ЛитМир - Электронная Библиотека

«Пока эти части успеют слиться воедино, я буду уже далеко», — лихорадочно думал он, на бегу заслоняясь свободной от оружия рукой от больно хлещущих высоких стеблей.

«Стивен! Типа!» — мысленно позвал он и услышал внутри себя ответ: «Мы в безопасности. Догоняй нас».

Заросли кончились, и Джон выбежал на открытое пространство. Он замедлил бег и, прищурившись, взглянул на солнце. Было три часа дня. Далеко впереди три человеческих фигуры отчаянно махали ему руками, Джон понял, что это Стив, Тина и Иван. Он пошел шагом, чтобы успеть отдышаться, пока приблизится к ним.

— Ты жив, все нормально? — закричала Тина и бросилась ему навстречу. Он улыбнулся и одной рукой прижал ее к себе. Она быстро отстранилась, и Джон заметил, что девушка вооружена лучевой трубкой. Такой же трубкой был вооружен и Стив. «Значит, — понял он, — все в порядке». Ив не подвел.

Подождав пока Джон окончательно не пришел в себя, Ив двинулся к сопке, сделав знак остальным идти за ним. Джон начал рассказывать, как он искрошил тестообразную тварь. Джон старался как можно красочнее описать свою неслыханную победу. Когда он закончил и успокоился, Ив, не останавливаясь, сказал:

— Это был тоже продукт анаболического протеиносинтеза генномутантной лаборатории нулетян. Они и в морях такого понаплодили, диву даешься!

Впереди открылась искрящаяся лазурная гладь моря. Второй день пребывания Джона и Стива в Мезозойской эре заканчивался для них удачно: они сумели выбраться живыми из смертельных передряг и приобрели нового могущественного друга.

Ив перешел на бег. Остальные последовали его примеру. Спотыкаясь на многочисленных кочках и небольших черных валунах, Тина проклинала ту минуту, в которую она приняла решение переместиться в прошлое. «Сидела бы в лаборатории и попивала кофе, а теперь неизвестно, останусь ли вообще в живых, — думала она, из последних сил борясь с усталостью. — Я больше не могу», — думала она. Вдруг парни бросят ее? Она вообще боялась быть слабой.

Когда до ближайшей отвесной скалы оставалось метров двести, Иван развил такую скорость, что видавшие виды Джон и Стивен только диву дались. Но отстать им не позволило самолюбие. Рванувшись за Иваном, они резко обогнали Тину. Девушка, собрав остатки сил, сначала чуть отстала от них, а потом, как бы приобретя второе дыхание, поравнялась с парнями.

Ив, не останавливаясь, сделал рукой какой-то еле заметный жест и на полном ходу влетел в мгновенно растворившуюся стену. Джон, бежавший следом, выставил вперед левую, свободную от оружия руку, чтобы не удариться с размаху о черную плоскую монолитную скалу.

Но, к его глубочайшему удивлению, он проскочил сквозь преграду и оказался в просторном холле, где увидел Ива. Тот опирался спиной об уже настоящую стену и тяжело дышал. За Джоном в холл влетели Стивен и Тина. Они тоже были испуганы и удивлены, что проскочили сквозь скалу. Но когда, наконец, все остановились, то впервые за все время пребывания в прошлом ощутили себя в безопасности.

— Здесь наша лаборатория, — сказал Ив. — Вход прикрывает защитное поле. Я его на бегу отключил. А стена — это обыкновенная голограмма. Чтобы хищники не тыкались. Добро пожаловать! — он улыбнулся и пошел по светлому, длинному, наклонно поднимающемуся коридору.

Все двинулись за ним, рассматривая причудливый орнамент на стенах. Когда нога человека вставала на определенный участок пола, свет мгновенно зажигался и так же мгновенно гас, когда люди перемещались на другое место.

Метров через сто команда подошла к большой стене с барельефом солнца и лучей, идущих от него в разные стороны. Иван опять провел в воздухе каким-то прибором и, пройдя сквозь стену, пропал из виду. Стивен подошел поближе и осторожно протянул руку к стене. Рука по локоть словно растворилась в, казалось бы, мощнейшем гранитном препятствии. Стив выдернул ее, и она появилась вновь.

— Ха! — ухмыльнулся он и, посмотрев на Джона и Тину, шагнул вперед.

Оказавшись по ту сторону стены, Стивен обернулся и увидел торчащую из стены кисть Джона. Пальцы были сложены в фигу, и Стивен расхохотался. Через секунду появился сам улыбающийся Джон, а за ним и Тина.

Люди огляделись. Они попали в большой просторный зал лаборатории землянина. Стеклянная стена открывала их взорам бескрайние морские просторы. Тина ахнула, потрясенная великолепием синей глади моря, голубого неба в редких перистых облачках и повисшего над горизонтом кроваво-красного диска жаркого солнца. Казалось, что стекла нет, а они стоят на огромном балконе. Не хватало лишь дуновения свежего морского ветра.

В зале было множество пультов и шкафов с приборами.

Все переливалось разноцветными огоньками, слышались попискивания, потрескивания, щелчки и слабые гудки.

Ив облокотился на один из приборов и с улыбкой наблюдал за реакцией людей. Когда первые восторги утихли, ой сказал:

— Снаружи все это выглядит, как обыкновенная скала!

— Это что, голограмма? — спросил Стивен.

— Нет, — ответил Ив. — Это тончайшее и прочнейшее углеродное стекло, а голограмма — за ним, и просматривается она только снаружи.

Тина подошла вплотную к прозрачному барьеру и, приложив обе руки к стеклу, попыталась как бы дотронуться до морской глади. Но ее руки ощутили лишь прохладную невидимую стену.

— А машина для телепортации у вас есть? — спросил Джон.

Иван кивнул.

— Но перемещает она только одно материальное тело.

— А мы сможем попасть обратно, в наше время? — поинтересовался Джон.

— Трудно сказать, но у меня есть предчувствие, что да. — Иван уставился в одну точку немигающими глазами.

— Смотрите! — закричала Тина.

Все посмотрели на море и увидели далекую, быстро приближающуюся точку.

— Это нулетяне, — сдавленным голосом сказал Ив. — Так я и думал!

Он подошел к Джону и взял его за руку. Тот не ожидал этого, удивленно уставился на Ива и попытался отдернуть руку. Но Ив обезоруживающе улыбнулся, крепче сжал его руку и повел в небольшую комнату за дальней стеной лаборатории.

Когда они прошли сквозь голографическую вуаль стены, зажегся приятный неяркий свет, и Джон увидел стеклянный ящик, наполненный белым искрящимся дымом. Ив достал из кармана свой кристалл, несколько раз махнул им возле стекла и положил в маленькое углубление на крышке. Цвет газа, заполняющего резервуар, начал изменяться. Фиолетовый, синий, голубой, желтый… Внутри стало происходить какое-то движение, и крышка, на которой лежал кристалл, открылась. Из ящика повалил разноцветный холодный туман. Джон отпрянул и от неожиданности вскрикнул. Дым, извиваясь и клубясь, заскользил к ногам людей, окутывая их непроницаемой разноцветной пеленой. Через мгновение из ящика стала выезжать платформа. На ней Джон увидел искрящуюся дымчатую полутораметровую трубу. Ее ореол завораживал и притягивал взгляд. Рука Джона невольно потянулась, чтобы дотронуться.

— Это наше последнее достижение — эфирный гамма-излучатель! — торжественно пояснил Ив, а Джон, погрузив руки в туман нащупал там и извлек на свет прозрачный кристалл продолговатой формы. Он был тяжелый, килограммов пятьдесят, и холодный. Джон ощутил какую-то неосознанную им мощь кристалла. Один его конец был полукруглый, другой плоский.

— Полукруглый — это ствол эфирного излучателя, — пояснил Ив.

— А как он действует? — спросил Джон, чувствуя, как обалдевает от того, что держит в руках нечто небывалое.

— Сам разберешься, — ответил Ив и, повернувшись, пошел в большой зал.

— А зачем ты мне это дал? — крикнул ему вдогонку Джон, но тот растворился за лазерной дверью.

Хмыкнув и пожав плечами, Джон пошел за ним и вернулся в зал, где Стивен и Тина с ужасом наблюдали, как прямо на них движется огромный, похожий на длинный цилиндр космический корабль нулетян, окруженный голубоватой мерцающей дымкой. Он медленно пролетел над скалой и скрылся из виду.

— Что это было? — спросил Джон.

— Это их главная база — мощный космический крейсер, оснащенный разрушительным оружием, — ответил Ив и задумчиво добавил: — Хотел бы я знать, осмелятся они его применить или нет…

29
{"b":"2362","o":1}