ЛитМир - Электронная Библиотека

Наконец он остановился, повернулся лицом к колонне, и жестом попросил всех приблизиться. Когда все собрались, он сказал: |

— Джон подал мне хорошую идею — слетать за излучателями. Я чувствую, что нулетяне уже восстановились и скоро будут готовы к действиям. Значит, есть опасность нападения с их стороны. Существует и еще одна более страшная опасность — подвергнуться нападению их генетических мутантов или земных хищников. С одним из них вы столкнулись: гигантский спрут — дело их рук. Есть и еще более опасные и неуязвимые хищники.

— Так это был робот? — поразился Джон.

— Нет, это искусственно селекционированные на Земле виды нулетянской фауны. Здесь встречаются такие экземпляры! — Ив покачал головой.

— А вы куда смотрите? — ворчливо спросил Стивен.

— Мы их истребляем, но они плодятся с огромной скоростью.

— И часто у вас с нулетянами такие конфликты, как сегодняшний? — спросила Тина.

— Нет, это — первый. Я даже не пойму, в чем причина, — серьезно ответил Ив.

— Причина ясна — мы, — констатировал Джон.

— Возможно, — уклончиво сказал Ив, не глядя на него.

— А почему ты не можешь увидеть будущее, если свободно снимаешь информацию с астрального плана? — снова спросила Тина.

Ив задумался.

— Да, в астрале и ментале законсервировано прошлое и будущее, — наконец сказал он, — но на определенный отрезок физического плана. Физический план все время меняется, поэтому меняется и астрал. Волевые посылы постоянно меняют астральный план, и прогноз, действительный сегодня, завтра уже изменится. Все вокруг подчинено закону Великих перемен, и порой угадать будущее вообще невозможно. Бывает, что астральные обитатели путают все карты, дезинформируют, обманывают. — Иван улыбнулся и добавил — уже другим тоном: — Двигайтесь прямо на ту сопку, а я полетел. Через десять минут вернусь.

Он снял с пояса лучевое ружье, отдал его Джону, потом вынул из кармана кристалл и, сильно сжав его в кулаке, растворился в горячем летнем воздухе. Джон и Стивен изумленно переглянулись. Стив взяв из рук приятеля излучатель, внимательно его осмотрел.

— Вперед, в том же порядке! — скомандовал Джон.

Он забрал у Стивена оружие и передал ему гранату. Колонна двинулась в путь.

Не прошли они и ста метров, как вдруг небо потемнело — будто на солнце набежала туча. Все, как по команде, взглянули вверх. Ледяной холод побежал по их жилам: оказалось, что солнце заслонила не туча, а какое-то огромное восьмикрылое чудовище. Спрятаться людям было негде. Все четверо, почувствовав надвигающуюся опасность, стали лихорадочно соображать, что предпри-нять.

— Бежим к сопке! — закричал Стив и рванулся с моста.

Ричард кинулся за ним. Тина, взглянув на Джона, помедлила, но потом помчалась за ними.

Джон снял с пояса излучатель и засунул в него правую руку. Надавив на рукоятку и увидев разноцветные лампочки, он бросился бежать за Тиной, стараясь не упускать из вида чудовище. Оно парило на высоте около семисот метров и, очевидно, готовилось к атаке.

Джон нагнал Тину и крикнул Стивену, чтобы они далеко не отрывались. Парни поняли и замедлили бег.

Чудовище, планируя, начало медленно снижаться. Джон тщетно искал хоть какую-то ложбину или трещину, где можно было бы укрыться. Но вокруг простиралось только ровное плато и кустики сухой травы.

Вдруг разрывающий уши рев содрогнул небеса. Гигантский летающий ящер развернулся в воздухе и начал стремительно пикировать на людей. Все рванулись врассыпную, а Джон вскинул излучатель и что есть силы нажал на ручку. Оружие сработало безотказно. Тончайший голубой луч устремился в небо и, послушный малейшему движению руки Джона, в долю секунды разрезал огромное тело ящера надвое.

Однако праздновать победу было рано. Из обеих частей тела ящера появились крылья и лапы, и уже две гигантские твари начали падать на людей. Не веря своим глазам, Джон снова полоснул лучом по хищным бестиям — и с неба продолжали пикировать уже четыре уродины. Одна из них, не сумев справиться с приземлением, с ходу ударилась о землю и разлетелась на части. Три другие вышли из пике и на бреющем полете пронеслись прямо над головами перепуганных людей.

Джон успел разглядеть громадное, бесформенное, амебовидное тело. Это был уже не ящер, а что-то ни на что не похожее.

Пока эти три уродины набирали высоту, чтобы сделать новый вираж, куски четвертой части ожили и, принимая неопределенные формы, неуклюже поползли к людям. Тина так завизжала, что у оказавшегося рядом с ней Стивена заложило уши. Он схватил девушку за руку и кинулся прочь от агрессивных сгустков загадочной материи.

Джон, подождав, пока три части существа набрали высоту и начали пикировать, снова прицелился и разрезал каждую из них пополам. Не дожидаясь, пока их станет шесть, он бросился наутек, стараясь менять направление, чтобы сбить с толку неповоротливых уродцев. Однако разрубленные твари не успели материализоваться и с размаху шлепнулись на землю, разлетевшись на еще более мелкие куски. Один из кусков пролетел так низко над Джоном, что, если бы он не пригнулся, он попал бы в него.

Пока Джон стрелял, Стивен успел сориентироваться и повернул к сопке. Тину он крепко держал за руку. Ричард, От страха ничего не соображая, убегал в противоположную сторону.

Джон мгновенно понял, что Стивен бежит верно. Он точно рассчитал траекторию пути его и Тины и ту точку, в которой их нагонит. Тина даже вскрикнула, когда он поравнялся с ней, не теряя темпа. Стив чуть обернулся и отпустил ее руку, увидев друга.

— Где Рик? — на бегу спросил Джон.

Все, как по команде, остановились и стали оглядывать окрестности, пытаясь его увидеть. Джон даже привстал на цыпочки, — друзья и не заметили, что вошли в полосу высоких травянистых побегов, и увидеть что-либо далее нескольких десятков метров от себя стало невозможным.

— Рик! — позвал Джон, но в ответ лишь похрустывал от ветра пряно пахнущий травянистый кустарник. — Рик! — повторил он громче, но ответом была только шуршащая от ветра тишина.

Джон сконцентрировался и закрыл глаза. Перед его мысленным взором всплыло тело лежащего Ричарда. К его ноге присосался кусок чудовища и, очевидно, парализовал парня. Холодея от нахлынувшего страха, Джон открыл глаза.

— Рик где-то близко, — сказал он Стивену и шагнул в шелестящую травяную стену. Он медленно, осторожно пошел назад, явно чувствуя внутри себя биение мысли Ричарда.

Внезапно он ощутил телепатический сигнал: «Стой, не иди дальше. Я умер».

Джон не сразу понял, что это душа Ричарда, отделившись от погибшего тела, предостерегала Джона. Он встал как вкопанный. Стивен почувствовал неладное и, схватив Тину за руку, двинулся спиной вперед, не спуская глаз с Джона. Потом резко повернулся и потянул за собой Тину.

— К сопке. Быстрее! — прошипел он. — Джон нас догонит.

Джон попробовал телепатировать душе Рика: «Что случилось?»

«Меня убили эти твари. Опасайся их, они ядовиты. Уходите», — был ответ.

Джон сделал назад два шага по уже проложенной тропе, повернулся и быстро пошел к тому месту, где он оставил Стивена и Тину.

Но там их не оказалось.

— Стив! — позвал Джон.

— А-а-а! — негромко раздалось где-то слева. Джон пошел на звук.

— Стив, где вы? Тина! — увеличивая шаг, спрашивал он.

Вдруг прямо перед ним из травы выросли две бесформенные глыбы. Они постоянно изменяли форму и окраску, колыхались и вибрировали, принимая облик то какого-то зверя, то человека. Джон отскочил в сторону и направил излучатель на привораживающее переливами ярких красок тело. Это были даже не краски, а глубинный свет, излучаемый сгустком фантастической биомассы. Джону почудилось, что перед ним огромный кусок цветного теста, которое мнут невидимые руки.

Джон что есть силы сдавил рукоятку и начал полосовать лучом гигантское месиво. Биомасса завибрировала. Тонкий луч, дематериализуя мерзкую субстанцию, крошил ее на мелкие части. Когда от огромного тела осталось лишь несколько раздробленных кусков, Джон выключил луч и не оглядываясь, бросился бежать по направлению сопке.

28
{"b":"2362","o":1}