ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  - Что?!

  - Брешешь, с***а!

   Вся троица пиратов не смогла сдержать свои эмоции, услышав мои слова.

  - А что, это очень далеко?

  - Очень, - подтвердил мои слова Стеньг. - Настолько далеко, что не могу поверить тебе.

   Я в ответ пожал плечами. Мол, твоё право верить или нет. Алый Пират пару минут внимательно смотрел мне в глаза и негромко барабанил пальцами по столу. Наконец, заговорил.

  - Вот что, Инимикус, если ты дошёл до нас от 'Альфы', то моё предложение для тебя окажется плевоё задачей. И награда будет отличная.

  - Сколько?

  - Двадцать тысяч кредитов, - чуть улыбаясь, произнёс Стеньг.

  - Ого! Сумма огромная, - присвистнул я. - Точно заплатишь?

  - А кто сказал, что я буду платить? - хитро прищурившись, поинтересовался у меня пират. - Ты как раз задолжал мне двадцать тонн. Это израсходованные снаряды, запас кислорода в костюмах моих ребят, воздух, которым ты дышишь...

   Пока вожак пиратов перечислял мой 'долг' его подчиненные откровенно давились от хохота.

  - А сделать нужно сущий пустяк: спуститься в одну из впадин поблизости и принести побольше жемчуга. Как только наберёшь на двадцать штукарей, так тут же отпущу.

   Вам предложено задание ВЫПЛАТА ДОЛГА.

   Необходимо принести капитану пиратов Стеньгу Алому глубоководного жемчуга на сумму в 20 000 кредитов.

   Награда - опыт, свобода.

   Принять: да/нет.

  - А если откажешься, то я брошу тебя в затопленный каменный мешок и оставлю надолго, очень надолго. Может даже навсегда. Поверь, умирать в такой могиле и постоянно возрождаться без шанса спастись, это не то, что брести по дну морскому и глазеть по сторонам,  чтобы  рано или поздно выйти к одной из безопасных станций.

  - Ну и с***ка ты, Алый, - зло произнёс я. - Самому-то страшно спуститься в эту впадину и взять жемчуга. Сыкотно и тебе, и твоим обезьянам подводным.

   Стеньг с силой сжал кулаки, так, что побелели костяшки.

  - Хочешь сказать, что отказываешься?

  - Нет, - нехотя произнёс я, - не отказываюсь.

   Вы приняли задание ВЫПЛАТА ДОЛГА.

   Ничего, что-то мне подсказывает, что и на моей улице будет праздник.

   Я откатил очерёдной камень в сторону, нагнулся и, поднатужившись, подхватил его на руки. Двадцать шагов в сторону и с облегчением скидываю камень в провал. Уф, это уже двухсотый булыжник, а их впереди ещё ого-го сколько.

   Поздравляем!

   Благодаря своему трудолюбие и терпению, а так же стойкости характера, Вы повышаете характеристику Сила на 1! Характеристику Телосложение на 1!

   Некогда пологий подъём во впадину сейчас пересекала глубокая и широкая трещина, кроме того, сразу за ней образовался огромный завал из обломков обрушившихся скальных стен спуска во впадину с жемчужницами.

   База 'Мебиос' была построены рядом с богатой плантацией жемчуга. Об этом мало кто знал - жители базы хранили секрет. Огромная пещера была покрыта ракушками жемчужниц, как берег пляжа песком. Толстенный потолок, такие же стены и один, довольно крутой и извилистый проход, площадь обитания ракушек размером в футбольное поле.

 База богатела, собирая щедрый урожай глубоководного жемчуга, отличающегося от обычного лучшим блеском, ровными идеальными формами и богатством оттенков.

   А потом случилась катастрофа - нашествие крабов. Сотни тысяч этих тварей, закованных в прочнейший панцирь, вооружённых мощными клешнями, легко прокусывающие усиленные скафандры, раскалывающие камень и отсекающие конечности, устроили миграцию. На их пути оказалась и база. 'Небольшой' отряд крабов в десять тысяч голов отделился от основного потока и пошёл на 'Мебиос'. По какой-то причине (заслуга разрабов, хе-хе), морские обитатели жутко невзлюбили людей и их сооружения, с лютой ненавистью и не жалея своих жизней стремясь уничтожить их.

   База отбивалась до последнего. Сотнями выкашивали автоматические пушки крабов, срабатывали мины и прочие ловушки на подступах. Но морские твари всё же дошли до стен. Захрустел бетон и камень в клешнях, лопалась арматура и перекусывались стволы орудий. Люди и ихтианы уходили из затопляемых отсеков наружу, расстреливая крабов сверху, находясь в недосягаемости. Стремясь спасти хоть немногие отсеки базы, её защитники заманили часть крабов в пещеру и взорвали удобную дорогу. Около тысяче тварей оказалось в ловушке.

   Но база пала. Оставшихся крабов хватило, чтобы добить оборонительные сооружения и разрешить стены, пустив воду внутрь. Немногие уцелевшие защитники ушли, надеясь однажды вернуться и всё восстановить. Не вышло: на обратном пути наткнулись на ватагу Алого Пирата и все поголовно легли. База перешла в руки Стеньга. Пока пиратский промысел приносил хороший доход, Алый не обращал внимания на жемчужную плантацию: близок локоток, да зуб короток. Уничтожить крабов не представлялось возможным силами ватаги, дорого. Каждого краба нужно было расстреливать индивидуально, применение тяжёлого оружия плачевно сказалось бы на плантации. Сама база использовалась пиратами под тайный лагерь, для чего пришлось отремонтировать несколько отсеков.

   А однажды пиратская шайка попала под рейд одной из станций и едва ли не поголовно канула в пучину. Спастись удалось лишь шестерым - капитану, его правой руке Рину и четвёрке рядовых бойцов. Ровно столько удалось уместиться в спасательном батискафе.

   Без тяжёлого оружия – батискаф, как боевое средство, никуда не годился из-за отсутствия вооружения, пираты перестали быть собою. Несколько пленных, находящихся на базе, погибли в пещере, когда попытались набрать жемчуга. Моё появление было сродни божьему знамению и подняло дух пиратов, заметно опустившимся после стольких неудач. Жемчуг, плюс, небольшие накопления в сейфе, помогли бы Алому Пирату приобрести потрепанную лодку и несколько членов экипажа. Это был бы шанс подняться вверх, стать прежней величиной. Пусть и повторив путь сначала, с самых низов.

   Прочитав сообщение, я довольно крякнул и направился к дальней стене, где свисала верёвка с узлами. Подниматься с десятиметровой высоты по отвесной стене в воде - сущие пустяки. Пусть и тянет меня вниз пояс с грузилами и оружие.

  - Ну, сколько сегодня добыл? - довольно грубо спросил Силтон.

  - Тебе неинтересно, сколько раз я умер?

  - Плевать. Ты иной и смерть для тебя такой же пустяк, как заноза в моём пальце.

  'Ну-ну, скоро будет тебе заноза'.

  - Оружие давай, - потребовал пират и протянул руку. - Небось, опять все патроны отстрелял?

  - А ты предлагаешь мне крабов им пугать? Типа, стоять, а не то стрелять буду, так?

   Пистолет пришлось отдать, а так жаль. По приказу Стеньга мне выдали устаревший двуствольный пистолет. Короткие стволы, массивная рукоять, высокие прицельные механизмы, которые вечно цеплялись за всё. Всего два выстрела. Чтобы перезарядить, нужно было переломить пистолет по принципу охотничьих двустволок, и вставить следующие два патрона. Зато боеприпасы не подкачали - очень длинные гильзы вмещали порядочно пороха (или что там закладывалось), чтобы выбросить стреловидные пули на семь метров и при этом пробить прочнейшую крабовую броню. Плохо, что дальше этих семи метров точность падала до нуля. Слишком короткие были стволы у пистолета. Даже непонятно, зачем тут нужен прицел. Патронов мне пираты тоже давали мало - четыре выстрела и всё. Мол, этого хватит, чтобы в последний момент отбиться от подкравшегося краба и успеть переложить жемчужину в мешочек на поясе и тогда можно помирать спокойно.

   В свой первый выход я так и делал по неопытности, но крабов было так много, что отстрелялся очень быстро. Дальше я патроны прятал в тайнике, готовясь к дальнейшему путешествию. Сейчас там было восемь штук. Мало.

  - Что так мало? - недовольно воскликнул пират, когда следом за пистолетом я передал ему мешочек с жемчужинами.

  - Крабы, - коротко ответил я.

41
{"b":"238943","o":1}