ЛитМир - Электронная Библиотека

— Не хотел. А хочу. Впрочем, ты прав. Армия — это одно. А жизнь того же промышленника — совсем другого. И второе куда сложнее, чем первое. Потому что надеяться ты можешь лишь на себя, на свой ум, своё чутьё и свои знания.

— Именно. Гарахи обещали мне помочь освоить всё необходимое.

— И?

Сын улыбнулся, постучал по виску пальцем:

— Сейчас здесь все знания, которые мне необходимы. Языки Гонведии, Прусии и Океании. Понятия о правилах ведения дела, законы, словом, то, без чего достигнуть сколь-нибудь значимых высот невозможно.

— И… Их тоже?

Отрицательное движение руки, глоток ароматного напитка:

— Нет. Ты же знаешь, что Древние свято блюдут свою клятву — не открывать ничего необходимого или не достигнутого Разумными самостоятельно.

— Верно. Забыл. Точнее, как то вылетело из головы.

— И что ты решил?

Сын улыбнулся:

— Старый Крыс через два дня отправляется в Океанию, как вы и договаривались тогда, осенью. Я — с ним. Проеду по стране, осмотрюсь, затем буду анализировать и думать. Но не долго, думаю. Пока у меня только приблизительные намётки. Поищу людей, подумаю, чем ещё заняться. Хочется восстановить наши, земные технологии. Правда, тут тоже уйма проблем, но, думаю, это будет реально. Конечно, не всё. Но хоть что-то можно будет сделать. Пока думаю о двигателях.

— Двигателях?

Владимир согласно кивнул:

— У нас есть великолепные образцы практически всех типов моторов, которые отработаны и используются: турбины, двигатели внутреннего сгорания, дизель-моторы. Есть чертежи и спецификация на них, хвала Интернету. Даже марки сталей. Вот и хочу попробовать восстановить цепочку. Пока в планах купить один из океанских моторостроительных заводов, тем более, что намётки, спасибо Гере, есть…

— Кстати, как у тебя с ней? Девочка симпатичная. И умная?

Сын махнул рукой:

— Да никак. Чисто деловые отношения.

Отец раздвинул губы в улыбке:

— По ней не скажешь. Явно нацелилась на тебя.

— Её проблемы. Никаких чувств она у меня не вызывает.

Теперь батя нахмурился:

— Слушай, я, вообще-то, начинаю беспокоиться. Тебе до тридцати осталось немного. А всё ещё никого на примете нет. Так и собираешься жить один?

— Пока — да. Как-то не попадается мне никого, кто бы заставил меня расстаться с холостяцкой жизнью. Нравится то нравятся многие. Но вот единственной, как у тебя Аора, не попадается.

— Может, не там ищешь?

— Может.

— Или Хьяму забыть не можешь?

Сын едва не поперхнулся чаем:

— Пап! Ты что?!

Отец махнул рукой:

— Ладно. Не буду тебя давить. Большой мальчик.

И резко сменил тему:

— Значит, через два дня?

— Да. Вот, хотел узнать, на какую сумму я могу рассчитывать?

Михаил на мгновение задумался, потом дал чёткий ответ:

— Две тонны чистой меди. Столько же даёт и Марк.

Владимир кивнул.

— Ясно.

— Что-то ещё?

— Колёса.

Родитель задумался, но только на мгновение, затем улыбнулся:

— Хочешь моего 'Воина'?

— Неплохо бы, конечно, но — нет. Лучше бы старую машину. Ту, на которой мы сюда приехали. Она жива, вроде?

— Жива, разумеется. На прошлой неделе выезжали всем семейством на реку. Забирай, разумеется. К бензину она неприхотлива, конструкция надёжная. Так что да, подойдёт. Сейчас ключи принесу.

Отец поднялся, прошёл в дом, вскоре вернулся, положил перед сыном брелок сигнализации со связкой ключей, добавил:

— Так внутри куча запчастей распихана. Так что, если что — смотри. Починить должен.

Владимир снова кивнул. Потом спросил:

— Я, кстати, никак не пойму — почему ничего не слышно о переходе?

Острый взгляд отца удивил не на шутку:

— Пока решили его не использовать. Гарахи верно сказали — здесь ещё дел невпроворот. Пока не наведём порядок, не поддёрнем планету хотя бы до уровня нашей Земли, решили не соваться. Чтобы не притащить какую-нибудь заразу. Хотя я хочу вынести на Совет предложение о разведке других миров. Нужен необитаемый. Или, на худой конец, покинутый. С ресурсами тут тяжело. Сам знаешь. А полярные месторождения осваивать трудно даже нам.

— Если удастся восстановить цепочку двигателестроения, то мы сможем поставить на поток технику, не уступающую земной.

— Тогда — да. Разумеется. Но сколько это займёт времени…

— Да сколько бы не заняло. Главное — результат. И, кстати, я не думаю, что это будет долго. Мы пообщались с Герой, как я тебе говорил. В общем, можно сказать, что я еду не вслепую. Точнее — не совсем вслепую. Есть нужная информация. И конкретное представление о том. что можно найти в Океании у меня есть…

Отставил пустую чашку в сторону. Встал.

— Спасибо, пап. Поеду я. Надо ещё кое-что собрать, получить на складе оружие, мало ли. что там будет. Анрун предупреждала, что преступность там вроде как суровая.

— Тогда погоди чуть-чуть.

Отец ушёл в дом, Владимир немного расслабился — подумаешь, очередная поездка. Тут за эти месяцы столько пришлось пережить: и эвакуация беженцев с Севера. Зачастую в плохом состоянии, из-за голода. И отлов банд, и ликвидация заговорщиков… Как-то непривычно, что можно наконец то спокойно отдохнуть, не заботясь о безопасности… Лягзнула. Открыл прикрытые было глаза. Отец распрямлялся, поставив длинную сумку на пол, туго набитую чем-то. Указал на неё:

— Вот. Тебе. Мой комплект в Русии. Пистолеты, автоматы, винтовки. Боеприпасы. На первое время хватит.

— Да я уже выписал…

— Ничего. Пригодиться. Тем более, пристрелянное и проверенное.

Сын благодарно кивнул — в оружии отец знал толк. И возможности у него, как у члена Совета, тоже были эксклюзивные.

— Спасибо, пап.

— Сам понимаешь — не просто так. Семья на тебя надеется.

— Не подведу. За домом присматривайте.

— Само собой…

…С натугой запихнул сумку в салон, в багажник она вряд ли влезла. С опаской сел за руль машины. Повернул ключ. Тонко зажужжал бензонасос, создавая давление в системе. Довернул до упора зажигание. Мотор схватил ровно и уверенно. Опустил нажатием кнопки стекло, махнул стоящему на крыльце отцу. Увидел замершую в окошке детской Аору, помахал и ей. Мачеха недавно родила, и очень этого смущалась. Не дочери, а сына своего супруга вообще. Разница в годах была очень маленькая, и она старалась не мозолить глаза ни ему, ни сестре, довольствуясь их отцом, хотя совсем общения, конечно, не избегала, естественно, принимая пасынка и падчерицу во время визитов со всей душой…

…Это было месяц назад, а теперь Владимир с любопытством рассматривал первый город на океанском побережье, где транспорт должен был стать на разгрузку, согласно договорённости о размещении посольства. Большой Круг Океании выделил целый квартал в столице. Правда, ещё не до конца достроенный, но окончание работ уже близилось, и правители государства клятвенно уверяли, что через неделю всё будет закончено. Как раз столько времени должна была занять выгрузка 'Либерти' и переезд на новое место железнодорожным транспортом. Составы уже ожидали погрузки в порту. После небольших манёвров при помощи портовых буксиров, 'Свобода' отдала швартовы, и грузовые стрелы транспорта зашевелились — на подгоняемые платформы один за одним ставились контейнера, несущие различную цветовую маркировку, техника, которой, впрочем, было немного — с десяток различных автомобилей, грузовых и легковых, плюс пара бронетранспортёров, тщательно перебранных мастерскими Новой Руси. Гораздо больше было людей — русских и русийцев. По рекомендации Рарога среди его знакомых был набран дополнительный персонал посольства — секретари, слуги, посыльные и прочие, занимающие второстепенные должности, на которых использование своих кадров было признано нецелесообразным. Людей в Новой Руси остро не хватало по прежнему. Не от хорошей жизни Марк чуть не вывихнул себе мозги, пытаясь изготовить новый контроллер управления для транспортной системы перехода. Хорошо, хоть запустить не успели…

Как раз к тому, кого сейчас вспомнил Владимир, подскочил в сопровождении кучки сопровождающих лиц невысокий кругленький человечек, размахивающий руками. Судя по недовольному лицу Крыса началось очередное обсасывание надуманных проблем. Впрочем, едва появился командир роты охраны, громадный человек в броне, увешанный смертоносными игрушками в количестве, достаточном для уничтожения средних размеров океанского, да и не только, городка, как прилипалу сдуло, словно ураганом, вместе со всей компанией.

27
{"b":"237880","o":1}