ЛитМир - Электронная Библиотека

Лев и львица (скульптура Экли).

мест, и так мало-по-малу гибнет величайшее из очарований Африки7.

Много чудесного. рассказывали мне о долине Руинди в Бельгийском Конго, этой подлинной стране испуганного зверя. Теперь эта долина нал оминает кладбище. Лихорадочное развитие торговых сношений послужило и на этот раз причиной уничтожения крупной дичи. Мы пашлп здесь еще довольно много львов и два или три вида антилоп. Остальные породы погибли. Я увереп, что в долину Руипди проникли охотники за слоновой костью, и на них лежит ответственность как за уни-64 чтожение слонов, так к за вымирание других видов крупной дичи.

В первобытных лесах попрежиему вьются протоптанные слонами тропинки, но слонов на них уже не встретить. Редко-редко попадаются отдельные слоны или немногочисленные стада. То" же случилось и с буйволами. Там, где прежде они бродили огромными стадами, теперь пасутся лишь жалкие их остатки.

МОЕ ЗНАКОМСТВО СО ЛЬВАМИ

Традиция изображать льва жестоким хищником создавалась в литературе и в изобразительных искусствах в течение тысячелетий. С незапамятных времен человек борется со львом, и когда лев, отстаивая свое существование, сам переходит в нападение, ему выносится обвинительный приговор. Правда, наряду с этим человек очень высоко расценивает храбрость, силу и боеспособность льва и награждает его почтенными названиями в духе той древней старины, когда предполагалось, что все вообще цари, князья и цезари обладают в высокой степени только что перечисленными львиными качествами.

Лев покидает свое логовище в сумерки. Позевывая и потягиваясь, он поглядывает по сторонам в поисках добычи. В Восточной Африке любимое блюдо льва—зебра, хотя он не отказывается и от других животных. Единственное стремление его во время охоты — это возможно легче и возможно скорее утолить голод. Вследствие этого он предпочитает охотиться за крупными животными, которых легче поймать и от которых больше проку, чем, например, от маленьких антилоп. В поисках добычи лев выходит из ущелий и спускается

5 В сердцо Африки. 65 с плоскогорий в долины. Здесь он становится очень настороженным по отношению ко всему, что вокруг пего происходит.

Когда ему удается приметить стадо пасущихся зебр, он подкрадывается с подветренной стороны на расстояние прыжка. На коротких расстояниях лев можег нагнать самую быстроногую зебру. Лев валит ее па землю и вгрызается в затылок. Лично этого момента мне не пришлось наблюдать. Я видел много зверей, убитых львами, но мне ни разу не посчастливилось наблюдать льва в ту минуту, когда он овладевает добычей.

В сущности мы не знаем, какими методами пользуется лев во время охоты, так как число наблюдений и неоспоримых свидетельств, по которым можно было бы составить общего научно проверенную картину его охоты, слишком невелико.

Завладев добычей, лев пожирает тут же лакомые куски. Если его никтб не потревожит, он проводит ночь и следующий день поблизости от добычи и утоляет ею приступы голода. Стоит льву уйти подальше, и на остатки убитого животного набрасываются шакалы, гиены и вороны.

Наевшись досыта, лев приходит в доброж Фатальное и ровное настроение и никого не трогает.

Между охотниками па львов существуют разногласия в том, каким из органов чувств пользуется лев во время охоты преимущественно и которые из них развиты у него особенно тонко. Точно так же нельзя сделать никаких обобщений о том, на каком расстоянии лев, пользуясь Э1 ими органами чувств, отмечает присутствие человека или зверя. Лев часто никак не проявляет того, что он заметил противника и наблюдает за его действиями.

Однажды я подошел ко львице на расстояние метра.

Я пе сомневаюсь, чго она уже давно видела меня, и тем не менее она подпустила меня так близко, чго я чуть не наступил ей на лапы. Нет сомнений, что* днем лев видит очень далеко. Ночью он сохраняет свою не-обычайпую зоркость. Зрачки его ночью сильно расширены. Я никогда не замечал, чтобы обоняние у льва было очень тонко, и подозреваю, чго и слух у него развит вовсе не в той степени, как это можно было бы предполагать.

Несмотря па всю противоречивость показаний о свойствах льва, никто из знающих его не станет утверждать, чго лев убивает свою добычу без всякой надобности, только для того, чтобы убивать. Единичные случаи можно не принимать во внимание. Происшествие в Сомали с пугешественником-аягличанипом и его женой, о котором мне рассказывали когда-то, является лишь кажущимся исключением из правила. Путешественники положили на видном месте 'приманку — убитое животное, а сами укрылись поблизости от нее в охотничьем шалаше, сооруженном из колючих ветвей мимозы. В стене шалаша было оставлено лишь одно небольшое отверстие, которое в случае надобности могло служить бойницей. Путешественники легли спать, а возле отверстия поставили мальчика-негра с наказом разбудить их, если покажется лев. Выспавшись, путешественники проснулись и нашли боя с начисто отгрызенной головой. Видимо, ее отгрыз лев. Но никто пе знает, как это случилось, так как из трех очевидцев двое спали, а третий был мертв.

Конечно, нетрудно себе представить условия, при которых лев может напасть на охотничий шалаш. Но мало вероятно, чтобы он, не будучи раздраженным, пустился на такое дело, тем более, чго в данном случае никто пе мешал ему утолить голод положенной для него приманкой. Людоедами в большинстве случаев становятся стареющие львы. Силы животного падают, оно уже не в состоянии справиться с ускользающей добычей. Чтобы не умереть голодной смертью, престарелый лев располагается поближе к человеческому жилыо, охотится за домашним скотом туземцев я в конце концов принимается и за них самих. Однако, бывают исключения. Львы-людоеды, наводившие такой непреодолимый страх при постройке железной дороги в Уганде и чуть было не заставившие прервать работы, были молодые и сильные звери. Они почувствовали неудержимую склонность к человечине после того, как пожрали трупы кули, которых администрация строящейся дороги бросила без погребения в ближайшем кустарнике. Познав однажды прелесть человеческого мяса, эти львы стали охотиться за человеком так лее, как охотились прежде за зеброй 8.

Слон топчет свою жертву, топчет даже в тех случаях, когда жертва эта уже рассталась с жизнью. О львах никто не рассказывает таких историй. Если противник убит, лев не трогает его. Часто противник, упав на земно, притворяется мертвым, и этого достаточно, чтобы лев оставил его в покое. Животные, которыми лев обычно питается, подтверждают эти черты льва своим поведением.

Лев охотится только ночью, поэтому при дневном свете эти животные ведут себя при встрече с ним довольно спокойно.

Мне пришлось однажды наблюдать, как несколько львов проходили днем мимо большого стада. Животные нисколько не волновались, хотя львы могли одним прыжком схватить добычу. Насколько я могу судить, львы, за исключением редко встречающихся людоедов, никогда не нападают на человека без вызова. Больше 68 того, они пытаются уклониться от борьбы даже в тех случаях, когда человек потревожил их, согнал с места или даже ранил. Однако, приняв вызов, лев бьется с изумительным мужеством. Он не покидает поля сражения даже в тех случаях, когда ему явно грозит поражение и когда инстинкт самосохранения требовал бы от' пего бегства.

Со мной однажды произошел случай, ярко характеризующий и первоначальную уступчивость льва и его упорство в борьбе. Мы отправились на охоту вчетвером: мистер Стефенсон, художник Мак-Кэтчон, моя жепа и я. Я нес аппарат для киносъемок, остальные — ружья. Туземцы окружили львицу, скрывавшуюся среди необычайно высокой и густой травы. Носильщики отказались итги дальше, так как боялись наткнуться в зарослях на львицу. Тогда я взял вместо киноаппарата ружье и вместе с Мак-Кэгчоном подошел к цепи загонщиков. Мистер Стефенсон и жена моя остались позади вместе с носильщиками. Трава в этом месте была так густа, что нам пришлось про-лагать себе дорогу, раздвигая ее ружьями, которые мы крепко сжимали обеими руками. Вдруг ружья с силою откинулись вверх, и мы чуть не упали. Мы буквально столкпулись с львицей, хлестнув ее по спине снопом высоких трав. Несмотря на это, она пе кинулась па нас. Она стала уходить по направлению к Стефенсону. Когда она вышла из зарослей, Стефенсон выстрелил, по промахнулся. Львица пустилась бежать. Один из боев верхом помчался за львицей и загнал ее в другие заросли. Тут терпение львицы истощилось. У нее была еще возможность прорвать смыкавшуюся цепь. Но опа приняла вызов. Стефенсон и несколько вооруженных туземцев приблизились к ее убежищу. Львица кинулась на них и упала, пронзенная двумя пулями.

11
{"b":"238033","o":1}