ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А сегодня мы празднуем! — захлопала в ладоши Велианны, наконец отцепившись от мужа. — И завтра праздновать будем! И послезавтра праздновать будем! И после-послезавтра праздновать будем! И…

— Спасибо, принцесса! — поспешила я ее прервать. — А Кузьмяк вам зачем?

— Мы его на карусели сводить хотели, — улыбнулся мой старый друг.

— Карусели? — глаза мальчугана загорелись, и он вышел из-за своего укрытия. — Это такие, на которых катаются, да? Я читал! Мам, можно? Мам, ну пожалуйста!

— Можно, хитрец, можно.

— Хоз… Мам, спасибо тебе огромное! — Кузьмяк так и запрыгал на месте в нетерпении. — Я никогда этого не забуду!

— Иди уже, подхалим! — усмехнулась я и обратилась уже к венценосной чете: — Где вас потом искать?

— Встретимся завтра у Великого дерева, — ответил Зэйрис. — Все равно никто сегодня спать не будет. Да и ночные фонарики скоро совсем распустятся.

— Фонарики? — выгнул бровь Рэй.

— Светящиеся цветы на деревьях, — пояснила Велианна.

— Они каждую ночь распускаются? — удивилась я. — Как же вы спите тогда?

— Нет, — покачала головой принцесса. — Они раскрываются только по велению матушки. Конечно же никто спать бы не смог. Скоро станет светло как днем.

— Пойдемте уже! — Кузьмяк схватил Зэйриса за руку и попытался потащить за собой. Кошачьему терпению пришел конец.

— Идем-идем! — расхохотался принц и они втроем отправились покорять карусели. — Не скучайте!

Я только покачала головой: ну точно в мамочку пошел.

— Что делать будем? — спросил наемник.

— Как что? — улыбнулась я. — Пойдем искать дриадский хмель с эльфийским светлым. Должна же я его хоть когда-нибудь попробовать!

Велианна оказалась права: вскоре стало так светло, как в самый солнечный день. Жаль только, что больше перестали быть видны звезды и луна. Повсюду сновали нимфы и дриады, они пребывали в радостном возбуждении. Подозреваю, что оно мало чем отличалось от обычного. Девицы то и дело пытались соблазнить или Рэя, или меня, а то и обоих сразу. Но я крепко вцепилась в руку любимого и так злобно щурилась на излишне ретивых красавиц, что только самые смелые подходили к нам. И таких оказалось немало, так что я вместо того, чтобы отдыхать и развлекаться, была вынуждена играть роль цепного пса. Рэй тоже чувствовал себя не в своей тарелке. Он-то привык ревновать меня к мужчинам и то, что ему приходилось защищать меня и от женских посягательств, совершенно выбило его из колеи.

— Где уже твой хмель?

— А мне откуда знать! Ну где-то же он есть!

Деревья были похожи одно на другое. Я, конечно, могла бы воспользоваться своими способностями и узнать, где же все-таки находится этот арндрэйков напиток! Но это бы мало нам помогло — я бы все равно заблудилась. Оставалось только полагаться на удачу.

Рэй вздохнул и рискнул-таки нырнуть в толпу юных красоток, ведь поверх их голов он заметил лавку, где по виду должны были продаваться напитки, о чем он не преминул мне сообщить. Я набрала в грудь побольше воздуха и последовала за любимым, стараясь не выпустить его руку. Потеряться мне явно не хотелось.

И как это часто случается, со мной произошло именно то, его я больше всего боялась: в какой-то момент наши пальцы расцепились, и толпа унесла Рэя вперед, а я осталась одна, растерянно глядя по сторонам. Но к сожалению, на помощь мне никто бросаться не собирался, а просить о чем-то нимф или дриад я не хотела — мало ли чего.

Решив, что все равно куда-нибудь да доберусь, я пошла куда глаза глядят. Вскоре мое внимание привлекло огромное раскидистое дерево. Возле него никого не было, и я решила немного отдохнуть. Неожиданно для себя я обнаружила, что осталась совсем одна. Это как я так умудрилась заблудиться, что отвязалась даже от назойливых поклонниц? Есть у меня еще таланты неизведанные! Улыбнувшись этой мысли, я уселась на траву и прислонилась спиной к так понравившемуся мне дереву.

Я очень надеялась, что Рэй не сильно переживает, что потерял меня. Хотя кого я обманываю! Конечно же он волнуется, да он места себе не находить от тревоги. Жаль, что утешить его я не могла. Все что мне оставалось — надеяться, что он скоро меня найдет.

Подняв голову вверх, я заметила, что на дереве тоже начали распускаться цветы, но таких я раньше не видела. Маленькие, нежно-розовые, они радовали взгляд и почему-то убаюкивали. Тогда я решила, что немного посплю. Все-таки я устала за сегодняшний длинный день. И положенные мне два часа сна были сейчас как нельзя кстати.

Последнее, о чем я успела подумать перед тем, как смежила веки: «Как там моя любимая семейка?»

Но только я закрыла глаза, как меня тут же начали трясти. Да с такой силой, что я боялась как бы моя голова не оторвалась.

— Кира! Кира! Проснись!

— Рэй?

Мой любимый выглядел таким встревоженным, что я даже испугалась.

— Мам! — ныл рядом Кузьмяк. — Почему ты так долго не просыпалась? Мы тебя так долго буди-и-или!

Рэй наконец перестал меня трясти, и я смогла осмотреться. О Исида! Сколько же я спала? Уж точно не два часа. Светящиеся цветы-фонарики вновь стали закрытыми бутонами, а солнце медленно появлялось на горизонте. Оно выплывало из своего ночного укрытия, освещая плодородную землю Великого леса. Картина была настолько прекрасно, что была достойна кисти самого лучшего художника. Но мне почему-то стало жутко. Я всем своим нутром чувствовала, что произошло нечто ужасное.

— Ми-ла-я…

Я посмотрела на стоящего передо мной Вэра, но его взгляд был устремлен не на меня. Тогда я подняла глаза вверх. О Исида…

— Задержать ее!

Дерево, под которым я сидела, плотным кольцом обступили нимфы и дриады. Их лица не предвещали ничего хорошего. И даже мои недавние поклонницы Арва и Васалия смотрели на меня с нескрываемой ненавистью.

— Ваше Величество! — я попыталась вскочить и броситься навстречу королеве, но Рэй удержал меня и спрятал за своей спиной.

— Ты! — выдохнула женщина. — Ты уничтожила его!

— Нет! — выкрикнула я в отчаянии. — Я этого не делала!

Я еще раз посмотрела на полностью засохшее дерево, которое еще совсем недавно было таким красивым и таким живым. Отчаяние накрывало меня с головой.

— Нет, — шептала я. — Это не я… Это не могла быть я… Я этого не делала… Я этого не делала…

Кузьмяк что было силы дергал меня за руку и что-то говорил, но я не могла разобрать что именно.

— Киса…

— Почему? — наконец услышала я его голос. — Почему ментальная связь не работает?..

Невидящим взглядом я обвела собравшихся вокруг Великого дерева. Они что-то выкрикивали, но смысл слов с трудом доходил до меня, ведь я уже все поняла. По крайней мере в то мгновения мне так казалось.

— Милая, — Вэр чуть не плача смотрел мне в глаза. — Это же твой магический след…

Глава 23

Я висела над землей подобно огромному яблоку, которое нерадивые хозяева забыл снять поздней осенью вместе с остальными плодами. Меня посадили в деревянную клетку и подвесили на веревках между четырьмя деревьями. Казалось бы, при желании я могла бы сломать свою хрупкую тюрьму. Да не тут то было! Даже гномья сталь не была такой прочной. К тому же меня денно и нощно охраняли самые лучшие воительницы Великого леса. Он даже не спали — это мне было хорошо видно, ведь мне и самой было не до сна.

Очень многие хотели посмотреть на ту, что посмела уничтожить Великое древо, единственную связь нимф и дриад с Матерью. Но ко мне никого не подпускал близко, дабы меня не разорвали на части раньше суда. Хотя я сильно сомневалась, что исход будет иным.

После того как меня нашли сидящей под высохшим деревом, участь моя была решена. Рэй пытался спасти меня, пытался заслонить собой, он раскидывал всех на своем пути, но даже он в одиночку не мог справиться с войском королевы. К тому же наемник еще ни разу в своей жизни не поднял руку на женщину. И даже ради меня он не смог поступиться своими принципами. За это я любила его еще сильнее.

63
{"b":"234229","o":1}