ЛитМир - Электронная Библиотека

– А что вас так удивляет? – сложил руки на груди Лерго. – То, что я в таком виде? Так он мне нравится. Человекоподобный несколько… прискучил, знаете ли.

Он повернулся ко мне и хищно усмехнулся:

– Пошли, юная… эмпат. Обсудим условия вашего спасения.

И направился к заваленному выходу, который вел к арахнидам.

– Вики, не ходи, – схватил меня за рукав обеспокоенный Мэйлис. – Этот предтеча, похоже, от груза веков мозгами поехал! Невозможно понять, что он выкинет!

– А у нас есть выбор? – посмотрела на оборотня в упор. – Он – наш единственный шанс отсюда выбраться.

С этим друзья спорить не стали. Только сдержанно пожелали удачи. Заработала обещанная после ритуала эмпатическая связь – меня омывало волнами беспокойства.

Я глубоко вздохнула и подошла к Лерго. Остановилась немного в стороне и обхватила себя руками:

– Чего ты хочешь?

– Желание, – отозвался паук.

Он был серьезен и собран – и почему-то таким не внушал страха. А вот когда этот двинутый предтеча начинал насмешничать и ехидничать, хотелось в какую-нибудь дырку забиться…

– Я на идиотку похожа? – Мой голос был усталым и немного надтреснутым. – Пообещать тебе желание – все равно что самой на магическую бомбу усесться: никогда не знаешь, в какой момент рванет.

– Не стоит меня бояться, Вики, – печально улыбнулся Лерго. – Если тебя это успокоит – мое желание не будет касаться ни тебя, ни Алекса, ни дорогих тебе друзей.

Ничего не понимаю. А кого же тогда оно будет касаться?

– Этого тебе знать не нужно, – отрезал предтеча на мой вопрос и поторопил: – Решай быстрее.

Говорят, выход есть всегда. Но если он стоит между смертью и неизвестностью, по-моему, выбор очевиден. Зажмурилась и выдохнула:

– Я согласна!

– Вот и умница, – довольно усмехнулся паук и, повернувшись к моим друзьям, крикнул: – Собирайтесь!

– Вики, – дернул меня за рукав Мэйлис, – что ты ему пообещала?

– Желание, – процедила в ответ, справедливо ожидая головомойки.

– Что?! – завопил лис и резко развернулся к Димаре и Вираэлю, которые о чем-то перешептывались. – Вы слышали, что она умудрилась сделать?!

– Ты хорошо подумала? – осторожно спросил миатэ.

– Нет, – криво усмехнулась я и провела рукой по отросшим волосам. – Но Лерго обещал не трогать дорогих мне существ. В данной ситуации этого достаточно.

– Ты помнишь, что всегда можешь на нас рассчитывать? – Амазонка сурово сдвинула брови.

– Помню, – искренне улыбнулась друзьям и махнула рукой. – Пойдемте. Пора выбираться из этих подземелий.

Когда мы подошли к Лерго, тот сосредоточенно магичил над тусклым синим камнем.

– Говорю сразу – так как мне лень, выход телепорта сделаю туда, куда его проще всего сделать, – бросил он в нашу сторону быстрый взгляд. – Впрочем… может, вам даже будет на руку… Миатэ, лови! – Он швырнул в опешившего Вираэля камешком. Рефлексы друга сработали как надо – поймал. – Точка выхода – заброшенное святилище Природы.

– В трех днях перехода от нашей Долины, – быстро прикинул Сумеречный и сдержанно поблагодарил: – Спасибо.

Паукообразный предтеча милостиво кивнул и исчез. Сразу же погас голубоватый свет, и мы оказались в темноте.

– Держитесь за меня крепко! – хрипло выдохнул Вир.

Мэйлис проворчал что-то себе под нос и зажег крохотный огненный шарик. Мы вцепились в миатэ, как в спасательный круг. И через миг в глаза ударил яркий солнечный свет. Было довольно неприятно, но я упала на землю, зарылась руками в траву и счастливо рассмеялась. Мы будем жить!!! Будто издалека до меня доносились радостные голоса друзей.

Когда я пришла в себя и проморгалась, обнаружила, что остальные валяются в траве с блаженными лицами. Да, не одну меня эти подземелья до печенок достали.

Оглянулась и поняла, что мы находимся в лесу. Справа от нас вдалеке виднелись Срединные горы, а слева, надо понимать, и было то самое заброшенное святилище Природы: пять замшелых каменных столбов, расположенных по кругу, а в центре – шестой, но лежащий. Или так было задумано, или от времени свалился. Теперь уже и не поймешь.

Потом мы приходили в себя после длительного пребывания в подземельях, болтали о разном. Парни сходили на охоту и вернулись с небольшим оленем. Так что на ужин у нас было мясо.

Вираэль, категорично заявив, что готовка мяса на открытом огне – не женское дело, принялся за стряпню. А Мэй приволок откуда-то широкое бревно, на которое тут же уселась Димара. Я предпочла сидеть на траве. После дней, проведенных под землей, мне остро был необходим контакт с живой природой.

Волей-неволей, а все равно по чуть-чуть, но начали обсуждать все происшедшее. Приключение выдалось еще то. Не знаю, как остальные, но я наприключалась на год вперед. Если не больше.

Эмпатическая связь, которую подарил нам ритуал, собирала наши страх, ярость, надежду, безысходность – все то, что мы ощущали в подгорьях. И расплескивала по каждому, усиливая, связывая, заставляя ощущать чуть ли не единым организмом. Пожалуй, мы стали настолько близки, насколько это вообще было возможно. Даже молчание, которое и раньше было уютным, изменилось. Стало наполненным.

Не было произнесено ни слова, но я поняла, что сейчас будет допрос, – брошенные украдкой взгляды накладывались на возрастающее любопытство. Ну конечно, друзья не могли забыть слов Джоаны и Лерго. Да и пора уже рассказать им правду.

– Я тут подумал, – заговорил Мэйлис, задумчиво расчесывая пальцами сочную густую траву, – мы ведь после ритуала почти что братья и сестры…

– Можно и так сказать, – хмыкнул Вираэль и бросил странный взгляд на Димару.

– Тогда у меня есть предложение. – Оборотень лукаво ухмыльнулся. – Все равно наша дорогая подруга Вики обязана рассказать о своих таинственных делах с неким Алексом ди Квиром… – Я насупилась и показала нахалу кулак. Впрочем, он совсем не впечатлился и продолжил нарочито беззаботным тоном: – И раз уж у нас сегодня будет день раскрытия тайн, предлагаю всем поделиться своими историями.

Тут же по эмпатической связи пришли два всплеска недовольства. Димара и Вираэль явно не были в восторге от идеи лиса.

– Не стоит, – тяжело вздохнула я. – Достаточно того, что я…

– Нет, – перебил меня серьезный Мэйлис и покачал головой. – Нравится вам это или нет, но мы давно опутали друг друга личной паутиной. – Зря лис о пауках вспомнил – нас с амазонкой сразу же перекоробило. – Ритуал просто закрепил эти путы окончательно. И в качестве последнего штриха нужно раскрыть все свои секреты. Разве вы сами не видите, что к этому в любом случае идет?

По мне, оборотень был абсолютно прав. И, судя по отголоскам эмоций, Димара с Вираэлем хоть и неохотно, но тоже согласились.

– Инициатива наказуема, – буркнул недовольный миатэ, упорно рассматривая мелкий голубой цветочек в траве. – Раз предложил – ты первый и рассказывай.

– Да я и не отпираюсь, – тихо рассмеялся Мэйлис и насмешливо сверкнул глазами.

Он выпрямился и негромко заговорил:

– Для начала позвольте представиться. – С оборотня на глазах слетала шелуха его многочисленных масок. Миг – и перед нами сидит взрослый собранный мужчина с пронзительным взглядом и сурово сжатыми губами. – В клане меня называли Шелестом.

Мне это прозвище совсем ни о чем не говорило. В отличие от друзей. Потому что Вираэль подавился куском мяса, а Димара, изумленно вскрикнув, едва сумела удержать равновесие и не грохнуться с бревна.

– Ты… поаккуратнее с такими новостями! – просипел миатэ, когда прокашлялся. – С ума сойти, я дружу с самым удачливым за последние сто лет разведчиком клана Лис!

Мэйлис едва улыбнулся краешками губ и слегка склонил голову.

М-да, я, конечно, подозревала, что этот разговор откроет новые грани моих друзей. Но как-то не ожидала, что все настолько серьезно!

– А говорили, ты погиб, – тихо подала голос Димара.

– После того, что сделал мой клан, – жестко усмехнулся лис, – для них я погиб.

Он опустил глаза, сцепил пальцы в замок и глухо заговорил:

11
{"b":"234166","o":1}