ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– А с чего такой интерес, достойный гном?

– Не сочтите за оскорбление, – замялся тот, понимая, что сморозил вопиющую бестактность. – Но ваш брат так разбрасывается шариками телепорта… Нет, мы, конечно, знаем, что он их сам может делать. Но это же такая затрата сил и крови! Даже Мидгрид может создать не более одной цепи в неделю, а его способности в этом деле считаются выдающимися!

Таких подробностей об этой сфере магии девушка не знала. И даже пожалела, что под рукой нет никаких письменных принадлежностей – список вопросов к темному множился на глазах.

– К сожалению, не могу удовлетворить ваше любопытство, – наконец ответила Ри с искренним огорчением в голосе. – Но, думаю, мой брат с удовольствием ответит на все ваши вопросы.

Гном поперхнулся, пробормотал: «Что я, дурак, что ли…» – и поспешил отойти от девушки. Один из коротышей уже возился с калиткой, когда сзади раздался голос:

– Подождите!

Их догонял Мидгрид.

Воровка повернулась к подмастерью и восхищенно присвистнула. Гном надел вороненые доспехи со сложной рунической гравировкой, которые делали его фигуру более массивной. Еще заплел бороду в боевые косы, да и сам как-то выпрямился и будто раздался вширь и ввысь. Образ довершала огромная, почти с самого гнома, секира, таинственно мерцавшая выгравированными на обоих лезвиях змейками рун.

– Мидгрид, – прошептала Дериона, зачарованно рассматривая это земное воплощение Вечного Фарвена, покровителя воинов, – если бы я тебя не знала, подумала бы, что передо мной не обычный подмастерье, а воин, всю жизнь потративший на свое ремесло.

– А он и есть воин, дева, – усмехнулся один из гномов. – Сотником в клане был…

Девушка хотела было спросить, что же сподвигло его на перемену деятельности, но, увидев покрасневшие щеки подмастерья, решила промолчать.

Гномы перестроились, явно привычно пропустив Мидгрида во главу строя. Ри немного беспокоило отсутствие Флэсса, но она разумно решила не изводить себя любопытством раньше времени, все равно к точке сбора темный явится. Представив, как гномы во главе с эльфом врываются в резиденцию дварфов и, раскидав злобных коротышек, забирают Аристу, после чего гордо удаляются прочь, девушка тихо хихикнула. Почему-то эта сцена показалась ей весьма забавной.

Сама Ри не собиралась рисковать. Все-таки вокруг толпа мужчин, вот пусть и действуют. А она со стороны посмотрит. В крайнем случае, может, заметит что-нибудь важное, к примеру заходящего с тыла противника.

Впрочем, как выяснилось, у Флэсса имелся свой план.

Когда героически громыхающая толпа гномов уже собиралась повернуть к старым докам, перед ними выросла темная фигура. Мидгрид процедил сквозь зубы: «Засада!» – и попытался зашибить пришельца секирой. Не вышло.

– Вы что, совсем очумели? – прошипел темный, уклонившись. – Мидгрид, что я тебе плохого сделал, раз ты меня убить пытаешься?

– А ты не вылазь из ниоткуда, – резонно ответил гном, успокоившись и опустив оружие. – Почем я знаю, ты это или тать какой?

– Ладно-ладно, в следующий раз буду громко кричать, что это я, – проворчал Флэсс, все так же преграждая путь. – А скажите-ка мне, друзья мои, вы что, решили дварфов в лоб бить? Совсем не хотите решить это дело малой кровью?..

– Что делать надо? – перебил темного Мидгрид, перекидывая секиру из одной руки в другую.

Эльф вышел из тени дома, и Ри с изумлением увидела, что темный успел переодеться. Он был облачен в черный комбинезон с капюшоном, из-за плеча выглядывала рукоятка меча, а через грудь протянулся ремень с метательными ножами.

– Переоденься. – Флэсс кинул подруге сверток. Девушка пожала плечами и отошла в тень, по дороге разворачивая принесенное.

Темный опять повернулся к гномам:

– Значит, поступим так…

В мире дварфов, который погиб многие годы назад, полнолуние было символом краха и всяческих горестей. Там свято верили: когда алый глаз полной луны пристально взирает на землю в поисках наживы, по миру во весь опор мчатся различные несчастья, которые только и ждут, чтобы кто-то под них подставился. В этот день нельзя было заключать договоры, делать крупные покупки и уж тем более, упаси боги, справлять праздники. По-хорошему, нужно было запереться в доме и зашторить окна. А ночью лучше всего было уйти под землю, где поганые лучи полной луны никогда тебя не достанут.

Луны нового дома дварфов – Алеа и Витрим – оказались добрыми и мягкими, они не сотрясали своими капризами обитателей мира ни в полнолуние, ни в какие другие дни. А потому два круглых диска – белый и синий – не вызывали у молодого дозорного дварфа никакого трепета и испуга, а всего лишь неудовольствие. Отблески светил в полнолуние так причудливо накладывались друг на друга, что казалось, в странной темноте движутся стремительные силуэты. Дежурить в такое время – глаза себе вывихнуть. Поди пойми, действительно крадется незваный гость, или это всего лишь игра света и тени. Не была бы сегодняшняя ночь настолько важной, дварф бы уже давно убежал в ближайший трактир, где точно не будут рябить перед глазами непонятные призраки.

Страж уговаривал себя, что это только одна ночь, а завтра все изменится. Его народ наконец-то займет достойное место в этом мире, а гномам придется склонить головы! И тогда начнется настоящая жизнь, полная власти и удовольствий. Надо просто потерпеть и хорошо дежурить. Предатель, конечно, уверял, что гномы их не отыщут. Еще похвалялся, что он смог подставить другого гнома так, что подозрение непременно падет на него. Но расслабляться не стоило, ведь на помощь позвали темного эльфа, а эти твари умны и непредсказуемы. Потому надо внимательно всматриваться в тени, моля нездешнего бога о благосклонности.

Где-то в подвале вождь пытается убедить упрямую гномку, что лучше бы ей по-хорошему надеть брачный венец. Они, конечно, и по-плохому надеть могут, но так было бы быстрее…

Дварф немного мутным после многочасового вглядывания в силуэты взглядом проводил очередной из них и, тихо булькнув, кулем свалился на крыльцо. Из шеи иномирянина торчал метательный нож. К двери проскользнули две фигуры в одинаковом облачении. Флэсс наклонился над поверженным дварфом, вытянул нож и проверил пульс. Потом уверенно кивнул Ри, и оба незваных гостя молча прошмыгнули в помещение.

Снаружи здание напоминало обычный барак. Внутри, как ни странно, тоже. Земляной пол, влажный и оттого липкий; грубо сколоченные широкие деревянные лавки ютились у стен. На одном лежаке была щедро насыпана сухая солома. Слева, почти у задней стенки, между двумя лежаками обнаружилась квадратная деревянная крышка с кольцом, которая прикрывала вход в подпол.

Эльф легко поднял крышку, откинул ее и, спрыгнув на ступеньки, поманил девушку за собой. Широкая каменная лестница уводила глубоко вниз, факелов не было, а ступени осклизли, и Ри то и дело из последних сил удерживала равновесие. Один раз все-таки оступилась, но темный успел ее поймать.

– Обувь не додумался тебе захватить, дурья башка, – посетовал Флэсс, подхватывая девушку на руки. – Так будет быстрее. И безопаснее.

Лестница вывела их на широкую площадку прямо перед округлой деревянной дверью, обитой железом. Рядом с ней из последних сил чадил факел, а справа начинались ступеньки на второй нижний этаж. Эльф сгрузил свою ношу под дверью, и друзья, прислушавшись к звукам, дружно решили, что там, скорее всего, казарма.

– Около десятка дварфов, – на грани слышимости сказала Ри своему спутнику, жадно втянув запахи через замочную скважину. – Судя по всему – пьют. Причем гномий самогон, будь он неладен.

– Ага, – поморщился темный. Его слух был острее, чем у девушки, а потому он прекрасно слышал, как воинственные коротыши делились планами по унижению гномов. – Заранее празднуют победу. Ничего-ничего, мы им планы-то пообломаем.

Они тихо отошли от двери и начали спускаться ниже. Флэсс было попробовал опять подхватить девушку на руки, но она возмущенно зашипела. Ри не нравилось чувствовать себя беспомощной.

41
{"b":"234159","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Книжный магазинчик Мэделин
Свидания с детективом
Гробницы пяти магов
Меню для диабетика. 500 лучших блюд для снижения уровня сахара
Руки мыл? Родительский опыт великих психологов
Друзья. Больше, чем просто сериал. История создания самого популярного ситкома в истории
Битна, под небом Сеула
Не бойся завтра
Пока смерть не обручит нас