ЛитМир - Электронная Библиотека

А меж тем очередь довольно споро продвигалась. Что самое интересное – из аудитории вышло раза в три меньше абитуриентов, чем заходило. Черная дыра там, что ли? За это время к лекционному залу подошли еще две девушки и около пятнадцати парней, но нас по-прежнему оставалось меньше, чем народу у других аудиторий. Впрочем, меня это ни капли не удивляло. Алекс говорил, что дар огня не является чем-то широко распространенным, к тому же далеко не все, обладающие им, стремятся стать на опасную стезю боевого мага. А кому-то просто не хватает для этого уровня дара.

Что касается тех, кто и без такого дара может учиться на боевом факультете, таких уникумов – один на миллион. Как миатэ с арены, к примеру.

Дверь в нужную нам аудиторию резко открылась и со всей силы хлопнулась о стену. Из кабинета со сдавленными ругательствами вылетел парень, который раньше, стоя в стороне, обливал всех окружающих пренебрежением. Он обвел нас злым взглядом и пулей умчался на выход.

– Интересно, что это было? – Риторический вопрос сорвался с языка сам по себе.

Впрочем, как оказалось, не очень-то риторический.

– Наглядная иллюстрация того, что есть преграды, которых не преодолеть ни с помощью денег, ни с помощью положения, – услышала за спиной и резко развернулась.

Опершись о стенку, рядом с нами стоял тот самый рыжий, который сражался на арене с миатэ. Лучший студент факультета, насколько я помню. Окинула его внимательным взглядом и сразу же поняла, к какому обортничьему клану относится мужчина. Высокий, гибкий, остроносый, с плутоватым выражением лица. Отросшие до ушей непослушные рыжие волосы торчали в разные стороны, а на нас с Димарой нахально смотрели изумрудные глаза с вертикальными зрачками. Лис, однозначно.

– Этот крендель уже третий год к нам поступать порывается, – лениво пояснил он. – Его папочка занимает хорошую должность при дворе императора, вот он и привык все получать по первому щелчку. А у нас ждал облом – нашим мастерам как-то все равно, кто его родители. Да и ректор Академии… на такого не надавишь.

– У него дар слабенький, да? – спросила, внимательно рассматривая оборотня.

Интересно же! Я двуипостасного на расстоянии вытянутой руки первый раз вижу.

– С даром у него как раз все хорошо, – тихо рассмеялся он, взлохмачивая и без того всклоченную челку. – А вот с остальным… Боевой маг – это ведь не только дар, это еще целый набор определенных качеств. И вот с этим у него проблемы, причем большие. Он уже мастерам и взятки предлагал, и отцом грозил – без толку. Как ему еще не надоело позориться…

Увлеченная рассказом оборотня, вскользь посмотрела на дверь и замерла: на ней красовалась цифра сорок восемь.

– Я побежала! – крикнула подруге и оборотню, после чего помчалась к двери.

Влетев в лекционный зал, вдруг замерла в нерешительности на пороге.

Сама аудитория была похожа на наши земные. Только на помосте перед доской сейчас стояли плотно сдвинутые столы, за которыми сидели, надо понимать, преподаватели. По крайней мере, Келроя и Шаорина я заметила сразу. Они сидели с непроницаемыми лицами, ничем не выдавая, что мы знакомы. А вот Алекса не было… Правда, пустое кресло рядом с ди Шелли вселяло некоторую надежду, что он еще появится. Кстати, все, кто входил в аудиторию, обнаружились сидящими за партами. Видимо, ждут еще чего-то.

– Проходите, – ровным голосом сказал один из преподавателей, тот самый седой мужчина, который грозился прекратить испытание.

Молча подошла к столам, стараясь не глазеть на мастеров.

– Имя, фамилия, возраст… – начал было седой, но тут воздух посвежел, и на стол упало несколько снежинок.

– Простите за опоздание, коллеги, – раздался холодный, но такой знакомый голос, и только небо знает, чего мне стоило не развернуться и не броситься Алексу на шею. И как я умудрилась так соскучиться за каких-то несчастных две недели?

Алекс, который появился прямо на помосте, не глядя на меня, прошел к свободному креслу и, скинув с плеч тяжелый теплый плащ, припорошенный снегом, бросил его на спинку.

– Есть что-то достойное внимания? – негромко обратился он к Келрою, дождался неопределенного пожатия плечами, после чего тяжело сел в кресло и обратил наконец свой взгляд на меня. – Будьте так добры ответить на несколько вопросов.

Я послушно отвечала на вопросы Алекса заготовленными фразами и дивилась его выдержке. Ни взглядом, ни тоном – ничем он не показал, что мы знакомы. Впору самой усомниться, что между нами что-то было.

– Прекрасно. – Его голос оставался равнодушным. – Теперь подойдите к мастеру Танберу, он проверит силу вашего дара.

– Подходите, милая. – Мне радушно улыбнулся невысокий, слегка полноватый мужчина лет сорока. – И протяните ладони.

Когда я выполнила требуемое, мастер накрыл мои руки своими и прикрыл глаза.

– Дар огня, – сказал он наконец, так и не открывая глаз. – Потенциал хорош. При должном старании и обучении сможет стать магистром. Выше не потянет точно. Личные качества и характер… Для боевого мага подходящие. Пригодна.

Магистром – это неплохо, должна сказать! Очень даже. Круче только архимагом, – но нет так нет, мне и этого с головой хватит.

– Вы допущены к тестам, – сообщил Алекс, склонив голову. – Садитесь и ждите.

Тихо поблагодарив, я направилась к партам. Немного подумав, села в четвертом ряду, ближе к проходу, предусмотрительно положив на сиденье рядом сумку.

В это время в аудиторию как раз вошла Димара и с немым обожанием уставилась на Алекса. И хоть я понимала, что амазонка мне не соперница, все равно захотелось вцепиться ей в лицо. Блондинка прошла ту же процедуру, что и я, только ей мастер Танбер напророчил звание архимага и по личным качествам вместо «пригодна» выдал «рекомендуема». Даже на секунду обидно стало. И понимаю же умом, что подруга рождена для этой профессии, а все равно…

Димара буквально подлетела ко мне, плюхнулась рядом и торопливо зашептала:

– Ты слышала?! Мало того что мне невероятно повезло и я буду учиться у таких потрясающих воинов, как ди Шелли и ди Квир, так я еще могу архимагом стать!

Похоже, амазонка даже мысли не допускала о том, что она может не пройти вступительного испытания. В отличие от меня.

– Видела, видела, – изо всех сил старалась не дать обиде прорваться в тоне голоса. – Я и не сомневалась, что у тебя большое будущее.

– А у тебя как? – сразу переключилась на мою скромную особу подруга.

– Тоже неплохо. – А ведь действительно неплохо, магистры тоже товар штучный. – Мне напророчили магистра!

– Вики, поздравляю!

М-да, Димара испытывает по этому поводу явно больше положительных эмоций, чем я. Как бы прибить в себе этот долбаный комплекс отличницы, из-за которого, несмотря ни на что, продолжаю ощущать себя неудачницей?

Честно говоря, я настроила себя на долгое ожидание тестов, но уже буквально через полчаса седой выглянул за дверь и, повернувшись к остальным преподавателям, сказал:

– Все!

Те сразу же расслабились. Кто-то, я так и не поняла кто именно, даже облегченно выдохнул.

– Тогда переходим к тестам. – Алекс поднялся, нахмурил брови и хлопнул в ладоши, отчего передо мной появилась стопка листов. Скосила глаза – перед Димарой красовалась такая же. – Перед вами тесты на оценку общего уровня знаний, всего пятьсот вопросов. Для того чтобы пройти в следующий тур вступительного испытания, вам надо набрать минимум сорок девять баллов из ста. Вопрос поступления тех, кто наберет от сорока девяти до пятидесяти пяти, будет решаться после окончания двух этапов. Он зависит от завтрашнего экзамена по боевой подготовке, который примет мастер ди Шелли. На тест вам отведен час. Приступайте.

С трудом оторвав взгляд от любимого, с ненавистью посмотрела на листики. Еще на Земле тесты были моим слабым местом. Если в школе вместо нормальных контрольных проводили тестирование, я, даже идеально зная тему, неизменно его запарывала непонятно каким образом. Вот и теперь мрачно ожидала самого худшего. Впрочем, сначала надо написать… Потому попыталась как-то абстрагироваться от своих переживаний и взялась за ручку. Ну-с, приступим…

15
{"b":"234162","o":1}