ЛитМир - Электронная Библиотека

По не вскрытым еще наукой причинам крупные рептилии вымерли в конце мезозойской эры, 70 миллионов лет назад. И сразу начался расцвет млекопитающих. От сумчатых - к человеку, так можно назвать этот этап.

За всю историю развития позвоночных конструкторская мысль природы выдвигала много полезных и разумных приспособлений, проверяя их на полигоне жизни. Особенно много ценных 'изобретений' было сделано при переходе животных из водной среды на сушу и в воздух.

Первыми были 'изобретены' ноги. Произошло это у позвоночных около 400 миллионов лет назад. 'Старина четвероног' - целакант - первая 'ходячая рыба'. Кроме ног, целакант 'изобрел' и легкие. Это было двоякодышащее существо.

Другие двоякодышащие - амфибии - использовали ноги, 'изобретение' целаканта, усовершенствовали их, развив необычайную прыгучесть.

Амфибиям пришлось соревноваться с рептилиями. У тех появилось новое преимущество - зубы и страшная сила.

Занимательно о геологии - _12.jpg
О чем обычно пишут

Силовое направление в развитии позвоночных было необычайно важным. Но и прыгучесть не считала себя побежденной. В жизненном соревновании постепенно удлинялись прыжки. Освоили их и рептилии. И не только освоили, а довели до совершенства. Летающие драконы надолго завоевали мир. Они соединили в себе ловкость, длительность полета, грубую силу и страшные зубы.

Самым крупным из драконов был летающий ящер птеранодон, живший в меловом периоде. Он летал лучше современных альбатросов. Размах его крыльев превышал 8 метров. В планирующем полете никто бы не смог соревноваться с ним.

Завоевание воздуха требовало и новых приемов ориентировки. Судя по современным летучим мышам, многие из летающих тварей овладели техникой ультразвуковой локации. Ультразвук, испускаемый животным, отраженный от препятствий, давал возможность не только огибать в полете препятствия, но и ловить даже мельчайшую дичь.

Среди летающих животных долго длилось соревнование между чешуей, шерстью и перьями. Что лучше в полете?

Проверка временем (а такая проверка длится миллионы лет) показала лучшее качество перьев. Почему птица может пролететь без отдыха огромные пространства? Возможно, здесь имеет значение электростатический заряд, легко удерживающийся и возникающий в полете при трении перьев о воздух? В общем факт, что в жизненном соревновании победили птицы!

А у млекопитающих опробовались лучшие формы конечностей, сила, зубы, скорость передвижения, теплокровность, позволяющая сохранить активность даже в холодное время года, и, наконец, умственные способности, высокое развитие мозга. Что лучше: копыта, когти или ласты? Каждый тип конечностей требовал полного к ним приспособления всего организма.

Рассказывают такой эпизод из жизни одного из крупнейших палеонтологов прошлого столетия - Жоржа Кювье. Он был большой сторонник и автор закона корреляции - закона полного приспособления любого организма к определенным жизненным условиям, закона полного взаимного соответствия органов. Студенты решили напугать своего профессора. Один из них, нарядившись чертом, вошел в комнату, в которой спал Кювье, разбудил его и стал делать вид, что хочет его съесть. Кювье, взглянув на переодетого студента, сказал: 'Раз у тебя имеются рога и копыта, ты, по закону корреляции,- травоядное существо и съесть меня не можешь',- повернулся на другой бок и заснул.

Законы корреляции привели к тому, что те существа, которые возвратились к морскому образу жизни, стали иметь и соответствующий облик. Дельфины, например, уже десятки миллионов лет имеют облик рыб, но взяли на вооружение то, что изобрели их сухопутные родичи,- ими освоен ультразвук. Используя ультразвук, взяв скорости передвижения от рыб и, что самое важное, обладая мозгом, превышающим мозг высокоразвитых сухопутных млекопитающих, дельфины стали полноправными обитателями морей.

Это-кошмар

Из-за ярко-красного кораллового утеса выглянуло что-то невообразимо жуткое. Представьте себе полуметровый жбан вместо головы с огромными, как гигантские лупы, глазами. Вперед, примерно на метр от головы, у чудовища были выставлены гигантские клешни, напоминающие кузнечные клещи. Короткий рывок, удар хвостового плавника - и вперед вырвалось трехметровое чудовище с гибко сочлененными 13 сегментами туловища, одетыми в непробиваемый панцирь!

Занимательно о геологии - _13.jpg
Это-кошмар

Снова удар хвостовым плавником - и чудовище скрылось, оставив позади себя лишь легкий след взмученного ила.

Все это не выдумка. Я привел лишь бледное описание птериготуса - трехметрового чудовища, жившего в морях раннего девона, около 400 миллионов лет назад.

Как-то раз мне пришлось быть в Омске. Первое, что я сделал там,- это, конечно, осмотрел музей. В естественно-историческом отделе я наткнулся на необычное чудовище. Оно было под стеклом в витрине. Размер его около полуметра. И как назло, надпись так 'удачно' сделана, что без очков не прочтешь, а для очков - далеко. Пришлось дождаться 'зрячих' посетителей. Ими оказались всезнающие ребятишки. Они-то и успокоили меня:

- Не пугайся, дяденька. Это невсамделишный. Там написано, что так бы выглядел таракан, если его увеличить до полуметра.

До полуметра. А трехметровое чудовище было не выдуманным, а 'всамделишным'!

'Конструкторы природы' при создании бесчисленных членистоногих 'пробовали и испытывали' самые разнообразные варианты. По-видимому, гигантские размеры (силовое направление) оказались невыгодными, хотя и до сих пор этот вариант 'не снят с производства'. Гигантские крабы дальневосточных морей и сейчас являются объектом для испытания надежности этого направления в эволюции членистоногих.

Таракан запечный

'Вся местность была освещена палящим светом, сила которого во много раз превосходила силу полуденного Солнца. Этот свет был золотым, пурпурным, фиолетовым, серым и синим'. Так описывает Г. Д. Смит в своей книге 'Атомная энергия для военных целей' яркую вспышку при первом атомном взрыве. Во многих других рассказах о последующих взрывах всегда отмечается какой-то странный, 'неземной' свет.

Есть существа, которые умеют видеть радиоактивное излучение. В наибольшей степени наделен этой способностью таракан.

Что видит таракан за печкой? Серые и синие тона радиоактивных импульсов, все время врывающихся к нам? Может быть, действительно эти вспышки имеют необычную яркость?

Ведь таракан к тому же видит и инфракрасный свет. А какие краски дает этот свет? Что изобретено тараканом в области освоения световых волн?

К сожалению, проникнуть в мир того, что видит таракан, мы не в состоянии. Мы не умеем видеть всего этого без сложных приборов.

А таракан 'изобрел' видение в инфракрасном свете около 350 миллионов лет назад!

Тогда он был полуметровым чудовищем, населявшим первые леса каменноугольного периода. Этот страшный хищник, охотившийся ночью, умевший видеть в полной темноте, был поистине грозой тех времен.

Тараканы кусаются.

Как-то раз на меня напали полчища прусаков.

Это было в районе станции Академической, на Валдайской гряде. Мне, тогда студенту Ленинградского университета, было поручено сфотографировать для Географического музея в Ленинграде ряд типичных пейзажей конечно-моренной гряды.

Техника в то время была довольно примитивной. Снабжен я был фотокамерой 18 X 24 в деревянной оправе, четырьмя дюжинами стеклянных пластинок, кабинетным штативом и снаряжением для проявления. Все это оборудование вместе с моим несложным имуществом весило более двух пудов.

Я заснял двенадцать великолепных пейзажей. К вечеру, добравшись до одной деревеньки, попросился переночевать, с тем чтобы ночью проявить пластинки.

Еще в сумерки, готовясь к проявлению, я обратил внимание на армию рыжих прусаков. Но хозяйка успокоила меня, сказав, что они здесь 'с исстари века'.

10
{"b":"238990","o":1}