ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
До встречи с тобой
Без паники!
Лекции по русской литературе XX века. Том 2
В поисках Любви. Избранные и обреченные
На границе тучи ходят хмуро...
Тараканы
Табель первокурсницы
Прорваться сквозь шум
Неправильная любовь
Содержание  
A
A

Девушка зашипела и собиралась уже высказать наглому насмешнику все, что думает о таких глупых шуточках. Но вынуждена была сделать нейтральное лицо, потому что именно в этот момент калитка открылась, явив взгляду друзей Мидгрида.

– Мастер Торним ждет вас, – простодушно улыбнулся гном, посторонившись. – Столы накрыты, чаши налиты – чувствуйте себя как дома.

Флэсс поперхнулся заготовленным приветствием, а Дериона звонко расхохоталась и заметила лукавым тоном, бросив косой взгляд на помрачневшего эльфа:

– Чую, сегодня будет более чем интересно.

– Думаешь, мы повторим тот подвиг? – невесело усмехнулся темный, шагая за гномом по мощенной темным камнем дорожке.

– Не хотелось бы, – вздохнула Ри, пристроившись слева от друга. – У меня чуть сердце не отказало, когда увидела, что с мужчиной в обнимку сплю. Боюсь, второго раза не переживу…

Они прошли мимо хозяйственных пристроек, и наконец впереди показалось одноэтажное каменное здание. Оно было не особо большим, но, немного зная гномов, Флэсс мог дать голову на отсечение, что к одному наземному прилагается минимум два подземных этажа. Потому даже не удивился, когда Мидгрид уверенно повел их не по коридору, а вниз по широкой лестнице.

– Ничего себе! – выдохнула Ри, ошарашенно рассматривая причудливую вязь обитых деревом стен в свете магических светильников.

– Нравится? – добродушно усмехнулся гном и похвастался: – И я к этому руку приложил! Такова наша традиция: ежели хочешь стать подмастерьем – будь добр, сделай что-либо красивое, где мастер укажет.

– Я думала, вы только с камнем да металлом дело имеете, – прошептала девушка, зачарованно проводя пальцами по замысловатому узору.

– Ну почему же, – пожал плечами крепыш и остановился рядом с тяжелой деревянной дверью, тоже украшенной резьбой. – Мы, гномы, к любому ручному труду привычны. Да еще и закон имеем – уметь делать все самим. И полотно соткать, и зерно вырастить – мы все можем. – Он толкнул дверь и сделал приглашающий жест рукой: – Заходите.

Флэсс, нахмурившись, прошел мимо Мидгрида в зал. Вдвойне непонятно! Если гномы так привыкли все делать сами, то какого демона им нужно от них с сестрой?

Оказалось, что в зале собрались гулять, причем гулять с гномьим размахом. На тяжелом длинном столе блюда стояли в три ряда, и не меньше пятидесяти гномов восседали вокруг. Эльф бегло оценил взглядом обстановку, отметил мастера Торнима во главе стола и два пустых стула рядом с ним.

– Какая красота! – воскликнула вдруг Ри, жадно всматриваясь куда-то.

Темный проследил за взглядом девушки и остолбенел: чуть в стороне, оглядывая стол, как полководец карту, стояла гномка. Надо сказать, что девушку этой расы Флэсс видел впервые. И сразу же согласился с возгласом своей сестры. Действительно, красота! Несмотря на то что гномка была ростом Дерионе где-то по грудь, в ней ощущались сила и непоколебимый дух. Тело девушки было крепко сбитым, с большой грудью и широкими бедрами. Плечи расправлены, голова гордо поднята, глаза цвета меда смотрели прямо и властно. Медные волосы, заплетенные в толстую косу, гномка перекинула на грудь, что, по мнению Ри, придавало законченный штрих к картине, которую она про себя назвала: «А ежели что не устраивает, так в голову и сковородка может прилететь».

Гномка подошла к гостям ближе и принялась рассматривать их с беззастенчивым интересом.

– У северян есть традиция – самых сильных дев своего народа нарекать валькириями, – тихо проговорил Флэсс и открыто улыбнулся девушке. – Сдается мне, что как по красоте, так и по силе духа вы, тиссе, заткнете любую из них за пояс.

Она улыбнулась, принимая комплименты, а гномы за столом одобрительно загудели.

– Умеешь ты, витязь, найти нужные и правильные слова, – усмехнулся Торним и тяжело поднялся со своего места, чтобы поприветствовать гостей. – Даже жаль, что ты эльф, уж я бы за тебя свою дочку отдал. Пошла бы за такого, Ариста?

– Пошла бы, – усмехнулась гномка, сверкнув глазами. – Ежели мужчина умеет по достоинству силу девы оценить, значит, и сам далеко не промах. Будьте моими гостями, чужаки! Не изволите ли выпить чарку с моим почтенным отцом?

Пить Ри не хотелось совершенно, и она, усевшись на отведенное ей место, с тоской посмотрела на Флэсса. Тот едва заметно покачал головой. Да, отвертеться не получится. Отказ гномы могут воспринять как оскорбление. Дериона отчетливо поняла, что завтра будет не просто плохо. Завтра будет отвратительно. Обреченно вздохнув, девушка приняла принесенный ковш и под одобрительные возгласы медленно его выпила. После чего, криво улыбнувшись гномам, бухнулась на стул, ощущая себя бочонком. К счастью, неизвестный напиток оказался не очень крепким. Как потом ей объяснили гномы, на общинных застольях они ничего крепче пива не пьют.

Эльф кое-как осилил поднесенное – его ковш вмещал никак не меньше, чем полведра напитка, – и решил переходить к сути дела.

– Мастер Торним, – обратился он к старейшине. – Нам передали, что нужна помощь…

– Да, – сразу насупился гном. – Это внутрисемейное дело, но мы, увы, не можем его решить. Потому было решено просить помощи у вас с сестрой, вы нам не чужие.

Ри поперхнулась и уставилась во все глаза на пожилого гнома. Откуда им известно, что она именно сестра Флэссу, они же это не афишировали!

– Все просто, дочка, – усмехнулся Торним, будто бы читая мысли девушки. – Гномам дано видеть нити, связывающие разумных. Недаром все великие прорицатели были из нашего народа.

– Так что пропало? – напомнил Флэсс, едва отойдя от потрясения.

– Брачный венец моей семьи, – тяжело вздохнул Торним, бросив быстрый взгляд на Аристу, которая как раз обносила гномов пивом. – А я думал подобрать ей пару в этом году…

– Но почему вы сами не ищете вора? – поинтересовалась Дериона.

– Как только была обнаружена пропажа, мы сразу посмотрели нити, – поморщился, как от зубной боли, гном. – Нам было ясно показано, что лезть в это мы не имеем права. И надо призвать не-гномов.

– Но почему все-таки мы? – Пока Флэсс обдумывал, как бы подипломатичнее составить вопрос, неугомонная Ри уже задала его со всей доступной ей прямотой. – Нам, несомненно, приятно такое расположение. Но мы виделись всего ничего. Просто поучаствовали в одной драке. Не мало ли этого для такого доверия?

– Вопрос разумен, – кивнул Торним, оглаживая рыжую бороду, заплетенную в косу. – Просто в тот день были по-новому сплетены наши нити, и мы оказались связаны. Вечная Судьба, наша покровительница, изъявила свою волю, а в ее прозорливости мы не сомневаемся.

– Судьба тоже Вечная?! – изумилась Ри и почувствовала себя полным неучем.

– Вечных намного больше, чем принято считать, – устало усмехнулся темный. – Просто некоторые из них не любят вспоминать о своем родстве, вот и все.

– Воистину так, – степенно согласился с ним гном. – Вечной Судьбе не по нраву мышиная возня, которой заняты большинство Вечных. Ей не нужны почести, храмы и жертвы. А вполне достаточно того, что есть мы и нити судеб.

– Давайте все же о венце. – Эльф постарался вернуть разговор в нужное русло. – Мастер Торним, расскажите нам все по порядку.

– Три дня назад я объявил, что моя дочь достаточно взрослая, чтобы составить достойному гному пару. На следующий же день венец исчез. – Мастер вздохнул, погрузившись в воспоминания. – Предупреждая ваши вопросы – он находился в сокровищнице, куда вход имею только я.

– Понятно, – кивнула Ри, и глаза ее засверкали. – Мне нужно осмотреть сокровищницу, может, остались какие следы… Флэсс, опросишь гномов?

– Как скажешь, командирша, – насмешливо отозвался темный и потрепал подругу по макушке. Затем неторопливо поднялся. – Впрочем, я сам хотел предложить такое разделение труда. Мастер Торним, можно мне выделить какое-то помещение под эту цель?

– Ариста! – зычно позвал гном, и когда девушка подошла, приказал: – Проводи витязя в мой кабинет. И содействуй ему во всем… – Он повернулся к Дерионе: – Пойдем, дева, я покажу тебе сокровищницу.

33
{"b":"234159","o":1}