ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Тут как будто только её и ждали! Посреди зала возвышался большой стол, уставленный лучшими кушаньями. Села старуха за стол, а руки тут как тут: придвигают гостье блюда одно за другим. Проголодалась горбунья с дороги, наелась досыта. А руки уже спешат – отворяют двери в другую комнату, где стояла постель с мягкой пуховой периной. «Ну, – думает бабушка, – тут я высплюсь получше, чем на жернове у дороги!» Легла на постель и проспала до рассвета. Даже во сне ничего не видела! А утром подбежала к окошку и выглянула в дворцовый сад. Смотрит – бежит по дорожке маленький пушистый кролик: ушами поводит, при каждом прыжке к земле припадает. Добежал до дворца – и в двери. Старушка – навстречу, а сама прячется, чтобы не спугнуть зверюшку. Подбежал кролик к фонтану, прыг в воду – и вынырнул из воды прекрасным принцем. Залюбовалась бабушка красавцем. А он не видит её – подошёл к зеркалу, взял золотой гребень и принялся расчёсывать свои чёрные кудри. Расчёсывает и вполголоса напевает, да так печально:

– Ах, зеркальце любимое,
Любимый гребешок,
Искал я всюду милую,
Искал и не нашёл.
Скажите мне, скажите мне –
В какой искать стране
Красавицу,
Которая
Тоскует обо мне…

Причесался, нырнул в фонтан, обернулся кроликом и ускакал обратно в сад.

«Вот это сказка так сказка! Такой никогда самой не придумать,- подумала бабушка. – Пойду-ка скорей во дворец и всё расскажу принцессе! Пускай девушка позабавится». Села за стол, хорошенько позавтракала, разыскала свою палку и вышла в сад. Смотрит – а ослик уже стоит у крыльца со своими золотыми корзинками. Старушка – в корзинку и – фьють – полетела вверх со скоростью ветра. Не успела оглянуться, а она уже на дороге – на том самом месте, где лежал мельничный жернов. Поклонилась бабушка ослику и пошла прямой дорогой в королевский дворец.

Приходит и говорит:

– Ваше величество, я пришла издалека, хочу позабавить принцессу, рассказать ей сказочку, какой ещё никто не слыхал, потому что всё это было со мной на самом деле!

Привели бабушку к принцессе. Лежит красавица на постели под шёлковым балдахином – даже не взглянула на старую. А горбунье что – присела рядом на стульчик и давай рассказывать. Рассказывает, а принцесса лежит, как лежала, даже не шевельнётся. Обо всём рассказала бабушка: и как во дворец попала, как поужинала, как выспалась, но только лишь помянула кролика, очнулась принцесса, подняла голову, улыбнулась и приказала подать себе завтрак.

Обрадовалась горбунья, видит – дело на лад идёт. Говорит, рассказывает, а принцесса уже сидит в постели. А как дошло дело до принца, вскочила на ноги, весёлая, чуть не пляшет, как будто никогда и больной не была! Смеётся и говорит:

– Бабушка, милая! Сейчас же едем в подземный дворец. Хочу взглянуть, как там кролик живёт!

Позвали верную служанку принцессы и в тот же день отправились в путь. К вечеру дошли до волшебного жернова, дождались ослика, прыгнули в золотые корзины и – фьють – полетели под землю. Горбунья-то ничего – не струсила: уже привыкла к таким прогулкам, но принцесса со служанкой так обомлели от страха, что бабушка насилу вытащила их под землей из корзинок.

Птица-Правда - pic_37.jpg

И вот входят они в роскошный подземный дворец, идут из зала в зал. Волшебные руки открывают перед ними настежь все двери. А сколько рук хлопотало кругом, словно готовились во дворце к большому празднику! Одни прибирали комнаты, другие несли к столам дорогие блюда, а на хорах руки невидимых музыкантов уже настраивали свои волшебные скрипки.

Так из зала в зал, из комнаты в комнату шла принцесса со служанкой и бабушкой по дворцу и не могла надивиться его красоте и богатству. Но разве богатства искала принцесса? Она надеялась встретить кролика, но кролика нигде не было! Служанка побежала вперёд. Она открыла одну из дверей и вдруг громко вскрикнула от испуга: посреди спальни на мраморном полу лежал прекрасный принц, бледный как полотно, и сердце его не билось.

– Не ходите сюда, он умер! – воскликнула служанка. Но принцесса и бабушка уже вошли в спальню. Увидев принца, красавица отшатнулась, но жалость и сострадание пересилили страх. Она бросилась к несчастному юноше.

– Уйдём отсюда, мы пришли слишком поздно, – зашептала горбунья, стараясь увести принцессу. Но красавица как зачарованная смотрела на прекрасного принца, затем медленно склонилась над ним, и крупные слёзы одна за другой, покатились из её глаз. Первая слеза упала на сердце юноши, и сердце начало медленно биться. Вторая – оживила уста, и юноша улыбнулся. Третья – упала на лоб, и прекрасный принц открыл глаза. Он встал и сказал принцессе:

– Спасибо тебе, красавица. Злой волшебник заколдовал меня и превратил в смешного кролика, но твои слёзы и доброе сердце разрушили злые чары.

Он взял красавицу за руку, и тотчас же громко грянула музыка, все двери распахнулись настежь, и принцесса с удивлением увидала, что в залах веселятся уже нарядно разодетые гости, и уже не руки, а невидимые прежде румяные повара в высоких белых колпаках несут к столам дорогие блюда, в то время как слуги в расшитых ливреях, вежливо кланяясь, рассаживают по местам приглашённых.

– О принц! – воскликнула красавица в изумлении. – Скорее скажите мне, что за праздник у вас во дворце сегодня?

– Моя свадьба, – с улыбкой ответил принц.

– Но кто же невеста?

– Моя невеста – принцесса соседнего королевства!

– Но принцесса – ведь это я?-смутилась девушка.

– Ты и будешь моей женой, – с учтивым поклоном ответил принц и под звуки самой весёлой музыки повёл красавицу в зал. Они сели за свадебный стол, и знатные гости подняли кубки за здоровье новобрачных.

Так справили они весёлую свадьбу, но больше всего радовало принцессу, что теперь роскошный дворец принца-кролика уже не стоял под землёй. Он высился на крутой скале на берегу лазурного моря. Птицы кружились над ним, и громко пели о счастье принцессы и принца.

Старушка тоже осталась жить во дворце. Все очень любили и уважали её, но вскоре горбунья затосковала и стала проситься домой. Долго уговаривали её принцесса и принц навсегда остаться во дворце, но уговорить не могли.

– Я не королева и не знатная дама. Я в хижине родилась и в хижине хочу скоротать свою старость, – твердила горбунья.

И тогда принц приказал подать золотую карету и отвезти бабушку в бедную хижину на опушке густого леса.

Радостной была встреча горбуньи и хромоножки. Много лет ещё прожили они душа в душу. А когда хромоножка скучала, горбунья старалась развеселить её и пела ей вот такую песенку:

– Бывает, бывает.
Бывает порой,
Что слёзы нам счастье
Приносят с собой.
И хижина часто милее дворца…

И сказка прочитана вся до конца.

ХРОМОЙ МУЛ

Три брата шли через поле: старший, средний и младший.

– Эй, ребята, вы не видали моего осла? – окликнул их случайный прохожий.

– Мы никого не видали! – ответили братья и продолжали свой путь.

Потом старший сказал:

– Это был мул, а совсем не осёл.

Средний прибавил:

– Он хромал на левую ногу.

– И не только хромал: этот мул был слепым на правый глаз! – закончил третий.

Так шли они, разговаривая между собой и не замечая, что прохожий идёт за ними следом. Прохожий же, услыхав про мула, воскликнул:

– Стойте! Конечно, это был мул, а совсем не осёл. Отвечайте же – в какую сторону он пошёл!

– Но мы его не видали! – ответили братья.

33
{"b":"237339","o":1}