ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   Прочитав сообщение, я довольно крякнул и направился к дальней стене, где свисала верёвка с узлами. Подниматься с десятиметровой высоты по отвесной стене в воде - сущие пустяки. Пусть и тянет меня вниз пояс с грузилами и оружие.

  - Ну, сколько сегодня добыл? - довольно грубо спросил Силтон.

  - Тебе неинтересно, сколько раз я умер?

  - Плевать. Ты иной и смерть для тебя такой же пустяк, как заноза в моём пальце.

  'Ну-ну, скоро будет тебе заноза'.

  - Оружие давай, - потребовал пират и протянул руку. - Небось, опять все патроны отстрелял?

  - А ты предлагаешь мне крабов им пугать? Типа, стоять, а не то стрелять буду, так?

   Пистолет пришлось отдать, а так жаль. По приказу Стеньга мне выдали устаревший двуствольный пистолет. Короткие стволы, массивная рукоять, высокие прицельные механизмы, которые вечно цеплялись за всё. Всего два выстрела. Чтобы перезарядить, нужно было переломить пистолет по принципу охотничьих двустволок, и вставить следующие два патрона. Зато боеприпасы не подкачали - очень длинные гильзы вмещали порядочно пороха (или что там закладывалось), чтобы выбросить стреловидные пули на семь метров и при этом пробить прочнейшую крабовую броню. Плохо, что дальше этих семи метров точность падала до нуля. Слишком короткие были стволы у пистолета. Даже непонятно, зачем тут нужен прицел. Патронов мне пираты тоже давали мало - четыре выстрела и всё. Мол, этого хватит, чтобы в последний момент отбиться от подкравшегося краба и успеть переложить жемчужину в мешочек на поясе и тогда можно помирать спокойно.

   В свой первый выход я так и делал по неопытности, но крабов было так много, что отстрелялся очень быстро. Дальше я патроны прятал в тайнике, готовясь к дальнейшему путешествию. Сейчас там было восемь штук. Мало.

  - Что так мало? - недовольно воскликнул пират, когда следом за пистолетом я передал ему мешочек с жемчужинами.

  - Крабы, - коротко ответил я.

  - Чего крабы?

  - Там крабы ползают. Много. Ты не знал?!

  - ???

   Когда пират понял, что я издеваюсь, он начал ругаться. Бить меня они опасались - Стеньг запретил. Так, попытаются якобы случайно отвесить затрещину на базе, но тут уже я ухо держал востро.

  - Силтон, заканчивай материться, - прервал я его вопли, когда мне надоело. Слышимость в шлеме, оборудованном коротковолновыми передатчиками, была просто изумительная. - Лучше, смотри, что я нашёл.

  - А?

   Из мешочка, запасного, я выудил единственную жемчужину размером в три горошины. Одну, но какую!

  - Чёрная жемчужина?!

  - Да, Силтон, она самая. Как думаешь, стоит капитану о ней говорить? За парочку не очень больших услуг, я отдам её тебе и тут же позабуду навсегда.

   Пару минут пиратский страх перед вожаком боролся с пиратской жадностью и пал в неравной схватке.

  - А что за услуги? - осторожно поинтересовался Силтон.

  - Да так, мелочь...

   Поздравляем!

   Благодаря своему трудолюбие и терпению, а так же стойкости характера, Вы повышаете характеристику Сила на 1! Характеристику Телосложение на 1!

   И ещё пятьсот камней из завала в провал.

   Поздравляем!

   Благодаря своему трудолюбие и терпению, а так же стойкости характера, Вы повышаете характеристику Сила на 1! Характеристику Телосложение на 1!

   Уф, почти всё, достаточно убрать десятка два валунов и можно считать, что проход расчищен. А в трещине, пересекающей спуск в пещеру, горка камней образовала узкую дорожку, по которой можно перебраться от плантации жемчужниц к завалу.

   Две недели я таскал камни, вскрывал раковины, дрался с крабами и погибал в их клешнях, терпел насмешки со стороны пиратов. И всё ради этого момента.

  - Пришло время большого ба-да-бума!

   С этими словами я положил между камней небольшой параллелепипед - безоболочное взрывное устройство с таймером. Выставив нужное время, я поспешил к верёвке.

  - Что-то ты сегодня рано, - удивился Силтон. - Случилось что?

  - Ага, - произнёс я, добавив в голос радости. - Смотри.

   Я протянул пирату мешочек. Тот сунул внутрь свой любопытный нос и не удержался от счастливого вопля, рассмотрев содержимое.

  - Йеху! Гип-гип ура!

  - Это в одном месте нашёл, прямо по соседству друг с другом все раковины притаились, - похвастался я. - Но и крабов там!

   В мешочке лежали двадцать пять крупных, размером с хорошую вишню, жемчужин цвета от ослепительно-белого, до ярко-розового.

  - Так чего дальше не стал собирать? - мягко пожурил меня Силтон. После чёрной жемчужины и ещё двух подобных (обычных белых, а то харя треснет) подарков пират стал едва ли не моим лучшим другом. Вот и сейчас он выудил из мешочка парочку перламутровых шариков и быстро спрятал в один из подсумков.

  - Крабы как взбесились, - вздохнул я. - Трижды меня убили с пятисекундным перерывом. Даже с места не успевал сойти. Пусть успокоятся, что ли.

  - Аа, ну если только так...тогда пошли к капитану, похвастаюсь.

   Стеньг при виде идеальных жемчужин в таком большом количестве едва сдержался от бурного проявления эмоций, всё-таки, он не Силтон, должность обязывает хранить хладнокровие во всех ситуациях. Но по глазам было видно, как он доволен.

  - Отлично, Инимикус, просто отлично, - потёр он ладони, глядя при этом на жемчужины, рассыпанные перед ним на столе. - Молодец парень. Отдыхай сегодня, а потом...да и завтра тоже отдохни.

   Щедрость пирата просто зашкаливала.

  - Стеньг, раз уж так по вкусу моя добыча пришлась, может, нальёшь бокальчик винца, а? Мне много не надо: пару рюмок рома и закусить чем-то вкуснее пайков.

   Главный пират колебался недолго.

  - Силтон, дай фляжку парню с ромом и зажевать из чего получше, - приказал Стеньг. И тут же позабыл обо мне, заворожено уставившись на перламутровые шарики. В них он видел своё скорое возвращение на просторы морской пучины, личную лодку, ватагу отвязных не боящихся ни чёрта, ни Бога смельчаков, красавиц в нескромных нарядах и прочее и прочее.

   Кладовка с ромом и пиратскими деликатесами располагалась в отдельном коридорчике, куда мне доступ был строжайше запрещён. По соседству находился отсек со снаряжением и батискафом.

  - Давненько я не видел капитана таким довольным, - произнёс Силтон, возясь с запорным механизмом. Чтобы открыть проход в коридор, нужно было активировать магнитную карту, набрать шифр и только после этого крутить штурвал. Сопровождающий, видать от радости, то и дело сбивался. Я просто стоял рядом и искоса посматривал на циферблат, запоминая набор.

  - Уф, наконец-то, - облегчённо вздохнул Силтон, когда на экранчике высветилось 'доступ разрешён'. - Давно пора сменить его на что-то попроще или совсем убрать. Ты как думаешь?

   Я молча пожал плечами, мол, мне-то уж точно всё равно на эти ваши шифры.

  - Да не жмись ты, - похлопал по моему плечу пират, - не жмись. Вот щас жемчуга наберём и занова ватагу сколотим. Стеньгу же всё равно придётся набирать команду, а тут ты есть. Предложишь свою помощь, я дам рекомендацию и ты в команде. А команда это сила. Как думаешь?

   Я внезапно замер, пораженный только что произнесёнными Силтоном словами. Чёрт, вот оно - нужное решение. Да, сейчас я на положении едва ли не раба, но в армии в 'черных' полках у многих 'духанка' проходит едва ли не хуже. А в команде пиратов у меня шансов гораздо больше стать кем-то значимым. А унижения, да пошли... Нет, не пошли, никогда я не прощал такого, никогда и никому. Ломаться, подстраиваться, лизать чужие зады? Никогда!

  - Буду только рад, Силтон, - как можно радостнее произнёс я. - Очень рад.

  - Вот и отлично.

   Пират открыл дверь и шагнул вперёд. Возле кладовки остановился, вновь вложил карточку в приёмник и набрал пароль.

  - Ну, мы сейчас оторвёмся, - с нескрываемым удовольствием в голосе произнёс пират, распахивая металлическую дверь. Момент был идеальный: собеседник стоит спиною, обеими руками держится за дверь, нападения не ожидает.

11
{"b":"238943","o":1}