавленные початки, девушка поклялась однажды всё-таки вернуться сюда — хотя бы семян попробовать набрать для будущего посева!

Невидимки осторожно выбрались на дорогу.

Она оказалась почти пустынной. Виднелось далеко впереди — чуть не у самого моста — несколько машин, а за спиной — вообще ничего. Решили бежать не по дороге, а всё по той же обочине, время от времени спускаясь к кювету, еле угадываемому: машины и здесь всё заутюжили.

Пробежали быстро. Первым замедлил шаги Колр. А потом чёрный дракон и вовсе остановился. Обернулся к остальным, останавливающимся рядом.

— Вы уверены?..

Сомнение Колра поняли все: вагончика на месте не было. Зато были переломанные и передавленные доски вагончика, ещё какие-то его части.

У Селены сердце вздрогнуло: не успели…

Пока её спутники рассматривали побоище, она “вернулась” в деревню. Открыла глаза и увидела обеспокоенные лица семейной Колра и мальчишек.

— Аманда… — Сначала вырвался шип из напряжённого горла.

Женщина склонилась над нею.

— Селена! Ты здесь! Ну как там они?

— Мы у места, где был вагончик. Его нет. Наверное, сейчас будем возвращаться. Всё. Я ухожу.

И девушка снова закрыла глаза.

Илия уже сидела на корточках, что-то разглядывая — у основания вагончика. А Джарри, надев кожаные перчатки, быстро отбрасывал землю между двумя бетонными трубами, на которых раньше стоял вагончик. Прибежали мальчишки — оба с досками, у которых удобный широкий край. Принялись тоже снимать землю с определённого места. Пока доски не заскрежетали о появившийся на поверхности бетон. Он оказался кругловатым, слегка вытянутым — с торчащим огрызком арматуры. Подошёл чёрный дракон. Остальные расступились.

Насколько поняла Селена, на месте вагончика за время её отсутствия мужчины обнаружили нечто подозрительное, что и пытались раскопать.

Колр жёстко, но рассчитанно рванул крепко ухваченный огрызок на себя.

Земля посыпалась в стороны от приподнятой бетонной крышки. Дыхание у Селены перехватило — Илия ещё проворчала специально для неё: “Спокойно! Спокойно!”

Но как быть спокойней, если чёрный дракон уже откинул крышку, уронив её в сторону? Если он осторожно заглянул в тёмный провал, а потом рядом с ним встал Джарри и тихо позвал:

— Каи?

— Я спущусь! — сказал Коннор. — Они боятся.

“Они?!” Селена испытывала такие сильные чувства, что, как недавно Аманда, так и она сжала руки, заставив сделать это, сама не замечая того, Илию. Та ещё снова проворчала: “Да не торопись ты волноваться, торопыга!”

Окружённая всеми путешественниками яма, до сих пор прикрытая бетонным осколком, изнутри зашевелилась. Первым на поверхности появился незнакомый взрослый человек — усталый и осунувшийся. Весь грязный и тёмный от щетины, он быстро оглядел склонившихся над ним и снова нагнулся, чтобы подать кому-то руку. Через секунды на краю ямы и в самом деле очутился Каи. Он задыхался от плача — тоже страшно грязный, причём с застывшей чёрной кровью на виске.

— Вы пришли! Вы пришли-и… Хельми-и…

Мальчишка-дракон буквально вытащил его из рук Колра и поставил рядом, крепко взяв за руку. А потом, спохватившись, отвёл всхлипывающего мальчишку чуть дальше и велел повернуться к солнцу, чтобы разглядеть рану на голове.

А Селена тем временем пригляделась к тому, кого вытаскивали снизу следующим. И поразилась:

— Далия?! Ты как здесь оказалась?!

Сестра мальчишки-оборотня Сильвестра обернулась и удивлённо подняла брови. Не обращая внимания на её реакцию: откуда незнакомая девушка знает, кто она? — Селена снова быстро спросила:

— Далия, ты здесь одна? Где твои сестра и брат?

— Дома, — всхлипнула девочка-оборотень. — Я бежала за Бериллом. Они нас не видели, а я ногу поранила и осталась у вагончика, а потом нас нашли Чистильщики и спрятали от машин.

Яма оказалась не слишком глубокой. Но защищала неплохо. Во всяком случае, Селена поняла, почему машины не почуяли магических существ — хотя бы и Далии: машины искали магию на поверхности земли, но не сообразили попробовать обыскивать снизу. Вскоре вылез Чистильщик, а за ним Коннор. Уже наверху Коннор подал кому-то руку и насмешливо сказал:

— Не бойся, вылезай.

Тонкая рука уцепилась за его ладонь. На краю ямы оказалась тоненькая белокурая девочка с характерными длинноватыми ушами. Грязная, как и все, кто прятался здесь. Эльф? Селена озадаченно взглянула на Чистильщика. Что же здесь такое было?

24

Хотелось расспросить обо всём сразу: каким образом под вагончиком оказалась яма, в которой спрятались Чистильщик и дети; почему Далия говорит, что её нашли Чистильщики, хотя здесь лишь один парень; каким образом здесь же оказался Каи? И это не единственные вопросы. Но явление девочки-эльфа перебило все вопросы.

Она была так трогательна! Прекрасный цветок розы, безжалостно брошенный в грязь… Так беззащитна и трогательна… Пока не встала крепко на ноги, не оглядела свою рваную рубашонку и мятые грязные штанишки и не заговорила.

225
{"b":"234149","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Обретение дома
Мифы со всего света для детей
Триггер
На волю, в пампасы!
В одно касание. Бизнес-стратегии Google, Apple, Facebook, Amazon и других корпораций
Опечатки
Доктор Кто против Криккитян
Снеговик
Мой дорогой Коул