ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Правила, которые ты сам выдумываешь.

— Правила, по которым мы живем, — поправил я. — Ради нашего же блага.

Взглянув на ее записи, я нахмурился.

— Биохимические уравнения? С каких пор тебя интересуют подобные темы?

Она пожала плечами.

— Я подумала, почему бы не заняться этим, раз уж у меня так много свободного времени. Ты  же отказался вообразить мне питомца.

Я коснулся пальцами стеклянной панели, разбирая каракули Одри. Она пыталась определить, каким образом Панос создал вирус. В ее схемах виднелись большие пробелы, словно кто-то стер часть записей. Оставшееся вряд ли выходило за рамки курса школьной химии.

— Ничего не выйдет, Одри, — сказал я. — Больше нам эти знания не доступны.

— Разве они не где-то в твоей голове?

— Нет. Их больше нет.

— Но…

— Их больше нет, — повторил я жестко.

— Все у тебя наперекосяк.

— Я самый нормальный в этом зале.

— С формальной точки зрения, — произнесла она, — ты еще и самый ненормальный.

Я проигнорировал последнюю реплику и присел на корточки перед стеклом, чтобы изучить ее заметки на другие темы.

— Ищешь закономерности в том, что Панос писал в сети?

— Подумала, что в сообщениях на форумах могут быть скрытые послания, — объяснила Одри.

Я кивнул. Во время изучения графологии, когда, соответственно, и появилась Одри, я провел небольшое побочное исследование на тему криптографии. Эти две дисциплины имеют много общего, и в некоторых из прочитанных мною книг были описаны методы дешифровки сообщений на основе умышленных изменений почерка, например, автор послания мог по-другому расставить точки и галочки над «ё» и «й», чтобы передать скрытую информацию.

Таким образом, Одри немного разбиралась в криптографии. Лучше, чем любой из нас.

— Это может пригодиться, — сказал я, постучав по стеклу.

— Пригодилось бы еще больше, если бы я, вернее, ты как следует разобрался в теме, — заметила она. — У тебя случайно не появится время прочитать пару книг по криптографии?

— Хочешь чаще участвовать в работе? — спросил я, вставая.

— Шутишь? В тебя там стреляют.

— Очень редко.

— Вовсе не редко. Я не настолько спокойно отношусь к факту своей нереальности, чтобы наблюдать, как тебя убьют. Ты в буквальном смысле весь мир для меня, Стив-О.

Одри помолчала.

— Хотя, если честно, мне всегда было любопытно, что случится, если ты примешь ЛСД…

— Посмотрю, что можно сделать насчет криптографии, — сказал я. — Продолжай анализ сообщений на форумах. И заканчивай с химической чепухой.

Она вздохнула, но начала стирать рукавом уравнения. Я отошел, вытащил мобильник и стал искать книги по криптографии. Если я углублюсь в изучение предмета, не появится ли очередной аспект? Или Одри действительно усвоит новые знания, как она предполагала? Я склонялся к первому, но Одри — моя самая самосознательная галлюцинация, и поэтому ей часто сходили с рук самые неожиданные вещи.

Пока я выбирал, какие книги загрузить, ко мне подошел Тобиас.

— Итак? — произнес я.

— Все сошлись на том, что подобная технология вполне жизнеспособна, — сказал Тобиас, — и угроза реальна, хотя Ми Вон хочет дополнительно поразмыслить над последствиями внедрения сторонних штаммов ДНК в мышцы тела. По мнению Джей Си, необходимо провести независимую проверку, действительно ли «И-3» на карантине и вовлечены ли в дело федералы. Так мы поймем, насколько мистер Чей честен с нами.

— Хорошая идея. Кто у нас в Министерстве внутренней безопасности?

— Элси, — ответил Тобиас. — Когда-то ты отыскал ее кошку.

Ах да, кошка. Не вся моя работа связана с террористами и спасением мира. Бывают случаи попроще. Как, например, розыски телепортирующейся кошки.

— Позвони ей, — сказал я рассеянно. — Узнай, может ли она подтвердить, что Йол обратился к властям.

Тобиас замер.

— Позвонить ей?

Я поднял глаза от экрана и покраснел.

— О, извини. Я просто пообщался с Одри.

Она всегда выводила меня из равновесия.

— А-а, дражайшая Одри, — ответил Тобиас. — Я искренне считаю, что она — некий компенсирующий фактор в твоей психологии, способ выпустить пар, скажем так. У гениев часто бывают разные причуды. Возьмем Николу Тесла: он испытывал не поддающееся объяснению, ни с чем не сравнимое отвращение к жемчугу. Прогонял людей прочь, если замечал на них жемчуг. Считается, что…

Тобиас продолжал говорить, а я расслабился под звук его голоса и занялся выбором книги по продвинутой криптографии. В конце концов Тобиас вернулся к отчету по результатам.

— …что приводит нас к следующим действиям. Предложение Оуэна, наверное, самое обоснованное. Кроме того, Айви не может закончить психологический анализ, пока мы не получим больше информации об объекте. Рекомендуется начать с посещения семьи Паноса. Нгози требуются детали по отчету коронера, поэтому затем можно нанести визит Лизе.

— Погоди-ка, — сказал я. — Сейчас сколько… три ночи?

— Шесть утра.

— Уже? — Я с удивлением понял, что устал не так уж сильно. Новое дело, новая головоломка придавали сил. — Ну, не важно. Мне кажется, уместнее посетить в такую рань коронера, чем будить семью Паноса. Лиза работает с… вроде бы, с семи?

— С восьми.

Значит, придется убить немного времени.

— Что у нас имеется на корпорации, которые могут стоять за похищением?

— У Джей Си есть пара мыслей. Он хочет поговорить с тобой.

Я обнаружил Джей Си подпирающим стену рядом с Айви. Он трепался без умолку и отвлекал ее от работы. Я схватил его за плечо и отвел в сторонку.

— Тобиас сказал, ты кое-что придумал.

— Наша убийца, Зен Ригби, — проговорил Джей Си.

— Да?

У Джей Си не могло быть никакой новой информации. Он знал только то, что знал я сам, и мы уже хорошенько все обсудили.

— Я тут подумал, дохляк, — продолжил Джей Си. — Почему она заявилась на твое свидание?

— Ее наниматели знали, что Йол хочет со мной встретиться.

— Верно, но зачем начинать слежку за тобой так рано? Смотри, тело у них, так?

— По нашим предположениям.

— Следовательно, цель слежки — наблюдать за твоими перемещениями на случай, если ты найдешь цифровой ключ. Но следить за тобой до встречи с Йолом бессмысленно. Они раскрыли свои карты, понимаешь? Нужно было подождать, пока ты не съездишь в «И-3».

Некоторое время я обдумывал его слова. Мы подшучиваем над Джей Си, но на самом деле он — один из самых полезных аспектов. Многие аспекты целыми днями витают в облаках или предаются размышлениям, в то время как Джей Си охраняет мою жизнь.

— И правда странно, — согласился я. — Но что это может означать?

— Что мы не располагаем всеми фактами, — ответил Джей Си. — Например, Зен могла попытаться подсунуть нам «жучок» в надежде, что мы отправимся в «И-3» и она услышит что-то важное.

Я резко взглянул на него.

— Гардеробная?

— Хорошее начало. Но она могла начать действовать так рано по массе других причин. Возможно, ее наняла третья компания, которой известно, что с «И-3» что-то нечисто, но не известно, что именно. А может, она и вовсе ни при чем.

— Но ты в это не веришь.

— Не верю, — подтвердил он. — Но давай не будем спешить, а? Зен опасна. Я пересекался с ней пару раз на секретных операциях. Она оставляла после себя трупы: иногда оперативников, иногда невинных свидетелей.

Я кивнул.

— Тебе необходимо обзавестись пистолетом, — сказал Джей Си. — Ты же понимаешь, если дело дойдет до открытого столкновения, я не смогу ее пристрелить.

— Потому что вы знакомы? — спросил я, давая ему шанс выкрутиться из ситуации.

Мне не нравилось ставить Джей Си перед фактом его нереальности, поэтому я предлагал причины, по которым он, несмотря на то, что был моим телохранителем, якобы не мог взаимодействовать с другими людьми.

Кроме того одного раза, когда именно это он и сделал.

— Неа, — ответил Джей Си. — Я не могу ее пристрелить, потому что на самом деле меня здесь нет.

9
{"b":"237972","o":1}