ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   Он замолчал, самодовольно ухмыляясь и бросая сальные взгляды в сторону Вероники. Через магический круг пролетела картофелина и врезалась сильфу в лоб:

   - Не отвлекайся, - сказал Септимус, вытирая пальцы о куртку. - Так кто наколдовал этот барьер?

   - Какая разница? Не вам с ними тягаться.

   - Мы попробуем.

   - Флаг в руки, барабан на шею, ветер в спину! Барьер наколдовали лесные братья. Семьдесят лет назад. Но месяцев шесть назад барьер стал жарить будь здоров. Впускать людей он ещё впускает, а вот обратно - фиг вам. Единственный путь - пройти через нулевое измерение. Вам, людишкам, от этого, правда ни холодно ни жарко. Но ты, Мирра, можешь попытаться свалить. Только дружеский совет: поторопись. Пространство внутри барьера лихорадит мама не горюй. Даже в нулевом измерении. Искажения - я тебя умоляю! Войдешь целой, выйдешь по частям. Старшие говорят, что пространство внутри барьера в конце концов схлопнется. Потому вам по-любому капец. Но вы не унывайте: вы же люди, вам так и так помирать.

   - Утешил! - фыркнул Ганс.

   - Зачем вообще нужен этот барьер? И почему никто не замечает его, кроме нас?

   - Правильные вопросы, - уважительно кивнул ему сильф. - Ответ: а хъ..хто его знает! Спроси у лесных братьев. А теперь отпускайте меня. Мне ещё эту сраную картошку переваривать. Сухая, как солома! Не могли что ли масла с укропчиком добавить?

   - Извините, - виновато сжалась Вероника.

   - Извините! - расхохотался сильф. - Нет, вы слышали? "Извините"! Прелесть! Эй, Мирра, уговор помнишь?

   - Ладно-ладно, - надулась душа зеркала, - катись, козлина жирная.

   Шаркнув ногой, она затерла часть магического круга. Шпульки со звоном упали на пол. Сильф сделал в воздухе сальто и завис вниз головой. Змеи мягко шипели какую-то песенку. Сильф о чем-то размышлял.

   - Пошли отсюда, - позвала Мирра остальных.

   - Притормозите-ка, - остановил их сильф и одарил Веронику мечтательным взглядом. - Жалко, если такой цветочек гикнется в этой дыре. Даю подсказку. Когда станет совсем жарко, помните: с железом вам не по пути.

   Прежде чем они успели открыть рот, сильф взмыл вверх и, пролетев сквозь крышу, исчез.

   - И что это значит? - недоуменно протянул Септимус.

   -Может, что мы не должны ссориться и прибегать к насилию? - предположила Вероника.

   - Или этот долбанный урод просто решил над нами поиздеваться, - пессимистически заметил Ганс.

***

   - Осьминожь мою печень! Вы что, маленькое королевство захватить решили? - ядовито поинтересовалась Мирра.

   Сегодня роль военного штаба играл дом Вероники. Сразу после спиритического допроса Ганс и Септимус, каждый сам по себе, куда-то пропали. Вернулись они спустя пару часов, под завязку нагруженные оружием.

   - Мы собираемся запереться к парням, которые сварганили вокруг Города охренительно мощное заклинание, - пояснил Септимус. - Не хотелось бы столкнуться с ними неподготовленными.

   - А переть ты это хозяйство на себе будешь? - не унималась Мирра.

   - Кто вообще такие, эти лесные братья? - задумчиво проговорила Вероника. - Я всю жизнь прожила в Городе, но ни разу о них не слышала.

   - А, так, кучка бородатых придурков, - пренебрежительно махнул рукой Септимус. - Высокодуховные отшельники. Живут в чаще, с внешним миром контактов избегают, налоги платят исправно, в антиимперской деятельности не замешаны. Поэтому я ими никогда особо не интересовался. Придется разбираться на месте. Импровизировать. Так! Мужики разбирают оружие, девочки остаются дома и готовят борщ. Ганс, ты мужик или готовишь борщ?

   - Ну уж нет! - опередив Ганса, возмущенно закричала Вероника. - Я дома не останусь! Мы единственные, кто знает про барьер! Мы обязаны держаться вместе! Мирра, я права?

   - Понятия не имею, о чем вы треплетесь, - лениво протянула душа зеркала, поглаживая лезвие кинжала. - После слова "импровизировать" там началась какая-то лажа, и я перестала слушать.

***

   Густая духота дороги сменилась влажной лесной прохладой. Земля была устлана прошлогодней палой листвой, таившей под своим бархатистым ковром камни, пеньки, ямы и коряги.

   - Тссс, - предупредил Септимус, когда Вероника в очередной раз споткнулась, - мы уже близко. Конечно, лесные братья проповедуют любовь и все такое. Но вдруг они за эту любовь готовы убить?

   Карта, найденная в архивах городского совета, не соврала: община лесных братьев действительно располагалась в небольшом овражке возле родника. Гармонично вписанные в лесной пейзаж, здесь теснились бревенчатые избёнки.

   - Довольно мило, - прошептала Вероника.

   Ганс поморщился:

   - Ненавижу, когда мило. Спускаемся.

   - Предлагаешь переться всем табором? - усмехнулся Септимус. - Может, сразу с песнями и плясками? Разобьемся на пары. Я пойду с Вероникой, а тебя прикроет Мирра.

   - Чё, самый умный? - моментально полез в бутылку Ганс. - Тебя никто главарем не выбирал!

   - Заткнитесь оба! - шикнула на них Мирра.

   Не говоря ни слова, Ганс развернулся и зашагал вдоль края оврага. Вероника хотела броситься за ним вдогонку, но Септимус положил ей руку на плечо:

   - Пусть идет.

   Втроем они стали спускаться по склону, стараясь слиться с местностью. Получалось так себе. Из-под ног Мирры то и дело раздавался оглушительный предсмертный треск ломающихся веточек. Вероника спотыкалась, поскальзывалась и громким шепотом извинялась за собственную неуклюжесть. До середины склона Септимус страдал молча. У пенька со слизнем, пожирающим масленок, его терпение иссякло:

   - Бабский батальон! - сквозь зубы прокомментировал наместник, за что схлопотал от Мирры смачную затрещину.

   - Ну хватит! - вспылил Септимус. - Я, конечно, не ангел во плоти, но опыт военных операций у меня побольше вашего. Поэтому действуем по моему плану.

   - И каков план?

   - Я иду на разведку, вы сидите в кустах.

   - Какая изощренная тактика!

   Наградив Мирру строгим командирским взглядом, Септимус перебежками направился к ближайшему бревенчатому строению. Мирра проводила наместника неприличным жестом и поспешила следом. Ответственная Вероника в смятении шуршала кустами. Она не знала, как правильнее поступить: бросить за товарищами или выполнять указания Септимуса и оставаться на месте. Дилемму разрешила деревянная клеть, которая неожиданно ухнулась сверху, накрыв Септимуса. Мирра замерла в странной позе, занеся ногу для очередного шага. Вероника зарылась поглубже в кусты. Из укрытий высыпали лесные братья в зелено-коричневых одеяниях. Среди них сразу бросался в глаза полупрозрачный толстяк с дурацкой прической.

   Абсолютно ровным голос Септимус произнес:

   - Я наместник Его императорского Величества, владыки и повелителя Империи. Если через две минуты вы не освободите меня, я сочту ваши действия бунтом против действующей имперской власти. Очень скоро сюда явится отряд...

   - Бросьте, ваша милость! - усмехнулся лесной брат с седой окладистой бородой. - Никто не придет! Дух воздуха из нулевого измерения нам все рассказал. Мы знаем, что вы действуете как частное лицо. Вы пришли расспросить нас про Великую Огненную Стену, ведь так? Кстати, а где ваши спутники?

   - Я потерял их, - слегка виновато улыбнулся наместник, - по дороге к городским воротам. Не люблю дилетантов. Предпочитаю действовать в одиночку.

   -- Она, - Септимус небрежно кивнул в сторону Мирры, - не в счёт.

   - Конечно-конечно, - согласился седобородый. - Значит, это нынешнее воплощение чаровского зерцала? Своеобразно, ничего не скажешь.

   - Не забывай наш уговор, человек, - угрожающе зарокотал сильф.

   - Конечно-конечно, - испуганно пробормотал седобородый и воздел руки к небу. - В сей час взыва...

14
{"b":"237907","o":1}