ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ты уволена! Целую, босс
Задача трех тел
Последнее семейство в Англии
Весна
Главная книга «Вожака стаи». 98 главных правил поведения для хорошего хозяина
Наследие древних. История одной любви
Счастье по-драконьи. Новый год в Академии
Дикая. Будешь меня любить!
Китайские притчи
A
A

— Не называл бы ты его так, — попросил я нашего бывшего товарища. — Ведь много раз говорил я вам, что не я его придумал, а вычитал из книг.

— Стал бы я объяснять это офицеру? — усмехнулся Кривой. — Зачем? Он избавил меня от пыток, я же рассказал ему, как ты смешивал компоненты наших снарядов. Извини, но Бесовым Огнем их сегодня и на Королевском Флоте называют.

— Отрадно слышать, что ты спасся, — сказала Глазки. — Но что было дальше?

— Мой офицер устроил меня на флот, но я решил, что, коль скоро, пошли на вольных мореплавателей такие гонения, лучше от моря держаться подальше, — объяснил Кривой. — Так что, перейдя в армию, пребываю теперь полковым кашеваром и имею свой верный кусок хлеба.

— Но зачем тут армия? — спросил я. — Что вообще происходит в Королевстве?

— Как, Бес? Вы не знаете? — удивился Кривой. — В этих краях только что подавлен бунт! Неприятности начались, когда, захватив нашу ватагу, Королевские войска оккупировали порт Жемчужный. Лига Вольных Городов, державшая извечно нейтралитет перекинулась на сторону язычников. Тем, при такой поддержке удалось не только убить назначенного королем губернатора Жемчужного, но и поднять восстание здесь — в западных провинциях Королевства.

— Кривой, есть резон присоединиться нам к армии, коль скоро, мы сейчас сидим совсем без гроша? — хмуро поинтересовалась Глазки. — Бес недавно потратил последний наш золотой.

— За кормежку ручаюсь, — усмехнулся Кривой. — Должности вам тоже выхлопотать могу. Но армия наша — это сброд деревенских дурачков, донельзя тупых и вечно голодных. Грабить и обворовывать своих они еще умеют, но воевать — никогда.

— Мы идем в армию, — решила Глазки. — Другого для нас пути я не вижу. Во-первых, будем, все-таки сыты. Во-вторых, нас здесь никто не узнает. В-третьих, всегда дезертируем, буде на то необходимость.

— Славное решение, — согласился Кривой. — Я замолвлю за вас словечко, особливо помятуя о том, как прекрасно вы управлялись с нашим кораблем. Да и Бес был хорош при метательных машинах.

И стали мы со следующего дня: Глазки — лейтенант Денра, я же — сержант Фонарщик. Крикун и милая Трина постоянно при нас пребывали, ибо было это в королевской армии вполне обычное дело.

98

Состояли мы в армии при двух метательных машинах нашего полка. Были это жутко неуклюжие баллиста и катапульта, которые, если и могли пригодиться когда-нибудь, то только при осаде.

Выдали нам и красную атласную форму, столь глупо и крикливо выглядевшую, что надевать ее мало кто решался целиком, и уж если, часть одевалась, то только так — либо яркая эта курточка с сапогами и вполне гражданскими штанами, либо красные штаны и сапоги под гражданский наряд.

Часть нашу двигать стали вскоре к востоку и так оказались мы в порту Смоляная Пенька, том самом, где встретился я некогда с бароном Зубень.

Будучи в городе сем стал я свидетелем одного зрелища, когда ехал на коне некий рыцарь, весь из себя в богатом наряде с нарисованным на спине мечом, орава же мальчишек бежала за ним по пятам и, не мало над ним издеваясь, вопила:

— Смотрите, вот едет девственник! Девственник! Ни с одной еще не попробовал!

Спросил я у местного жителя в чем секрет такого поругания почтенного с виду человека, тот же мне ответил:

— Эх, добрый человек, рыцарей таких развелось в последнее время столь много, что, кроме усмешки ничего они уже не вызывают. Есть, конечно же, от них немалая польза, ибо блюдут они порядок на дорогах Королевства, да и сирых с убогими защищают, но вера их в некое Священное Оружие, пришедшее в мир, дабы его спасти, весьма и весьма смешна.

После слов таких, вежливо остановил я рыцаря и очень же вежливо с ним побеседовал.

Опять рассказано мне было много глупостей про священный меч моего изготовления и про меня самого, как некоего мудрого старца, проспавшего много лет в хрустальной гробнице. А, все же, мы с рыцарем весьма мило попрощались.

— Почему не поведал ты ему, что нет больше Девственника? — спросила моя рыжеволосая спутница, при всем этом разговоре присутствовавшая.

— Ах, друг мой, — вздохнул я. — С таким смирением переносит он надругательства, кои из самого названия Ордена его происходят, что не мог я сказать ему, что цели его поисков уже не существует. Бедняга не выдержал бы этого.

— Что ж, — усмехнулась Глазки. — Но в разговоре с тобой он упомянул кое-что для нас полезное.

— Что именно? — не понял я.

— Капитул их Ордена ныне собирается здесь. Значит и наш юный Гжед там. Поедим же на дармовщину.

Тут же переоделись мы все четверо в гражданские одеяния и пошли, расспрашивая по городу, где обретается Капитул Девственников.

Здание, на которое нам, в конце концов, указали, выглядело весьма богато. Подойдя к двум рыцарям в сверкающих доспехах, стоящим на входе, я сказал им, что господин Фонарщик с семьей хотел бы видеть славного Паладина и Магистра Гжеда.

Один из рыцарей тут же удалился внутрь, а потом со всей почтительной поспешностью вернулся и тут же пригласил нас в здание.

— О, добрые мои друзья! — вскричал встретивший нас в облицованном мрамором зале юный Гжед, облаченный в белоснежную мантию и сверкающую алмазами корону. — Как рад я увидеть вас!

— Здравствуйте, высокочтимый магистр! — вежливо поздоровалась Глазки. — У нас с утра еще маковой росинки во рту не было. Как продвигаются поиски Священного Оружия?

— Ах, милая госпожа Фонарщик, — сделав знак многочисленной челяди, после чего та, суетясь, принялась накрывать на широкий дубовый стол, сказал юноша. — Вы и не поверите, как много чудесного стало известно нам с тех пор, как я направился в страну дварфов, чтобы как можно более узнать про мага именем Поздний Рассвет и о его мече.

— Что же про этого мага вы узнали? — занимая место за столом полюбопытствовал я.

— Он, и впрямь, стал магом, вступив в дварфскую ложу магов! — объявил Гжед. — Мне это самому там сказали. Вот только законы ложи запрещают говорить кому-либо, как он звался до своего вступления и когда это было. Но, уж коль скоро, ложа их существует не менее восьмисот лет, так, наверное, лет шестьсот назад он туда и вступил, ибо второго такого мудреца и чудотворца мир не знает.

— Позвольте, — жуя тушеную в лучших сортах вина кабанятину, спросил я. — В чем же его мудрость? Ну, положим, он, и впрямь, сделал этот меч магическим, великое ли это чудо для мага?

— О, вы еще не знаете, как подшутил Поздний Рассвет над моим тестем! — рассмеялся юный Гжед. — Говорил же я вам, что маг сей пребывает на территории нашего королевства!

— Вашего тестя? — не понял я. — Вы женаты?

— Ну да, — охотно подтвердил Палладин. — Разыскивая Позднего Рассвета я нашел прекраснейшую и непорочнейшую деву, которая согласилась стать моей женой. Милая Шена пригласила не так давно Позднего Рассвета в замок своего отца-графа. Тот же, по глупости, грубо над магом насмеялся. И вот, вообразите, как сей мудрец наказал чванливого наглеца — стоит кому-то из подданных графа выходить замуж, как тут же появляется золотая повозка запряженная шестеркой лошадей, оттуда выходит сам Поздний Рассвет, ликом — вылитый граф. Берет он положенное сеньору, дарит невесте золотой и был таков. Повторяется это уже более года.

— Не слишком-то потребное дело для великого мудреца, — не утерпев, вставила Глазки, запивая свою порцию мяса красным вином из серебряного кубка.

— Ах, сударыня! — покраснел юный Гжед. — Супруг ваш должен меня понять, пусть же он объяснит как-нибудь это вам подробней. Иногда, и ночь проспав, испытываешь по утрам такое томление духа по части плотского желания, что… Гм… Вообразите же, каково проспать четыреста лет к ряду.

Тут двери залы нашей внезапно отворились.

— Позвольте, добрые люди представить вам мою благороднейшую супругу, — улыбнулся Паладин и Магистр Ордена Меча. — А это, милая Шена, тот самый господин Фонарщик, о котором я тебе так много рассказывал.

99

Шена, облаченная в прекрасное платье из голубого бархата, приветливо с нами поздоровалась и виду не показав, что знала нас раньше. Потом же ее супругу понадобилось отправиться на заседание Капитула и он, предоставив нас заботам жены, поспешил удалиться. Тут супруга его знаком отослала челядь и улыбнулась.

66
{"b":"238034","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Генетическая одиссея человека
Вторая «Зимняя Война»
Новый минимализм. Рациональный подход к дизайну жизненного пространства и улучшению качества жизни
Красный дом
1984
365 вопросов самому себе
Остальные здесь просто живут
Джейн Сеймур. Королева во власти призраков
Взгляд внутрь болезни. Все секреты хронических и таинственных заболеваний и эффективные способы их полного исцеления