ЛитМир - Электронная Библиотека

Сработали рефлексы Тора. Он инстинктивно вынул свою пращу, откинулся назад и метнул камень в руку нападавшего. Камень угодил в мишень и выбил меч из рук новобранца так легко, словно парень сам его выронил. Он закричал, схватившись за руку.

Тор не терял времени. Он атаковал, воспользовавшись моментом. Подпрыгнув, он ударил парня ногой и уперся двумя ногами в его грудь. Но новобранец был такой крепкий, что Тору показалось, словно он пнул дуб. Он отшатнулся всего лишь на несколько сантиметров, когда Тор застыл как вкопанный и упал на его грудную клетку. «Это не сулит мне ничего хорошего», – подумал Тор, когда он приземлился на землю с глухим стуком. В ушах у него звенело.

Тор попытался подняться на ноги, но здоровяк опередил его. Он нагнулся и, схватил Тора сзади, бросил его, заставив пролететь и упасть лицом в грязь.

Толпа парней быстро собралась вокруг них, подбадривая их громкими возгласами. Униженный Тор покраснел.

Он развернулся, чтобы подняться, но парень был слишком быстрый. Он уже был сверху, прижимая его к земле. Не успел Тор ничего понять, как это превратилось в поединок. Новобранец был невероятно тяжелый.

Тор слышал приглушенные крики других новобранцев, когда они образовали круг, кричали и жаждали крови. Парень бросил на Тора грозный взгляд. Он вытянул свои большие пальцы и потянулся к глазам Тора. Тор не мог поверить в происходящее – казалось, этот здоровяк на самом деле хотел причинить ему увечья. Неужели он действительно хочет получить преимущество таким низким способом?

В последнюю секунду Тор повернул свою голову в сторону и руки новобранца пролетели мимо, погружаясь в грязь. Он воспользовался этим шансом, чтобы выкатиться из-под здоровяка.

Он поднялся на ноги и встретился лицом к лицу с новобранцем, который тоже к тому моменту встал. Парень атаковал и размахался, чтобы ударить Тора по лицу, но тот увернулся в последнюю секунду. Тор понял, что если бы кулак этого здоровяка ударил его, то наверняка сломал бы ему челюсть. Тор протянул руку и ударил его в живот, но это едва ли возымело действие – это было все равно что ударить дерево.

До того, как Тор успел сделать что-то еще, его противник ударил его локтем в лицо.

Тор отшатнулся, покачнувшись от удара. Ему показалось, что по нему ударили молотком и в его ушах раздался звон.

В то время как Тор отступил, все еще пытаясь отдышаться, новобранец снова атаковал его и сильно ударил ему в грудь. Тор отлетел назад и рухнул на землю, приземлившись на спину. Раздались одобрительные возгласы других парней.

Чувствуя головокружение, Тор попытался присесть, но здоровяк напал на него очередной раз, размахнулся и снова ударил его в лицо, повалив Тора на спину. Удар был сильным.

Тор лежал на спине, слушая приглушенные одобрительные крики присутствующих, чувствуя соленый вкус крови, бегущей из его носа и раны на лице. Он застонал от боли. Он поднял глаза вверх и увидел, что здоровяк развернулся и направился к своим друзьям, уже празднуя свою победу.

Тор хотел сдаться. Этот парень был огромный, бороться с ним было бесполезно. Тору не хотелось получить большего наказания. Но что-то внутри него побуждало Тора не отступать. Он не мог проиграть. Только не перед всеми этими людьми.

Не сдавайся. Поднимайся. Вставай!

Каким-то образом Тору удалось собраться с силами. Застонав, он перевернулся и встал на руки и колени, после чего медленно поднялся на ноги. Он повернулся лицом к новобранцу. Из его раны текла кровь, глаза опухли, ему трудно было видеть, сложно было дышать, но он поднял свои кулаки.

Здоровяк обернулся и уставился на Тора. Он в недоумении покачал головой.

«Тебе бы следовало оставаться лежать, парень», – пригрозил он, снова приближаясь к Тору.

«ДОСТАТОЧНО!» – прогремел голос. – «Элден, назад!»

Внезапно вперед выступил рыцарь и встал между ними. Он вытянул вперед руку, не позволяя Элдену подойти ближе к Тору. Толпа утихла, когда все новобранцы увидели рыцаря. Было ясно, что этого к этому человеку следовало относиться с уважением.

Тор поднял глаза, испытывая благоговение в присутствии рыцаря. Ему было двадцать с небольшим – высокий, широкоплечий, с квадратной челюстью, с каштановыми ухоженными волосами. Тору он сразу же понравился. Его первоклассные доспехи, кольчуга из полированного серебра были украшены королевскими метками: сокол – эмблема семейства МакГилов. В горле у Тора пересохло – он стоял перед членом королевской семьи. Он не верил своим глазам.

«Объяснитесь, молодой человек», – обратился он к Тору. – «Почему Вы ворвались на нашу арену без приглашения?»

Тор не успел ответить, как вдруг в круг забежали три члена королевской стражи. Главный охранник встал, тяжело дыша, и ткнул пальцем в Тора.

«Он не подчинился нашему приказу!» – закричал он. – «Я собираюсь заковать его в кандалы и бросить в королевскую темницу!»

«Я не сделал ничего плохого!» – запротестовал Тор.

«Неужели?» – возмутился охранник. – «А как насчет того, что ты ворвался в частную собственность Короля без приглашения?»

«Я всего лишь хотел получить шанс!» – крикнул Тор, повернувшись и умоляя стоящего перед ним рыцаря, члена королевской семьи. – «Я только хотел получить шанс, чтобы вступить в Легион!»

«Эта тренировочная площадка только для приглашенных, мальчик», – послышался хриплый голос.

В круг вступил воин лет пятидесяти, широкий и коренастый, с лысой головой, с короткой бородой и со шрамом на носу. Он выглядел так, словно всю свою жизнь был профессиональным солдатом – это было видно и по отметкам на его доспехах, золотой булавке на груди. Он был похож на командующего. Сердце Тора учащенно забилось при его появлении. Это был генерал.

«Меня не пригласили, сир», – сказал Тор. – «Это правда. Но всю свою жизнь я мечтал находиться здесь. Все, чего я хочу, – это шанс показать вам, что я умею делать. Я ничем не хуже всех этих новобранцев. Дайте мне всего один шанс, чтобы доказать это. Пожалуйста. Я всегда мечтал о вступлении в Легион».

«Эта поле битвы не для мечтателей, мальчик», – ответит тот же хриплый голос. – «Он для бойцов. В наших правилах нет исключений – рекрутов избирают».

Генерал кивнул и королевская стража подошла к Тору с кандалами.

Но неожиданно рыцарь, член королевской семьи, вышел вперед и протянул ладонь, останавливая охранников.

«Возможно, в честь сегодняшнего события, можно сделать исключение», – предложил он.

Стража в ужасе посмотрела на него, явно желая возразить. Тем не менее, они вынуждены были прикусить языки в знак уважения к члену королевской семьи.

«Я восхищаюсь твоей храбростью, парень», – продолжал рыцарь. – «Прежде чем мы прогоним тебя, я хотел бы посмотреть, что ты умеешь».

«Но, Кендрик, у нас есть правила», – сказал явно недовольный генерал.

«Королевская семья диктует правила», – строго ответил Кендрик. – «А Легион подчиняется королевской семье».

«Мы подчиняемся твоему отцу, Королю, а не тебе», – возразил генерал не менее вызывающе.

Это было настоящее противостояние. В воздухе повисло напряжение. Тор с трудом верил в то, чему он стал причиной.

«Я знаю своего отца и знаю, чего бы он хотел. Он бы пожелал дать этому мальчику шанс. Именно это мы и сделаем».

Через несколько напряженных минут генерал, наконец, отступил.

Кендрик повернулся к Тору – его глаза, карие и напряженные, смотрели прямо в его глаза. Это был не только принц, но и воин.

«Я дам тебе всего один шанс», – сказал он. – «Давай посмотрим, сможешь ли ты попасть в мишень».

Он жестом указал на стог сена вдалеке через поле с маленьким красным пятном в центре. Из сена торчало несколько копий, но ни одно из них не попало в красную точку.

«Если ты сможешь сделать то, что не удалось никому из этих парней – если ты сможешь попасть в ту отметку – тогда ты можешь к нам присоединиться».

Рыцарь отошел в сторону и Тор почувствовал, что все взгляды устремлены на него.

Он заметил стойку с копьями и тщательно их рассмотрел. Они были гораздо лучшего качества, чем копья, которые ему приходилось видеть раньше, сделанные из прочного дуба, обернутые в натуральную кожу. Его сердце бешено колотилось, когда он выступил вперед, вытирая кровь со своего носа тыльной стороной руки. Впервые в жизни он так сильно нервничал. Разумеется, ему дали непосильную задачу. Но он должен попытаться.

14
{"b":"235794","o":1}