ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В сопровождении Одри и Тобиаса я направился через ухоженный газон к миссис Махерас. Она закончила подрезать дерево и занялась помидорными кустами: собирала жуков и выпалывала сорняки.

При моем приближении женщина не подняла головы.

— Стивен Лидс, — произнесла она с заметным греческим акцентом. — Слышала, вы знамениты.

— Только среди любителей сплетен, — ответил я, опускаясь на колени. — Помидоры выглядят отлично. Хорошо растут.

— Я рано посеяла семена, — пояснила она, приподняв в ладони крупный зеленый плод. — Помидоры лучше высаживать после поздних заморозков, но трудно отказать себе заняться рассадой пораньше.

Я подождал, пока Айви подскажет, что говорить дальше, но она по-прежнему оставалась на крыльце.

«Идиот», — мысленно обругал я себя.

— Значит… вам нравится заниматься садом?

Миссис Махерас подняла глаза и встретилась со мной взглядом.

— Я ценю людей, которые принимают решения и действуют в соответствии с ними, мистер Лидс. А не тех, кто пытается завести ничего не значащий разговор о вещах, которые им явно не интересны.

— Некоторым частям моего разума очень интересно садоводство. Просто сегодня я не захватил их с собой.

Она продолжала выжидательно смотреть на меня.

Я вздохнул.

— Миссис Махерас, что вам известно об исследовании вашего сына?

— Почти ничего. Отвратительный бизнес.

Я нахмурился.

— Ей кажется, именно поэтому он отдалился от церкви, — произнес Дион за моей спиной, пнув комок грязи. — Вся эта наука и вопросы. Да помогут нам небеса, если человек начинает задумываться об окружающем мире.

— Дион, — сказала она, — не болтай глупостей.

Парень скрестил руки на груди и с вызовом посмотрел на мать.

— Вас наняли те, на кого работал мой сын, — произнесла миссис Махерас, посмотрев на меня.

— Я всего лишь хочу найти его тело. Прежде, чем случится нечто непоправимое. Расскажите мне о вашем священнике.

— Отец Франгос? — уточнила она. — А он тут при чем?

— Он видел тело последним, — пояснил я. — Он побывал в коронерском офисе вечером, перед тем, как исчез труп вашего сына.

— Что за чепуха. Это невозможно — он находился здесь. Я попросила благословить дом, и он зашел к нам вечером.

Тобиас и Одри обменялись взглядами. Итак, появился свидетель, который мог подтвердить, что отец Франгос не посещал морг. Мы могли доказать, что в деле замешан самозванец. Но какой от этого толк?

— Панос ничего не передавал вам до того, как погиб? — спросил я женщину.

— Нет.

— Это могла быть какая-то совсем обычная вещь. Вы уверены? Ничего не приходит на ум?

Она отвернулась к растениям.

— Нет.

— С кем он проводил время в последние месяцы? Может быть, с кем-то определенным?

— Только с коллегами из своей отвратительной лаборатории.

— Миссис Махерас, — тихо проговорил я. — Из-за исследования вашего сына на кону жизни. Многие жизни. Если вы что-то скрываете, то вполне можете спровоцировать катастрофу национального масштаба. Вам не обязательно доверять мне. Обратитесь к полиции или лучше к ФБР. Только не рискуйте. Пожалуйста.

Она взглянула на меня, поджав губы, и выражение ее лица стало еще тверже.

— Я ничем не могу вам помочь.

Я вздохнул и поднялся.

— Благодарю вас.

Я пошел обратно к крыльцу. После подбадриваний Айви Джей Си немного оживился.

— Как успехи? — спросил он.

— Без толку. Если Панос и передал ей ключ, она ни в чем не признается.

— Зря мы сюда приехали, — сказал Джей Си. — Только время потеряли.

Я взглянул на мать Паноса, которая продолжала смотреть на меня с садовым совком в руке.

— Признай, дохляк, — добавил Джей Си. — Если мы ничего не предпримем в ближайшем будущем, на мир обрушится рак. — Он помедлил. — Шерт, как глупо прозвучало.

— «Шерт»?.. — переспросил я.

— Ругательство из будущего.

— А почему оно так похоже на…

— Ругательства в будущем очень похожи на наши. — Джей Си закатил глаза. — Но только похожи, поэтому их можно произносить, даже когда поблизости блюстители нравов. — Он ткнул большим пальцем в Айви, по-прежнему сидящую рядом.

— Погоди, — произнесла Айви. — Я думала, ты из другого измерения, а не из будущего.

— Что за чушь. Я всегда был из будущего.

— С каких пор?

— Уже два дня, — ответил Джей Си. — Слушай, дохляк, надеюсь, мне не нужно повторять? Ты знаешь, что нам делать дальше?

Вздохнув, я кивнул.

— Да. Пора проникнуть в «Экселтек».

Часть 3

Легион: подноготная (ЛП) - i_002.jpg

16

— Ты уверен? — спросила Айви.

Я покинул дом Паноса быстрым шагом, и ей приходилось спешить, чтобы не отстать.

— Это наша лучшая зацепка, Айви, — сказал Джей Си. — Нет времени на расследование других ниточек. Тело у «Экселтека». Нужно выяснить, где оно, и выкрасть его.

Я кивнул.

— Ключ Паноса может быть спрятан где угодно, но если мы избавимся от трупа, ключ потеряет свою значимость.

Вытащив мобильник и заметив, что пропущен звонок от Йола, я отправил Уилсону текстовое сообщение забрать нас. Затем, кивнув Джей Си посматривать за периметром, перезвонил Йолу.

Тот ответил на звонок.

— Привет, — сказал я. — Мне…

— У меня мало времени, — перебил Йол приглушенным голосом. — Все плохо, Легион. Очень плохо.

Я похолодел.

— Что произошло?

— Панос. Ему удалось что-то выпустить. — Йол торопился, и акцент стал более заметным. — Проклятие! Это…

Он замолчал.

— Йол? — позвал я, насторожившись. Айви и Тобиас приблизились вплотную, пытаясь расслышать хоть слово. — Йол!

На другом конце линии слышались голоса и шорохи.

— Меня арестовали, — произнес Йол через мгновение. — Общение запрещено. У меня заберут телефон.

— Что выпустил Панос, Йол? — спросил я.

— Неизвестно. Федералы наткнулись на скрытый файл в его компьютере. Файл стер все данные и выдал на экран насмешливое сообщение, что инфекция уже на свободе. Федералы в панике. Больше я ничего не знаю.

— А то, о чем я просил тебя?

— Кое-что готово. Остальное в процессе. Не знаю, получится ли закончить.

— Йол, возможно, от этого зависит моя жизнь, и ты…

— Жизни всех людей в опасности, — огрызнулся он. — Ты что, не слышал? Это катастрофа. Черт побери, они здесь! Найди труп. Выясни, что сделал этот парень!

В трубке снова зашуршало, и связь оборвалась. У меня сложилось впечатление, что Йол не сам повесил трубку — кто-то отобрал у него мобильник. Теперь федералы наверняка знали, что я замешан в деле.

Я опустил телефон и оглядел аспектов. Подъехал Уилсон. Позади нас из дома вышел, засунув руки в карманы, Дион. Он казался обеспокоенным.

— Пошевеливайтесь, — сказал Джей Си, вернувшись с обхода периметра. — Зен может объявиться в любую секунду.

— Тогда миссис Махерас в опасности, — ответил я. — Странно, что Зен не побывала здесь раньше — не она, так другой человек из «Экселтека». — Я нахмурился. — Меня не покидает ощущение, что мы все время отстаем на шаг. И мне совсем не нравится это ощущение.

Не обращая внимания на ожидающую машину и подошедшего Диона, я закрыл глаза.

— Тобиас, — прошептал я.

— Ты заметил, как красиво благоустроен участок вокруг дома? — заговорил Тобиас. — Здесь растут клубневые бегонии, довольно прихотливые цветы, особенно в местном климате. Им требуется много света, но не прямого, они очень чувствительны к заморозкам. Припоминаю одну историю…

Он продолжал говорить. Остальные аспекты притихли — мы коллективно размышляли. Казалось, я что-то упускаю. Какую-то деталь, которую должен был заметить кто-то из нас. Но что?

— Зен, — неожиданно перебил Тобиаса Джей Си. — Ее засада.

— Люди защищены гораздо слабее, — прошептал я, открывая глаза, — чем их меры безопасности.

Я потянулся к плечу, за которое Зен схватила меня, когда оттаскивала в переулке от здания, и ощупал внутреннюю сторону воротника рубашки.

21
{"b":"237972","o":1}