ЛитМир - Электронная Библиотека

– А теперь поговорим, – произнесла немного угрожающе.

– Поговорим, – эхом отозвался он и усмехнулся.

– Что за заклинание, Алекс? – спросила и нахмурилась. – И вообще – какие ты еще на меня заклинания навесил? Может, мой выбор вовсе и не мой, а? – Раздражение ворочалось колючим ежом – не люблю, когда принуждают, а еще больше, когда за спиной что-то делают, причем со мной же и без моего ведома!

Алекс дернулся, как от удара, и поджал губы. Воцарилась тишина.

– Как ты только могла подумать об этом! – тихим, ровным голосом произнес наконец он. У меня аж мурашки по коже пробежали, как ледяной горох. Ну чисто Алекс-минус. – Я бы никогда так не поступил!..

Ладно, с выбором это я лишку хватила. Но вопроса это все равно не отменяло…

– Но на колечко заклинание наложил, – ехидно перебила его. – И что-то мне подсказывает, что не одно.

– Да, не одно, – неохотно, но все-таки признался.

– Я тебя внимательно слушаю, – благосклонно кивнула.

– Ничего такого. – Он пожал плечами, и во взгляде ни капли раскаяния. – Помимо заклинания, которое не подпустило бы к тебе другого мужчину, там только позволяющее знать, что с тобой все хорошо. Оно же, кстати, и тебе показало бы, если бы я умер.

– И это все? – недоверчиво спросила я.

Ой, чую, недоговаривает мой милый.

Скулы Алекса окрасились румянцем. Какая прелесть, он еще краснеть умеет! Я умилилась. Как хорошо быть совестью! Даже такого железного человека прошибает.

– Ладно, не все, – сдался он и запрокинул голову. – Там есть еще одно заклинание, которое не позволило бы снять кольцо.

– Это точно все? – уточнила, все еще сомневаясь. – Или мне из тебя правду клещами вытаскивать?

– Все! – рявкнул Алекс, теряя терпение, и одарил меня мрачным взглядом.

– Верю, верю, не кричи, – улыбнулась, нисколечко не испугавшись. – Лучше расскажи – что мы будем делать?

– Хорошо. – Он заметно успокоился и расслабился. – Сама понимаешь, это не мой замок. Всего лишь тайное убежище, в котором меня точно не найдут, а значит, не найдут и тебя. Так как брачного обряда мы пока совершить не можем, значит, и о тебе никто не должен знать. – Он внимательно посмотрел на меня. – Помнишь, я говорил, что после возвращения меня ждут крупные проблемы? Так вот, они оказались еще крупнее, чем я мог представить.

– Потому тебя так долго не было? – понимающе спросила я.

– Да, – поморщился Алекс. – Мало того что пришлось свои владения с боем отбирать, так еще и брата нужно было срочно найти и вызволить.

– У тебя еще и брат есть? – Я сразу же заинтересовалась. О брате он точно не рассказывал. Впрочем, вообще почти ничего не рассказывал… Нужно расспросить! – Может, расскажешь мне о себе и своей семье? Я же почти ничего о тебе не знаю…

– Да говорить особо нечего, – глубоко вздохнул он и пожал плечами. – Я – боевой маг и немного артефактор. Родители и сестра погибли много веков назад, из родных в живых остался только брат, Леонард. Он… постоянно создает проблемы. – Алекс слегка поморщился. – Гибель отца, а затем и матери повлияли на него не лучшим образом. Лео застрял на уровне развития двенадцати-тринадцатилетнего подростка.

Сочувственно охнула. Самый дурной возраст мальчишек – подростковая дурь на месте сидеть не дает.

– Вижу, ты поняла, что я имею в виду, – криво усмехнулся он. – Когда я исчез… Лео досталось. Мои враги не нашли ничего лучшего, чем поймать мальчишку и закрыть… В одном нехорошем месте. – Было видно, что Алекс не хочет рассказывать, что это было за место. – У меня два года ушло только на то, чтобы найти, куда Леонарда засунули. Потом еще полгода, чтобы поставить остатки моего брата на ноги.

Ого, даже так… Ну, значит, я ему прощаю эти лишние два года. В конце концов, я-то жила себе тихо-мирно, а с Лео черт знает что творили, судя по скупым словам старшего брата. Надеюсь, теперь с ним все в порядке.

– Спасибо, – дала себе мысленный зарок позже расспросить мужчину подробнее и задала более насущный вопрос: – Что будем делать дальше? Надо же найти способ, как аннулировать мой брак…

– Искать пока буду только я, – сурово отрезал Алекс.

– Это почему? – все еще сохраняя спокойствие, приготовилась выслушать аргументы. В конце концов, ему, как жителю этого мира, виднее.

А в приключения вляпаться всегда успею, мелькнула ехидная мыслишка.

– Потому что ты ничего не знаешь из того, что в Соединенных мирах знает даже младенец, – заявил он и сжал губы. – А значит, без всяких вариантов: ты отправляешься учиться.

– Ладно, – даже не собиралась спорить на эту тему. – Может, ты уже и заведение для этого выбрал?

– Конечно, – кивнул Алекс. – Я посчитал, что самым оптимальным вариантом будет ИМБЭЗ.

– Что-что? – не поверила своим ушам, всеми силами пытаясь не расхохотаться. – В какой имбец ты меня собрался отправить?!

Сначала он никак не мог понять, почему я давлюсь смехом. Но вот и до него дошло, что именно напоминает мне название этого учебного заведения, и Алекс от души рассмеялся.

– Да уж, – выговорил он сквозь смех. – Если бы не жил в вашем мире, даже не понял бы, чего тут такого смешного… Вики, как ни крути, для тебя это самый прекрасный вариант.

– А как расшифровывается этот ваш имбец? – продолжала веселиться.

– Институт магических и базово-эстетических знаний, – любезно сказали мне.

Магических – это хорошо…

Примерно пять лет назад я обнаружила, что обладаю силами предположительно огненной стихии. Мы тогда с однокурсниками по политеху на шашлыки пошли. Как водится, все прилично напились, и один из парней начал ко мне приставать. Ну а я же верно ждала Алекса, потому и отшила. Причем довольно грубо. Парень психанул и сильно толкнул меня. Да так, что мне пришлось рукой почти в костер упереться, чтобы не свалиться в него полностью. Ребята, конечно, перепугались, бегали вокруг… А я с удивлением поняла, что совершенно не обожглась. Даже боли не было.

Дальше начала по чуть-чуть экспериментировать, но максимум, чего добилась, – это зажигать взглядом спичку или конфорку на плите.

Так что теперь тешила себя надеждой, что именно Алекс поможет раскрыть дар в полной мере. В конце концов, если меня обучить, смогу хоть как-то постоять за себя. Но смущало слово «эстетических» в этой аббревиатуре. Что-то это сильно напоминало…

– Скажи мне, Алекс, – постаралась, чтобы мой голос звучал ровно, – а что именно я буду там учить?

– Ну, ты получишь основы знаний по Соединенным мирам, – начал перечислять мой милый. – Научишься читать на всеобщем, благо разговорный язык ты выучила при переходе… Что еще? – Он ненадолго задумался. – Всякие полезные вещи – как использовать магию в быту, управлять прислугой и разбираться в искусстве. А! Еще уроки стиля, правильного подбора украшений и всякие дамские штучки, если я правильно понял.

Все ясно. Раздражение вновь заворочалось внутри. Этот… весьма неумный мужчина решил запихнуть меня в институт благородных девиц. Я, конечно, не феминистка, но тонкий намек на классическое «босая, беременная и на кухне» уловила – и обиделась. Вот мне интересно, за кого он меня принимает?! Ладно, зайдем с другой стороны…

– Алекс, а кто будет учить меня управлять магией огня? – Выражение его лица мне очень не понравилось, и я решила проявить упорство. – И не говори, что у меня нет такой силы!

– Э-э-э, – замялся он, пойманный на горячем. – Зачем тебе она, милая? Это боевая отрасль, я не думаю…

– Значит, этому ты и не думал меня учить, – перебила его и зло сузила глаза. – Скажи, дорогой, ты вообще за кого меня держишь? За аленький цветочек, который надо посадить в оранжерее и следить, чтобы на него лишняя капля не попала? – Я была близка к классическому семейному скандалу, только скалки не хватало.

– Нет, ну не совсем так, – начал оправдываться Алекс, который явно не ожидал от меня такой отповеди. – Ты просто такая нежная, ранимая, ну куда тебе магия огня? А так – станешь учить приятные вещи и искать решение нашей проблемы в моей библиотеке. Да и я не буду волноваться, зная, что с тобой все хорошо…

4
{"b":"234162","o":1}