ЛитМир - Электронная Библиотека

Фигуры приблизились настолько, что вот-вот дотронутся до обшивки тарелки.

Джон зарычал от ярости, а потом заревел, как зверь, тряся в огромных руках свое оружие.

«Ну давай, давай, стреляй же, стреляй!» — мысленно приказывал он. В следующий миг по всей длине кристалла промелькнул толстый, в руку человека, синий, ослепительный луч, а на овальном конце возник такой же синий шар. «Поехало», — удовлетворенно подумал Джон и расслабился, но через мгновение снова напряг всю свою волю и мышцы и опять выстрелил. В экране возникла широкая щель, а за обшивкой кто-то истошно заорал. Посыпались искры, повалил черный дым. Джон сделал лучом овальное отверстие в обшивке и, выключив оружие, ударил ногой в металл. Образовалась дыра, и он вышел наружу.

Прямо перед ним корчились разрезанные на части тела биороботов нулетян. Джон полоснул лучом по всем четырем летательным аппаратам, зависшим над землей, повернулся и побежал влево, чтобы укрыться за каменным выступом.

Взрывы прогремели моментально: тарелки разорвало с такой силой, что земля дрогнула под ногами Джона. Осколки с воем просвистели над самой головой. К счастью, он успел спрятаться за камнями.

Из крейсера ударил тонкий желтый луч. Тарелка, в которой остались исковерканные тела Стивена, Ива и Тины, превратилась в яркий плазменный шар.

Отчаяние придало Джону силы. Он, уже ничего не боясь, вышел из своего укрытия и направил кристаллический излучатель на крейсер.

— Стреляй, стреляй! — ревел он, и синий всеиспепеляющий луч устремился к космическому цилиндру.

Через мгновение огромный главный модуль разделился на две части. Молнии чудовищной силы ударили в небо и в землю. Джон, подняв ствол, полоснул лучом по горизонтали и разделил цилиндр на четыре части.

Все четыре куска начали медленно падать на землю, излучая яркий голубой свет. Тысячи молний сверкали вокруг них. Стоял непрерывный, рвущий перепонки, грохот.

Джон спрятался за камень и приготовился к смерти. Он знал, что при мощнейшем взрыве крейсера погибнет все вокруг, включая и его самого, но пошел на это во имя своих друзей, во имя будущей прекрасной, непотревоженной земной жизни.

* * *

Вдруг в один момент все звуки стихли, и Джону показалось, что время остановилось. «Может, я уже мертв?» — промелькнуло в мозгу. Джон выронил кристалл и вышел из укрытия.

Он увидел над горизонтом огромный светящийся шар, занимающий половину неба. Обломки нулетянского крейсера неподвижно зависли в воздухе. Тысячи ярчайших молний застыли в пространстве. Джону показалось, будто он смотрит на гигантскую объемную цветную фотографию. Его поразила чудовищная тишина. Он даже услышал биение своего собственного сердца.

Яркий шар медленно приближался. Сильнейший луч света ослепил Джона. Он поднял руку, пытаясь загородить от него лицо. На мгновение ему показалось, что он ослеп, а когда зрение восстановилось, перед его глазами предстала вертолетная площадка.

Из окна небольшого четырехэтажного здания за ним внимательно наблюдали два человека. Вокруг сновали вооруженные люди в форме охраны внутренних войск. Джона втолкнули в салон и усадили между четырьмя охранниками. Он оглядел себя: на руках наручники, на нем клетчатая рубаха с закатанными рукавами.

«Может, мне это приснилось?» — подумал он, видя, как в салон военного вертолета впрыгнул его пилот Максимилиан Иствуд.

— Джон!

— Мак!

Вслед за Маком в салон вскочил коренастый Стивен Стоун.

— О, Джон, и ты здесь, черт возьми! — радостно закричал он.

— Стив! — хотел крикнуть Джон, но слова застряли у него в горле: перед его внутренним взором всплыло изуродованное тело Стивена. Он вспомнил ужасную, нелепую смерть. Смерть Тины, Ивана и остальных. Он отрешенно уставился на Стивена, а тот, в свою очередь, также не сводил глаз с друга.

Охранник подтолкнул Стивена в другой отсек. Джон крикнул ему вдогонку:

— Стивен, Стив! Ты помнишь, ты все помнишь? Было ли это с нами?

И услышал далекий, взволнованный голос своего друга:

— Да, Джо, помню! Все помню, и все это с нами было! Было!

32
{"b":"2362","o":1}