ЛитМир - Электронная Библиотека

Едва покинув здание аукциона, сразу же заметил за собой хвост. Парочка игроков с красными окантовками вокруг себя неотрывно преследовали меня, держась на некотором отдалении. Моя маскировка им явно не мешала, следовательно, их "восприятие" достаточно велико. Одежда ни о чём не говорит — вполне обычная для города, экипированного оружия не видно, хотя это ничего не значит. Протиснувшись в узкую подворотню и активировав невидимость, пару минут подождал топтунов, дабы взглянуть на них поближе. Сотый уровень у каждого, ники незнакомые, названия клана не видно. Потеряв добычу из виду, они стали внимательно осматривать ближайшие окрестности, вызвав дополнительное подкрепление через дорогой связной амулет. Буквально через три минуты к ним присоединились ещё девять игроков, явно ожидавших сигнала неподалёку. Минимальный уровень среди них я отметил лишь восемьдесят девятый. Серьёзная боевая группа, причём многие под одержимостью, а их намерения по отношению к моей персоне далеки от дружественных — тут можно не сомневаться. Быстро же засекли моё появление, не иначе как через аукцион. Вопрос "как?" уже не сильно актуален, хотя и очень интересен. "Химики"! — проскочила в голове запоздалая загадка. Никто иной не обратил бы внимания на совершенно неизвестный ник "Леший" в аукционной базе сделок. И теперь они не отстанут, пока не выдерут из моих рук книгу по ядам. Но ведь я не собираюсь им её так просто отдавать, да?

— Куда он мог провалиться? — спросил один из новоприбывших того, кто шел за мной от торгового здания. — Ты уверен, что здесь нет входа в городские катакомбы или ливневых стоков?

— Уверен, — тихо ответил тот. — Более того, мой демон чувствует его близкое присутствие, потому ищите внимательнее — наверняка залез в какое-либо здание. Коли не справитесь, на премию в этом месяце можете не рассчитывать.

— Понял-понял, — игрок подал рукой знак кому-то ещё и перепрыгнул ближайший забор.

А это уже весьма интересно. Если меня ищут с помощью специально обученного демона, то так просто уйти от преследования не удастся. Разве только через портал. Так, с командиром кланового отряда охотников за головами вроде как определились. Подождав, пока группа рассредоточится по округе, оставив главаря одного, кидаю в него "развоплощение". Душераздирающий вопль боли сотряс окрестности. Медленно разрывая тело игрока изнутри, наружу выбирался небольшой демон — скорее даже демонёнок с маленькими рожками и очень крупными глазами и огромными подвижными ушами. Буквально оторвав и отбросив от себя верхнюю часть тела, некогда принадлежавшую человеку, тварь Бездны вытянула вперёд свои когтистые лапы, с которых сорвалось и стало резко заполнять окружающее пространство зеленоватое марево какого-то особенно мерзкого магического заклинания объёмного действия. Не желая проверять его на себе, стремительно рванул в сторону, а затем и по мгновенно опустевшей улице в сторону пригородов. Сзади послышались громкие хлопки взрывов — кто-то активно швырялся мощными огненными шарами во все стороны. Не заметив преследования, отключил невидимость и направился к Храму, тихо радуясь доставленному наглым "химикам" изысканному удовольствию хорошей драки с сильным противником. Пусть теперь утихомиривают проявившуюся во всей красе тварь, которую они прежде искренне считали своей, не подозревая, как оно на самом деле. И вообще мне сильно понравился действенный эффект "развоплощения" против одержимых, особенно учитывая полнейшее отсутствие штрафа. Не я же убивал того игрока, он совершил самоубийство ещё при принятии одержимости.

Войдя в приоткрытые ворота Храма, поразился его пустоте. Раньше здесь постоянно кипела жизнь, сновали расторопные жрецы, игроки приходили сюда, дабы снять эффект какого-либо злобного проклятья или получить стойкое благословение. Сейчас же лишь шум ветра немного оживлял это место. Следов боя не наблюдается, люди просто покинули его. Но чутьё подсказывало мне — здесь кто-то обязательно должен остаться, дабы Храм не разрушился из-за окончательного разрыва связи неба и земли. Поднявшись на второй этаж в жреческие покои, осматривал одну пустую келью за другой. Ничего ценного здесь не оставили, только жесткие деревянные лежанки, которые никому не нужны.

— Вы чего-то ищите, странник? — заглядывая в очередную келью, услышал достаточно сильный голос за спиной.

Обернувшись на звук, увидел седого жреца с длинной бородой, облачённого в тёмно-серое одеяние.

— Живых ищу, Святой Отец, — обозначил головой лёгкий уважительный полупоклон.

— В тебе нет мрака Бездны, иначе бы ты не смог войти сюда, — тот прищурил один глаз, рассматривая меня с помощью своего особенного взгляда. — Зачем тебе живые почитатели Бога, думаешь суметь продать их новым властителям душ, надеясь на милость их хозяев?

— Нет, с их хозяевами я обычно предпочитаю договариваться несколько иначе, — достал из пространственного кармана и пару раз подкинул на руке рог демона.

— Неужели ты хочешь заявить, что добыл этот трофей своими руками? — жрец мне явно не поверил.

— Руками рога Архидемонов трудно отрывать, мечом или топором куда сподручнее, — растянул свои губы в широкой улыбке, доставая ещё один рог из своих запасов.

— И много ли у тебя таких трофеев, Охотник? — взгляд старца стал ещё острее.

— Хватает… — один за другим вытащил ещё парочку, демонстрируя своё хорошее настроение.

— Если ты думаешь, что тут у тебя их купят или же обменяют на какие-либо блага, ты ошибаешься, — какого-либо доверия в голосе жреца я не заметил.

— Да не нужны мне ваши блага, денег и без вас хватает, — с заметным пренебрежением в голосе ответил ему. — А вот вам, похоже, без моей помощи сейчас не обойтись! — рубанул ещё резче, собираясь уже покинуть это весьма негостеприимное место.

— Как ты, обычный человек, можешь помочь тем, кому не смог помочь сам Бог? — лицо старца побагровело от гнева, правда, направленного явно не в мою сторону.

— Можешь считать моё появление той самой помощью с его стороны, — ехидно хмыкнул себе под нос. — Или вам она действительно не нужна?

— В человеческих ли она силах…? — жрец продолжал упорствовать в своих сомнениях.

— Допустим, кроме человеческих сил есть ещё большое желание раздавить всех тварей Бездны со стороны Верховного Духа Природы, от имени которого я сейчас говорю, — решил проверить реакцию хмурого собеседника на некоторые ключевые слова из имеющегося у меня задания.

— Разве смертный может говорить от его имени? — похоже, этого упрямца легче прибить, чем в чём-то убедить.

— Супруг вполне способен говорить за свою жену! — категорично ответил ему.

— Что?!! — глаза жреца явно захотели вывалиться из орбит.

— Милли, Верховный Дух Природы моя жена, так уж получилось… — пожал плечами, показывая своё отношение к такой необычной информации.

— В этот абсурд совершенно невозможно поверить, но именно из-за абсурдности я почему-то верю тебе, — Святой Отец немного расслабился, найдя для себя убедительные аргументы там, где мой разум их просто не видел. — И если ты готов говорить от Её имени, то должен иметь достаточно силы. Итак, рассказывай, как вы хотели нам помочь.

Поздравляем, задание "Обрести союзников" выполнено. Награда: 10 пунктов репутации с Главным Храмом.

Вкратце рассказал жрецу о предложениях своей жены и некоторых собственных возможностях, позволяющих достаточно легко расправляться с тварями Бездны. Но одиночка, пусть и с огромными возможностями, не спасёт весь мир — его просто на всех не хватит.

— Когда мы узнали, кто стоит за приходом демонов и их союзников в наш мир, то переместили остатки верных Богу людей в тайные убежища, находящиеся вне обычного пространства, — качая головой, ответил мне последний жрец, оставшийся в Главном Храме. — Даже мне неизвестно, где сейчас они находятся и как туда попасть. Все пути надёжно перекрыты, дабы наши смертные враги ничего не смогли сделать. Нет даже возможности подать им весть, дабы они вернулись обратно ради Очистительной Битвы с мраком Бездны.

78
{"b":"237884","o":1}