ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Безумно богатые азиаты
Обрести любовь демона
Парижский детектив
Чудо
Фауст. Сети сатаны
Солнечное вещество. Лучи икс. Изобретатели радиотелеграфа
Империя Млечного Пути. Книга 1. Разведчик
Слышать, видеть, доверять. Практики для семьи
Защита от темных искусств. Путеводитель по миру паранормальных явлений
A
A

— Так он есть! — заулыбался Веткин, радуясь, что может успокоить хозяйку. — Его забили только лет сколько-то назад. Помните верх лестницы на второй этаж?..

И они побежали в дом, чтобы посмотреть, как это выглядит.

В общем, Селена набегалась довольно, прежде чем свалиться на кухне же, у стола, и некоторое время бездумно смотреть на стакан с компотом, который поставили перед ней сердобольные домовые. Но стакан увели из-под носа. Девушка только подумала, что ей и в самом деле хочется пить, как Коннор перехватил стакан с компотом — не успела она и пошевельнуться. Мальчишка одним духом выдул содержимое стакана и, задыхаясь от скорости поглощения, почти выпалил:

— Пошли быстрей в сторожку! Джарри ждёт!

— Ты почему не спишь? — возмутилась девушка и тут же чуть не засмеялась, сообразив, что её больше возмутило, как нахально Коннор лишил её вкусненького.

— Пошли-пошли, — нетерпеливо сказал мальчишка. — Нам кое-что обсудить надо, а времени мало. Я же говорю — Джарри ждёт!

Он выпалил это, как последний и неоспоримый аргумент, и девушка послушно побежала за ним, прислушиваясь к собственным, гудящим от усталости ногам.

Маг и правда ждал их в сторожке.

С порога девушка наткнулась на спокойные глаза Джарри и мгновенно пожалела, что Коннор пришёл вместе с нею. И устыдилась. Тут дел по горло, а она всё о личном. Эгоистка. Всё. Некогда. Может… Эх, может, когда-нибудь…

— Селена, надо поговорить.

— Я уже поняла, что надо, — пробурчала девушка и зевнула. — Только с большим удовольствием я сейчас хоть немного отдохнула.

— Всё понимаю, но с появлением Хельми у нас появились кое-какие надежды на будущее. Поэтому я и хотел поговорить.

— А почему здесь?

— Я заблокировал сторожку таким образом, чтобы Хельми, проснись он, не услышал нас.

— Ладно. Послушаем. — Девушка присела к Джарри и прислонилась к нему — с тайным намерением подремать. Благо что он словно ненароком обнял её.

— Селена, ты немного подожди со сном, — тоже серьёзно сказал Коннор и сам присел рядом с Джарри. — Понимаешь, в чём тут дело. Если Хельми не захочет жить по расписанию нашего дома — а он точно не захочет, потому что, как дракон, не любит компаний, можно предложить ему небольшую работу. Он согласится, потому что это дело связано с полётами, а ему нужно тренироваться. В общем, мы подумали, что неплохо бы ему облетать время от времени нашу деревню.

— А зачем? — удивилась Селена, с трудом разлепляя ресницы, которые смыкало чудовищным магнитом. — Зачем деревню облетать?

— Понимаешь, с одного конца — со стороны дороги в город, деревня у нас упирается в поле, на котором нас стерегут машинные демоны. С другого — она уходит в лес. Там демоны разыграться не могут, потому что деревья растут на овражных склонах. Местность — не полетаешь, как на поле, потому что сила здесь неровная, рваная, а они привыкли питаться ровно распределённой силой. Зато со стороны леса может появиться другая опасность. Мало ли кого занесёт в деревню из леса. Вот пусть Хельми и займётся делом. Ему-то оно по душе будет.

Наверное, с минуту девушка с пристальным скептицизмом всматривалась в пол сторожки, размышляя, как бы не обидеть Коннора с его идеей.

— Есть опасность, — наконец сказала она. — Его могут подстрелить. Это первое. Второе. У меня тоже есть идея, как использовать Хельми.

Коннор, сидевший напротив, высунулся из-за Джарри.

— И что это за идея? — недоверчиво спросил мальчишка. — Если думаешь использовать дракона в чисто практических целях, то вряд ли что получится. Джарри, подтверди — я ведь правду говорю?

— Правду, — подтвердил маг, еле заметно усмехаясь. — Но, может, выслушаем?

— Я скажу, — сказала Селена и совсем проснулась. Неохотно вылезла из-под тёплой и надёжной руки Джарри. — Только сначала, Коннор, скажи нам, Джарри и мне: ты доверяешь нам?

Мальчишка тоже вылез из-за Джарри и сел перед ними.

— А почему ты так спрашиваешь?

— Хочу знать. — Девушка понадеялась, что этого ответа хватит, чтобы мальчишка перестал увиливать от главного.

— Ну… Доверяю.

— Коннор, — после небольшой паузы сказала Селена. — К кому ты попал, когда спасся от Ночного Убийцы, от которого погибла всё твоё сопровождение?

Из насторожённого, лицо мальчишки стало сосредоточенным. Немного посидев, он слегка поднял брови и спросил:

— А вы? Доверяете мне — до такой степени, чтобы принять мой ответ?

— Я - да.

Помедлив, испытующе глядя на Коннора, Джарри всё-таки сказал:

— Да. Доверяю и приму любой твой ответ.

— Джарри знает, что мы ехали в бронированной машине, — начал Коннор, не глядя на них. — Когда Ночной Убийца упал на машину, я увидел, что он сразу высосал из неё троих. Джарри быстро открыл мне дверь и велел бежать. Пока тварь переваривает первые жертвы. Сказал, что потом найдёт меня. Только ты наврал, — спокойно сказал Коннор, глядя на мага. — Ты сказал, что будешь удерживать эту тварь, а я только недавно понял, что ты собирался, если что, подсунуть ему ещё порцию жратвы, чтобы я успел убежать подальше. (Маг неопределённо хмыкнул) А я поверил и побежал… А ведь на нас напали, когда мы пересекали пригород. Я не знал, что Ночные Убийцы могут ходить парами. Когда я пробежал два дома, на меня упал второй. Но до меня ему пришлось бы долго добираться: я со страху успел закутаться в такой кокон силы, что сам с трудом осознавал, насколько блокирован. Эта тварь катала меня и так и этак, но до мяса добраться не смогла. А когда она уползла, я понял, что заблудился. Я звал тебя, Джарри. — Он набрал воздуха для вздоха, но задержал дыхание. Отдышавшись, он сказал: — Когда до рассвета осталось совсем немного, я стоял в окружении трёх Ночных Убийц. Не надо было использовать прямой канал для зова. Они сразу сориентировались, что зов мог принадлежать только… дичи. А я тогда хотел спать. Очень хотел. И для меня всё было как сон. Я помню, что убил двоих, а третья тварь попыталась меня раскрыть. — Он взглянул на Селену и объяснил ей: — Хотел прорвать силовые слои вокруг меня. Третий Убийца упал сверху, а дальше я не помню, что именно случилось. Только когда пришёл в себя… — Он сглотнул. — Когда пришёл в себя, я увидел, что сижу в клетке.

— Что?! — не выдержал Джарри. Он мгновенно осунулся, глядя на мальчишку.

— Вот про это я не хотел рассказывать, — угрюмо сказал Коннор и чуть отвернулся. — Клетка та ещё была. По всем четырём сторонам — брусья. Свет только изнутри. И всегда две свечки. Я всё хотел рассмотреть, что там, за клеткой. И не мог. Только понял, что вокруг пустота. И такая тьма, что всех моих сил не хватило пробить её. Ощущения такие, будто вокруг клетки густой чёрный туман. Хуже, что в первый же раз, когда я пытался пробить его и собрал для этого все силы, этот туман просто сожрал их. А ещё хуже… В общем, так я выяснил что этот туман блокирует все возможности собирать силы. Как я тогда… — Он остановился, раздувая ноздри и явно стараясь успокоиться. — Я даже подняться не мог после первой же попытки прорваться…

— Но ты выбрался! — чуть не со слезами крикнула Селена и быстро села к нему — обнять. Она пыталась представить, каково это: тускло освещённая клетка, впечатление огромного, пустого, но непробиваемого пространства вокруг неё, а внутри клетки без сил лежит мальчишка.

— Выбрался, — глухо сказал Коннор в её плечо. — Я решил, что нужно быть терпеливым, хотя это было очень трудно. И стал ждать прихода хоть кого-нибудь. А никто не приходил. Это было долго, очень долго. А потом меня потянуло спать. Я понял, что это направленное внушение, но сопротивляться не мог. Слишком слабый стал. Уснул. А когда проснулся, увидел, что мне принесли поесть. Я сначала не сообразил. Съел всё. Правда, тяжело было есть. Сил-то почти не осталось, чуть не стошнило. Потом снова заснул. Потом с трудом припомнил, что не просто спал, а меня куда-то водили — чуть не на руках несли, потому что двигаться я не мог. Потом очнулся снова в клетке. И ничего не помнил, кроме того что водили куда-то. Пытался с самого себя информацию снять — сил нет. Как будто вообще без малейшего слоя остался. Потом снова уснул, а проснулся — снова рядом была еда. И тогда… Мозги плохо соображали, но я всё-таки смог понять, что меня боятся. И, когда я это понял, я стал думать. Съел не всё. Там были фрукты. Их я не ел, а перевёл в силу. Было тяжело. Но у меня получилось. Остатки я съел, чтобы никто ничего не подумал. Этих сил хватило, чтобы, перед тем как снова заснуть, перевести их в угол клетки, где мне устроили постель. И хватило, чтобы стереть следы о запасе. Когда я в следующий раз пришёл в себя, я проверил. Эти, кто бы это ни был, моего запаса не нашли. И я стал собирать его из еды. Сначала. Потом стал приворовывать силу из свечей. У них же живой огонь. А это — настоящая сила. Но много я брать не мог. И ещё. Было искушение сильное. Всё время казалось, что сил набрано достаточно, чтобы попробовать взять их и постараться всё-таки пробить туман. С трудом удерживался. Ещё страшно было, что один. Я считал. Кажется, я там месяц был. — Он взглянул на руку Селены, сжавшую ему ладонь. — Чтобы быть нормальным, я начал вспоминать. Я вспоминал, как меня в лаборатории нашпиговали всякими штучками, как учили ими пользоваться. Я вспоминал всех, кто имел ко мне хоть какое-то отношение. А потом однажды я понял, что кое-что помню всё-таки из того, что происходит со мной здесь. Может, эти просмотрели, которые меня в клетку сунули, может — ещё что. Но после одного из наведённых снов я вспомнил, что меня спрашивали про лабораторию.

55
{"b":"234149","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Глиняный мост
Гладь, люби, хвали: нескучное руководство по воспитанию собаки
Секретарь для некроманта
Пандора. Карантин
Мой ребенок с удовольствием ходит в детский сад!
Возможно, в другой жизни
Между панк-роком и смертью. Автобиография барабанщика легендарной группы BLINK-182
Сфумато
«Спасская красавица». 14 лет агронома Кузнецова в ГУЛАГе