ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И Иванушка гордо вскинул голову, не в последнюю очередь потому, что это была одна из немногих частей тела, которой он еще мог пошевелить.

Вчерашняя шишка, полученная на поприще защиты униженных и оскорбленных, все еще была на месте.

Перед глазами все поплыло, и трубный глас – как в железной бочке – возвестил прочувствованно: "У-у-у-у!!!..".

Иван не сразу понял, что это был он сам, а понявши, тут же закусил губу – привлекать к себе внимание раньше времени не хотелось. Он осторожно покрутил головой, чтобы увидеть, не смотрит ли кто на него, но все, что он разглядел, была внутренняя стенка шлема.

И тут кто-то осторожно к нему постучал.

– Войдите, – рассеяно проговорил царевич.

– Да нет, я лучше здесь постою.

– Сергий!!! Милый!!! Как ты меня нашел?! А я тут в такое влип... – вырвался против ивановой воли крик сконфуженной и напуганной души.

– Лешего с два я бы тебя нашел, в такой личине-то, если бы не Ярославнина волшебная приспособа, – проворчал Волк. – А что касаемо "влип", то извини, конешно, но...

– Ладно, потом об этом поговорим, – быстро вставил царевич.

– Что ты там вообще делаешь? – Серый был заинтересован всерьез.

– Долгая история, я тебе это тоже расскажу потом. А сейчас мне надо будет сразиться с целой толпой рыцарей, чтобы получить руку и сердце принцессы Валькирии.

– Когда ты успел с ней познакомиться?

– Я не знаком с ней. Но так получилось, что мне приходится...

– Иван-царевич!!! Ты гений!!! Я бы ни за что до этого не додумался!!! Молодчина!!!

– Чево? – недопонял Иванушка.

– Я говорю, что я бы ни за что не додумался жениться на этой Вальке, чтобы жар-птицу за просто так получить, и кучу золота сэкономить! Ну, ты дока!!! Не ожидал я от тебя такой прыти! И доспех чей-то успел спереть! Ай, да царский сын!

– Сергий!!! – взвыл в бессильном отчаянии Иванушка. – Я не хочу замуж ни за каких принцесс! Я – смертник!!! Первый же противник прошьет меня копьем насквозь – они занимаются этим всю жизнь, а я сейчас-то с трудом в седле держусь!

– Ну так пошли отсюда, они еще минут через тридцать только начнут – у них еще пока будет это... Ну, как его... Ну, с лошадями связано...

– Скачки?

– Да нет...

– Выездка?

– Да нет же!

– Бега?..

– Какие бега, царевич! Ты что, издеваешься? Это что-то про кобыл...

– ?

– Или про жеребцов....

– ???

– А, вспомнил! Жеребьевка!

Иван тихонько заржал.

– Это с жеребцами не имеет ни малейшей связи, Сергий. Это значит – они будут узнавать, кто с кем сражается. Ну, чтобы не все со всеми, а время сэкономить...

– Игра на вылет?

– Вот, точно! Только мне-то от этого...

– Так мы идем или нет? – уточнил Волк.

Иван вздохнул, сглотнул непрошенную слезу от жалости к себе, и твердо сказал:

– Нет.

– Ты с ума сошел? – заботливо поинтересовался Сергий.

– Нет, Серый, понимаешь, дело не в этом. Я не сошел с ума. И мне очень страшно. Но дело в том, что Черный Рыцарь пропал, а он должен был во что бы то ни стало получить в жены принцессу Валькирию, они любят друг друга больше жизни, а он пропал, и... Короче, ее отец и брат хотят выдать Валькирию за генерала Айса. А если Кевин Франк жив... Влюбленные этого не переживут.

– Как и ты, – заметил Волк.

– Это не важно. Важно то, что я погибну, сражаясь за самое прекрасное и возвышенное, что есть в мире, за то, что минисингеры воспевали...

– Понятно, – быстро обрубил Волк. – Короче, придется опять тебя из чего-то вытаскивать.

– Это не сможешь сделать даже ты... Знать бы, куда подевался сам Кевин Франк – Черный Рыцарь... – вздохнул царевич.

– Черный, говоришь... – задумчиво молвил Волк.

– Ну, да!

– Из черной палатки у самого леса?

– Да, да!!! Ты его видел?!

– Нет. Не припоминаю, – более чем искренне пожал плечами Серый. – Убей, не помню.

– Ну, ладно... – меланхолично произнес Иванушка. – Значит, когда я... То есть, когда меня... Ты родителям...

– Ваше высочество! Ваше высочество! – к царевичу бежал запыхавшийся оруженосец. – Жеребьевка! Подъезжайте скорей к королевской ложе!

Иван по мере возможности оглянулся, успел ли отрок Сергий отойти и не попасться на глаза слуге лотранского принца, но никого вокруг него уже не было и близко. Царевич вздохнул, преисполнился сурового мужества, и скорбно тронул коня.

Хроника столь знаменательного и судьбоносного для четырех держав дня сохранилась в мюхенвальдских летописях, и теперь историки, студенты и просто любопытствующие могут с разрешения главного архивариуса заглянуть в них и прикоснуться к событиям того славного турнира.

"... Первый поединок Черного Рыцаря прошел с сэром Ингваром, графом Корринским. Тот разогнал коня как ураган, и копье его было нацелено прямо в сердце противнику, но за мгновение до того, как поразить Черного Рыцаря насмерть, он отвернулся, чтобы посмотреть неизвестно куда, взмахнул рукой со щитом – и удар сэра Кевина, принца Лотранского (ибо кто же еще это мог быть, сражаясь как лев за руку и сердце прекрасной Валькирии, обещанные победителю отцом ее, королем Шарлеманем) выбил его из седла, едва не проткнув сэра Ингвара вместе с доспехами его и конем его...

... Второй поединок Черный Рыцарь провел с сэром Якобом, эрлом Эстрандии. От могучего удара сэра Кевина противник его вылетел из седла, не успев опомниться...

... Третий поединок Черный Рыцарь должен был иметь с сэром Джулсом, бароном Шварценвальдским, но едва взяв разбег, скакун сэра Джулса взбесился и понес, и поймать его смогли лишь через четыре часа, на границе с Лотранией...

... После этого на ристалище вышли менестрели и воспели во многих балладах благородство и мужество отважных рыцарей, мудрость и величие короля, храбрость и ум кронпринца Сержио и очарование и скромность принцессы Валькирии...

... Последний, решающий поединок должен был состояться с непобедимым генералом Айсом, опорой и надеждой обороны королевства, доблестным всесокрушающим воителем, равных который не знал себе с отроческих лет. ... Но едва прозвучал сигнал боевого рога, дающий начало завершающему поединку, как генерал пришпорил что было силы коня своего, и все подумали, что не замедлит он обрушиться всей мощью оружия своего на злосчастного противника, чья недобрая звезда привела его сегодня на этот турнир на верную погибель. Но случилось невероятное, объяснения чему нет и не будет никогда – генерал Айс, герцог Стефанбергский, быстрее пущенной стрелы пронесся мимо Черного Рыцаря, даже не сделав попытки поразить его, и в мгновение ока скрылся из виду. Это оставило счастливым победителем и женихом принцессы Валькирии сэра Кевина, принца Лотранского...

... Король сделал ему знак подъехать к монаршей ложе и спешиться, но едва сэр Кевин сделал попытку соскочить с коня, как покачнулся и упал, с силой ударившись оземь. Видно, он был ранен во время одной из схваток, хотя какой – того не ведаем мы...

... И тогда добросердечная принцесса, вне себя от горя, кинулась на ристалище, сжала суженного своего в объятиях, подняла на руки и понесла на окраину леса, к его шатру..."

– Нет, ваше высочество, просто бинтов, за которыми ушел оруженосец, не достаточно. Ему нужен самый лучший лекарь, а кто может быть лучше придворного лейб-медика!

– Нет, я не отойду от него, пока не увижу, что жизнь его вне опасности! – сквозь рыдания воскликнула Валькирия, заламывая руки.

– Если вы не отойдете от него, вы можете увидеть его преждевременную кончину в страшных муках! Поверьте мне, раны, что не сразу видны – самые ужасные!

– О, нет!

– О, да!

– Тогда я бегу, но вы должны мне поклясться, что не покинете этого доблестного рыцаря ни на секунду!

– Его? Да ни за что! Клянусь! Ну, быстрее же!!!

Раскрасневшаяся зареванная принцесса пулей вылетела из шатра.

Пара десятков точных ударов острым ножом – и доспехи, больше не удерживаемые кожаными ремнями, как яичная скорлупа слезли с героя.

27
{"b":"2365","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Принцесса под прикрытием
Популярность. Как найти счастье и добиться успеха в мире, одержимом статусом
Бизнес для богемы. Как зарабатывать, занимаясь любимым делом
Москва 2042
Необыкновенные приключения Карика и Вали
И ботаники делают бизнес 1+2. Удивительная история основателя «Додо Пиццы» Федора Овчинникова: от провала до миллиона
Вместе навсегда
Взгляд внутрь болезни. Все секреты хронических и таинственных заболеваний и эффективные способы их полного исцеления
Мои дорогие девочки