ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я не заметила, как заснула. Разбудили меня настойчивый стук в дверь и голоса. По всей видимости, прошло несколько часов. Я нехотя встала и, расправив смятое платье, открыла дверь.

– Извините, что побеспокоил… – За дверью стоял какой-то мелкий, хлипкий юноша, глаза которого воровато бегали по сторонам. Он быстро оценил пространство за моей спиной, и то обстоятельство, что я была одна, его, видимо, обрадовало.

– Что нужно? – недовольно спросила я.

– Вы… ведь вы ведьма? – вдруг в лоб спросил юноша и сразу как-то испуганно сжался, словно сам поразился своей отваге. Я сразу пришла в себя и настороженно осведомилась:

– А что?

– Я вас по кольцу узнал, – быстро заговорил парень. Ох, чем-то он мне не нравился, неприятный такой тип людей…

– И что? – Я сдвинула брови.

– Очень нужна ваша помощь, – парень попятился под моим тяжелым взглядом, – тут недалеко, прямо в соседней комнате…

– Что такое? – Я недоумевала.

– Пойдемте скорее, посмотрите сами, – умолял парень.

Я вздохнула и шагнула к нему:

– Показывай!

– Вот сюда, – метнувшись к соседней двери и распахнув ее, позвал парень.

Оттуда и впрямь доносились стоны.

– Я не врач! – предупредила я, заходя.

На кровати лицом к стене лежал мужчина и громко стонал. Кольцо нагрелось. Я поняла, что что-то не так. В следующий момент меня втолкнули в комнату, и дверь за моей спиной захлопнулась. Я оглянулась, и тут же неведомо откуда двое появившихся мужиков скрутили меня и быстро связали мне руки за спиной. Лежащий мужик прекратил стонать и обернулся.

– Ведьма… – презрительно выдохнул он.

В следующий момент кто-то из держащих меня сорвал с моей руки кольцо. Но тут же с криком отбросил его в сторону.

– Жжется!

– Ведьмовское отродье. – Не сводя с меня глаз, мужчина поднялся с кровати. – Я тебя поймал!

Мне стало по-настоящему страшно от его пронзительного взгляда. Я оцепенела и нашла в себе силы только выдавить:

– Кто вы?

– Мы твои палачи! – усмехнулся один из мужчин и больно дернул меня за волосы, я вскрикнула. Другой протянул лапу и рванул меня за вырез платья, оно с треском разорвалось. Я съежилась.

– Прекратить! – закричал тот, что притворялся больным, видно, он у них был за босса, потому что остальные сразу присмирели.

– Я не могу взять кольцо, – пожаловался тот самый парень, что выманил меня из комнаты, он безуспешно лазил под кроватью, но кольцо раскалилось и в руки не давалось.

– Оставь его! Когда она умрет, его сила подчинится нам.

Умрет? Они что, собираются убить меня?! А вот это уже серьезно…

– Как же любит нечисть прибывать в наш маленький городок! – возопил главарь злобно. – Если бы не я, кишело бы тут все гадами! Но я уничтожаю вас на корню.

«Что ж себя-то забыл уничтожить?» захотелось спросить мне, но я благоразумно смолчала. А спросила о другом:

– Что я такого сделала?

– Смерть мне, если я позволю тебе что-то сделать! – негодовал главарь. – Не знаю, зачем ты здесь, мерзкая ведьма, но перевидал я вас на своем веку достаточно, чтоб знать, что ради каких-то черных дел…

– Густав, – вдруг забеспокоился один из держащих меня мужиков, – ее в трактире видели в компании какого-то парня, точно не местного. Может, она не одна приехала?

– Она все нам расскажет, – мерзко ухмыльнулся Густав, – под пытками.

– Чего? – возмутилась я испуганно. – Какими пытками? Я и так могу сказать!

– Язык ведьмы лжив, как вся ее жизнь! – глубокомысленно изрек второй из державших меня. – Лишь под пытками можно узнать истину!

– Верно, Яков, – кивнул предводитель и взмахнул рукой.

Я ощутила удар по голове и погрузилась во тьму.

Как же больно возвращаться в сознание!!! Я застонала. Все тело горело, саднило, руки ломило, голова раскалывалась. И повсюду вода.

– Ну же, приходи в себя! – рявкнул кто-то совсем рядом и наградил меня пощечиной.

Я открыла глаза, задыхаясь от боли, рванулась с места. Я находилась в глухом лесу, в стремительно подступающих сумерках. Хлестал холодный дождь. Я была привязана к дереву, причем руки были воздеты вверх, разведены и привязаны к разным веткам. А совсем близко ко мне стоял Густав. Мой палач держал в руке кнут, которым, видимо, стегал меня нещадно, пока я была без сознания (судя по дикой боли во всем теле). По его лицу стекали струи дождя, оно было перекошено нечеловеческой злобой и ненавистью, у меня крик перехватило в самом горле. Его помощники молча стояли неподалеку.

– А теперь поговорим, исчадие ада! – захохотал он, хлестнув меня еще раз, по груди. В глазах потемнело, я едва снова не потеряла сознание от боли. – Рассказывай! Рассказывай все: зачем ты здесь, кто был с тобой в трактире?

Его слова заглушил раскат грома, сверкнула молния. Темнело очень быстро. Я попыталась закричать, но голос мне не повиновался. Он ударил меня еще раз.

– Не молчи, говори, все равно ты умрешь, так хоть очисться перед Всевышним!. – орал Густав, размахивая кнутом над головой. На какой-то момент он потерял равновесие и отступил на шаг, благодаря этому его удар вышел гораздо слабее задуманного.

– Я ничего не знаю… – прошептала я, отчаянно моля о том, чтоб сознание покинуло меня. Я больше не могла этого выносить.

Он по-звериному зарычал и занес руку для удара, который, по ощущениям, стал бы для меня последним. Неожиданно из-за деревьев в его сторону мелькнула тень, и сильный удар отбросил его в сторону. Тень метнулась ко мне. Сверкнувшая молния озарила… Вэнса! Он что-то крикнул, но я не расслышала из-за очередного громового раската. Он взмахнул рукой, и веревки, связывающие меня, ослабли и скользнули на землю. Я повисла на руках. А потом он перерезал и оставшиеся. Я упала на землю и инстинктивно поползла по мокрой земле подальше. Но подальше не удалось. Я лишилась сил и свалилась за первым же деревом.

Прошло несколько мгновений, прежде чем я осознала, где нахожусь. Рассудок мутился. Я ощутила, как кто-то обнимает меня и накидывает сверху плащ. Я свернулась клубочком в сильных крепких руках. Я почувствовала себя в безопасности и повернулась к моему спасителю.

– Вэнс…

– Глупая маленькая ведьмочка! – вдруг рявкнул он. – Ты что же это делаешь? А если бы они тебя убили! Почему не защитилась?!

– Я… не могу…

– Что?! Ты думаешь, что только в момент выполнения задания имеешь силу? Да твои способности всегда с тобой, особенно когда ты в другой реальности. Ты даже и не пыталась воспользоваться ими, чтоб защитить себя! А где твой амулет? Почему ты без него?!

– Не кричи, – заплакала я, сжавшись, – пожалуйста, мне очень плохо…

– Прости, – вдруг опомнился он и нежно прижал меня к себе, – прости меня, маленькая, я просто очень перепугался. Если бы ты погибла… Нам надо уходить отсюда.

– Где они?…

– Убежали, но, боюсь, ненадолго. Я помогу тебе встать.

Я закричала от боли, когда он стал поднимать меня. Мне хотелось согнуться, съежиться, свернуться в клубок – так было легче. А идти и вовсе не было сил.

– Я не могу, Вэнс. – Слабость подкосила меня, но Вэнс вовремя подхватил и удержал меня на весу.

В следующую секунду он наклонился и поцеловал меня. Я не могу передать словами, что произошло в этот момент, но я растворилась в его поцелуе, боль притупилась, силы стали наполнять тело. Голова кружилась, но не от боли и слабости, а от наслаждения. Я потеряла чувство реальности, если до этого оно у меня еще оставалось…

Но Вэнс сам вдруг оторвался от моих губ. В его глазах сверкнула бездонная, затягивающая нежность, тут же сменившаяся тревогой. Он оглянулся в сторону непроглядной лесной тьмы.

– Бежим! – и потащил меня в другую сторону.

Я вдруг ощутила, что могу передвигаться, более того, вполне быстро и безболезненно, слабость покинула меня, голова не кружилась, а тело не болело, а лишь слегка саднило, как от мелких царапин.

21
{"b":"2364","o":1}