ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Профессор для Белоснежки
Преодоление
Сила подсознания, или Как изменить жизнь за 4 недели
Язык жизни. Ненасильственное общение
Исчезновения
Земля случайных чисел
Малефисента. История истинной любви
Похищенная, или Красавица для Чудовища
Правда о деле Гарри Квеберта
A
A

Кстати, она перед самым выездом обнаружила, что жители этого мира пользуются и огнестрельным оружием: Джарри, привычно одетый в нечто, вроде короткого плаща, поверх него опоясался ремнями, в кобуры которых вложил два предмета, похожих на пистолеты. Патроны к ним рассовал по карманам. Ей же вручил хороший такой нож, правда пробормотав при этом, что надеется: всё обойдётся без оружия. Затем внимательно заглянул ей в глаза, кажется, беспокоясь, не напугал ли её.

Пока он выводил машину, Селена сбегала на кухню, к домовым: те быстро нарезали мясо короткими полосками и вложили во что-то пластиковое. Девушка быстро рассовала продукт по карманам. У самой двери Веткин торопливо окликнул её и дал с собой питьевую воду во фляжке. Всё. Дорожный провиант готов.

Потом сбегала за своей курткой и, надевая её на ходу, подумала, что нужно бы разобрать ту кучу вещей, которые принесли изо всех домов гномы-домовые. Может, там найдётся что-нибудь на смену её многострадальной куртке. Да и об обувке подумать надо. Много здесь в ней не побегаешь…

Прежде чем отъехать от дома, маг обошёл машину и будто огладил её ладонями, замкнув вокруг неё видимое теперь для Селены тёмно-зелёное свечение наговора безопасности. Фар не включил. Так — тёмной тенью в тёмной ночи — и поехали.

По дороге к мосту Джарри объяснил, как нужно спать, коротко, но высыпаясь.

— Поняла. Если завтра будет возможность, я лучше посплю в тихий час, а сейчас лучше буду бодрой — мало ли… Как-то раз я читала "Записки военного хирурга", — задумчиво сказала Селена. — Он рассказывал, что в затишьях между боями он спал семь-восемь минут — и этого ему хватало на активные сутки. Методики, как твоя, он не знал, но погружался в глубокий сон без сновидений.

— У вас тоже бывают войны?

— Есть.

— Селена, ты говорила, что за пределами деревни можешь связываться с тем, кто называет себя Координатором. Попробуешь сейчас?

— А что ему сказать?

— Ты женщина. — Она услышала в его голосе улыбку и пожалела, что не видит его сейчас в темноте. — Ты любопытна и нетерпелива. Спроси его, нашли ли они того человека, которого ты должна привести к ним.

— Я женщина, — согласилась она. — И любопытна. Зачем тебе это?

— Попробую засечь этого твоего Координатора и выяснить, с которой он стороны.

Вот тут Селена испугалась.

— Ты думаешь, он может быть магической машиной? Но, чтобы перетащить меня, в меня вцепилась звериная лапа!

— Это может быть иллюзия, — коротко сказал Джарри.

"Эй, Координатор! Твоя протеже требует с тобой связи! Ты появишься со мной поговорить? Нет?" И девушка с любопытством прислушалась к пространству. Но почти ровно гудел мотор машины, что-то изредка из-под колёс вылетало с треском, а то и слышался свист и шорох мелкого камня… На всякий случай Селена ещё раз повторила "запрос". Тишина.

— Нет. Не откликается.

Джарри промолчал, а она снова начала размышлять о том, что им предстоит. Ну ладно. Найдёт маг с помощью магического поисковика детей. А вдруг они улетучатся? Она сразу представила голубиную стаю, которая вдруг одновременно срывается с места… Нет, голуби не подойдут. Представить, что голуби — это дети, сложно. Скорее — воробьи. Она даже увидела это: вот воробьишки прыгают на дороге — и внезапно стаей срываются с места, едва их что-то напугает или насторожит!

— Почему Мика сказал, что они мгновенно исчезают?

Она не сказала, кто — они. Но, кажется, Джарри тоже думал об этом. Почти машинально он откликнулся:

— Мне кажется, Мика не разглядел среди них взрослого. Так бывает — ну, пропадает большое количество народа, когда рядом есть сильный маг — мастер иллюзий. Он отводит глаза любому со стороны, представляя дело таким образом, что дети исчезли. На деле же они, конечно, остаются на месте.

— А вампиры и оборотни — они маги? Не знаю, как точней выразиться…

— Нет, они сами по себе магические существа, но обладают только присущей их расе способностями — небольшими. Тем более с мальчиком, с Микой, вряд ли кто занимался, если он говорит правду, что жил с отцом-человеком. У нас тоже не все развивают способности. Селена, мы подъезжаем к мосту. Мне придётся оставить машину здесь, а дальше — пойти пешком. Не забывай о кольцах и браслетах. Но используй силу только тогда, когда я скажу.

— Почему? — немедленно спросила Селена, самой себе сразу напомнив Ирму.

— Я лучше вижу ситуацию.

Здесь она спорить с ним не могла. Он и правда лучше видит. Во всех смыслах.

Некоторое время они ехали молча. За всю дорогу Джарри только раз свернул на обочину, к горе сломанных деревьев. Селена даже услышала, как заскребли ветки по машине, когда он поставил её вплотную к стволу. А потом, когда мотор заглох, она расслышала, как сверху что-то пролетело, обдав зашелестевшие деревья и машину пылью и мелким камнем. Потом, выждав, Джарри снова свернул на дорогу.

Что это было? Демоны? Те самые магические машины?

Делать в дороге почти нечего, разве что смотреть в тёмное ничто невидимой дороги, наверное, поэтому постоянно возникали вопросы: почему он взял её с собой? Ведь теперь он от Мики знает, где именно, примерно, ютятся дети? И вообще… Зачем ему-то это именно нужно: ехать за детьми? И потом. Ночь ведь. Ну, ладно — поздний вечер. Не слишком ли позднее время для детей, чтобы искать их на улицах?

— Джарри, я примерно вижу в воображении, что собой представляют магические машины. У нас есть самолёты, вертолёты. Но откуда взялись Ночные Убийцы?

— Они — производное самих машин. Машины пытаются взять наш город измором и для осады создают своих чудовищ.

— Так они не живые?

— Это — магия. Ночные Убийцы, как и другие монстры, — живые, но искусственные.

Другие монстры… Она содрогнулась от ужаса непознаваемого, что ждёт их впереди, а потом вздохнула: не хотелось бы, чтобы Джарри заметил, как она испугалась.

Он остановился, предварительно спустившись на обочину, и снова обошёл машину, на всякий случай укрепляя защиту вокруг неё. И только после ритуала на маскировку и охрану разрешил выйти Селене. Он открыл дверцу и протянул ей руку. Она решила, что он галантен. Вот только когда она взялась за его ладонь, он крепко сжал ей руку и сильно дёрнул её к себе. Обнял и властно поцеловал. И сразу стало понятно, что она и в самом деле права: он будет всегда на шаг впереди. Потому что сильней. Потому что мужчина.

— Увидишь дорогу под ногами?

— Не знаю, — неуверенно сказала девушка.

Маг молча повернулся к ней и осторожно провёл кончиками пальцев по её глазам.

— Как?

— Вижу. Не очень, конечно, но пройти смогу.

— Запомни — это ненадолго. Когда ночное зрение ослабнет, скажи.

Не размыкая пальцев вокруг её кисти, Джарри повёл её к мосту.

На этот раз переходить мост было проще. Во-первых, она уже не боялась (почти), зная, что находится под защитой человека, который вооружён не только огнестрельным оружием. Во-вторых, она и сама неплохо вооружена — Селена усмехнулась. Да и видела теперь не в пример лучше, чем тогда, когда переходила мост вместе с мальчишкой-вампиром. Мост теперь как будто светился, а тени от предметов подсказывали их появление гораздо отчётливей.

Запахи сразу напомнили девушке её первое появление здесь. Даже нога заныла, хотя синяки быстро пропали ранее. Памятуя о тогдашней дороге, она спросила тихонько:

— А почему мы не поехали днём?

— Машинные демоны ночью летают меньше.

— Ясно.

Прислушиваясь к звукам под мостом, Селена невольно ожидала услышать тот предсмертный крик, который уже слышала, идя с Микой. И сама себе усмехалась: может, тогдашний охотник ещё спит? Или охотится в другом месте?

Поглядывая на высокие здания впереди, она думала о том, как странно идти к мёртвому городскому кольцу, внутри которого прячутся люди и шастают чудовища; где одни пытаются выжить, а другие прокормиться… Джарри чуть отодвинул её к перилам, заросшим оплетающей их травой, — почти на выходе с моста. Кивком и удерживая за рукав, показал ей остановиться.

25
{"b":"234149","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Будь моим тираном
1917: Да здравствует император!
Ведьма
Гордость и предубеждение
Жизнь в лесу. Последний герой Америки
В канун Рождества
Дикарь
Выход. Как превратить проблемы в возможности
Доброключения и рассуждения Луция Катина (адаптирована под iPad)