ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   - Ты чего удумала, идиотка ушастая?

   - Сам дурак! Я выиграю и освобожу папу!

   Вероника бросила на Пум полный ужаса взгляд. Мирры ударила кулаками по бедрам.

   Септимуса захлестнула ярость. Он чувствовал, что каждый волосок в его бороде дрожит и топорщится. Совершенно не к месту ему вспомнился бравый лейтенант Луций, мечтавший совершить подвиг и ради этого подделавший приказ командования о наступлении.

   - Так ты сперла у того парня жетон и подала заявку на игру? - едва сдерживаясь, выдавил Септимус.

   - Пустите! Я пойду им и скажу...

   - ТЫ НИКУДА НЕ ПОЙДЕШЬ!!!

   Даже на редкость равнодушные обитатели Куша испуганно шарахнулись в стороны. Септимусу уже было плевать:

   - Ты хоть соображаешь, как подставила того парня? Ты понимаешь своей картонной башкой, что из-за тебя его сейчас размажут по арене?!

   - Тише, - одернул его кто-то с верхнего ряда. - Начинается!

   Обливающегося слезами и соплями парня вытолкнули на арену. По трибунам прокатился истошный вопль экстатического восторга.

   Неспешно и величаво из гущи облаков спустились два гигантских молота и четыре несинхронно раскачивающихся маятника, оканчивающиеся лезвиями. Часть арены разверзлась, явив миру тонкий шаткий мосток и торчащие изо рва с водой острые колья. Сразу за мостком оскалились два острых клинка длиной в человеческий рост, которые приводились в движение каким-то мудреным механизмом. В огороженном проволочной сеткой загоне ярились два зверопотами, а над их головами, от одного конца до центра и от центра до другого конца клетки курсировали две маленькие летающие платформы. Септимус не сомневался, что арена таит ещё множество опасных ловушек, и некая его часть хотела вытолкнуть Пум в эту мясорубку. Но другая часть, та, что пробудилась вместе с появлением барьера вокруг Города, стискивала плечо девочки, не позволяя ей совершить очередную глупость.

   Под улюлюканье толпы Кидака разъяснил правила прохождения дороги смерти. Надзиратель в сером костюме дал стартовый сигнал, и белобрысый парень помчался сквозь ловушки.

   Не успел он пробежать и пяти метров, как ему на голову обрушился гигантский молот. Септимус приготовился увидеть кровавый блинчик, но парень каким-то чудом уцелел. Его сшибло с ног и отбросило под другой молот, который также ударил о землю в считанных сантиметрах от белобрысой жертвы чужого героизма.

   Вероника схватила за руку стоявшего рядом Маркуса:

   - Неужели ему ничем нельзя помочь?

   - Просто стой и желай ему удачи, - процедила Мирра.

   - Думаю, ему уже помогают, - медленно произнес Маркус. Он смотрел не столько на жертву, сколько на рассекающие воздух молоты.

   - В смысле?

   - Молотки. Они двигаются по какой-то неправильной траектории. Вот сейчас, смотрите. Видите? Молоток должен был его расплющить, но в последний момент взял левее. Вот опять. Кто-то ими управляет.

   В этот момент парень наконец-то миновал молоты, но только за тем, чтобы полезть прямиком под маятники.

   - Он что идиот, или у него проблемы с координацией движений? - возмутилась Мирра.

   - Он просто напуган, - мягко пояснил Маркус.

   Маятник мощным ударом повалил парня на землю и полетел обратно, чтобы разрезать жертву пополам, но внезапно передумал и слегка притормозил, давая белобрысому возможность увернуться.

   Мирра и Вероника переглянулись: если бы не наблюдательный Маркус, они бы в жизни не заметили странного поведения механизмов.

   - Можно вычислить, откуда ими управляют? - тихо спросила Мирра.

   - Вряд ли. Если это магия, волшебник может находиться где угодно, а за игрой наблюдать через видящий кристалл.

   - А если не магия? - не сдавалась Мирра.

   Маркус задумчиво осмотрел затянутое облаками небо и медленно побрел прочь с трибуны. Мирра и Вероника последовали за ним. Септимус, увлеченный творившимся на арене действом, не заметил их ухода.

   - Может, позвать его? - неуверенно пробормотала Вероника.

   - Нет, - отрезала Мирра. - Пусть сторожит Пум.

   Вероника подумала, что дело тут вовсе не в девочке. Просто благоразумный Септимус наверняка попытается их остановить. Она и сама чувствовала, что они нарываются на крупные неприятности, но все равно молча следовала за Миррой и Маркусом. Иногда ведь и врачам надо совершать безумства!

   ***

   Облака. Легкие перистые лоскутки, растертые по небу. Массивные сгустки серовато-белого пара, возвышающиеся в бесконечной синеве. Грозовые тучи, плотным покрывалом застилающие небеса. Никому ещё не удавалось заглянуть за облака. Экспериментальные летательные аппараты использовали чересчур много магии, поэтому их неизменно засасывало в нулевое измерение.

   Но круглый город Куш был особенным. Внутри купола волшебникам удалось в миниатюре воспроизвести небольшой кусочек мира. Небесный свод и облака парили в сорока метрах над землей, словно наколотые на пик центральной башни.

   - Думаешь, тот, кто управляет полосой препятствий, прячется где-то там, за облаками? - уточнила догадливая Вероника.

   Маркус кивнул.

   - "Кто-то"! - Мирра театрально вскинула руки. - Говори уж прямо: Нисидзима.

   - Густые облака есть только над нулевым сектором, - Маркус счел нужным объясниться. - Ворота Куша в первом секторе. Он примыкает к нулевому. Нисидзима тогда спустился прямо с неба.

   - И что? Может, парил себе человек тихо-мирно в небесах, а тут мы - здрасьте, любите нас! - доводы Маркуса были не безупречны, но разумны, так что Мирра спорила из чистой вредности. - В любом случае: как ты собираешься туда подняться? Надуешь воздушный шарик и притворишься маленькой тучкой?

   Не удостоив её ответа, Маркус прямиком направился к нескольким мини-платформам, припаркованным у входа на арену. С непроницаемым видом он вытащил из кармана жетон, посмотрел на его номер и отыскал соответствующую платформу.

   - Забирайтесь, - велел он Мирре и Веронике. - Это административные платформы. Летают в любом направлении.

   - А жетон, я так понимаю, ты спиз...- начала Мирра.

   - Из кармана одного зеленого, - подтвердил Маркус. - Быстрее. Надо успеть до окончания игры.

   - Судя по тому, как дрыгался тот недоумок, у нас не шибко много времени, - проворчала Мирра.

   Веронику волновало другое:

   - А управлять ты ей сумеешь?

   Платформа, грубо разбуженная тычком жетона, замигала кучей разноцветных огоньков, резко рванула вперед, приглушенно рыкнула, сдала назад, притормозила и стрелой воспарила вверх.

   Мирра с Вероникой уцепились за Маркуса, стараясь сдержать крик.

   - Да, - веско произнес Маркус.

   - Ч-что "да"? - стуча зубами, выдавила Вероника.

   - Я сумею ей управлять.

   После первых пятнадцати метров стремительного подъема, платформа стараниями Маркуса слегка сбавила обороты. И все же полог искусственных облаков приближался чересчур быстро.

   - А если они твердые? - выкрикнула Мирра.

   - Нас расплющит! - надрывно взвыла Вероника.

   В это время они нырнули в облака, которые оказались мягкими и слегка влажными. Коварная платформа чуть качнулась вперед и замерла, как вкопанная. Вероника упала, судорожно барахтая руками и ногами. Но никакого полета в пустоту не последовало. Над облаками простиралась ровная твердая поверхность - огромный пустой зал, левой конец которого отсекала металлическая стена с металлической же дверью.

   - Что за нафиг? - пробормотала Мирра. - Мы ведь только что пролетели сквозь...Зараза, сквозь что же мы тогда пролетели?!!

   - Опять какая-то магическая технология? - предположила Вероника, ощупывая пол ладонями.

   Маркус присел на корточки и внимательно изучил поверхность. С каждой секундой лицо его становилось все более бесстрастным, а глаза стекленели профессиональной сосредоточенностью убийцы:

64
{"b":"237907","o":1}