ЛитМир - Электронная Библиотека

— Скажите… А кроме меня, тут есть кто-нибудь? — спросил он.

— Я не должен этого вам говорить. Я совсем не должен говорить с вами. Но я так долго молчал! — пожаловался Шпион.

«Нехорошо было бы обманывать такого простодушного старичка, — подумал Веселый Музыкант. — Да, но ведь он шпион. И это будет совсем не обман, а военная хитрость!»

— Откровенность за откровенность, — сказал он. — Вы знаете, что я могущественный волшебник?

— Д-да?

— И я могу сжечь вас молнией?

— Д-Д-Да?..

— Или превратить в кусок льда?

— Н-не делайте этого!!

— Я еще подумаю, — важно сказал Веселый Музыкант. — А пока живо рассказывайте, что это за тюрьма, кто в ней сидит и как отсюда выбраться. И говорите только правду.

— Правду? Какое странное слово. Надо запомнить, — пробормотал Шпион.

— Вы меня поняли?

— Д-да. Вы находитесь на самом дне десятиэтажного подземелья. Выбраться наверх можно только с помощью Волшебного круга. Никто, кроме короля и Начальника Тюрьмы, не знает, как заставить его подняться или опуститься. А еще, — тут человек за дверью понизил голос до шепота, — есть потайной подземный ход во дворец. Я только один раз прошел по нему, и то с завязанными глазами.

— Положеньице! — сказал Веселый Музыкант. — А кроме меня, здесь есть кто-нибудь?

— О, тут очень много народу. Да что о других говорить, когда рядом с вами, в соседней камере сидит ужасный преступник. Во-первых, он самый веселый человек в стране. Во-вторых, он посмел влюбиться в певицу Флейту, невесту короля, и научил ее своим песням. И в-третьих, говорят, он узнал Государственную Тайну.

— Государственную Тайну? Это еще что такое?

— Тс-с! Во всем королевстве только Дубль Бемоль и его Министр знают Государственную Тайну. Если кто-нибудь о ней проведает, страна сразу погибнет. А этот бродяга из соседней камеры — его зовут Кларнет, — кажется, что-то пронюхал!

— Ну ладно, — сказал Веселый Музыкант. — У вас тут есть вода?

— Да… Целое подземное озеро.

— Так принесите мне хоть немного, я не пил целый день.

— Как… не пили?

— Фу ты, я и забыл, что вы и голод, и жажду утоляете музыкой. Я, видите ли, хоть и музыкант, но устроен несколько иначе. Короче — принесите мне в чем-нибудь вашей подземной воды, да поспешите, любезный!

Он достал из кармана картофелину и целиком отправил ее в рот. Картошка была соленой!

— Конечно, страна тут сказочная, но чтобы картошка росла посоленной в самый раз — это чересчур… — пробормотал Веселый Музыкант. — Вот так штука! А-а-а! Наверное, на картошку упали слезы Дуоли… Бедная девочка, где-то она сейчас?

В это время в стену постучали. Веселый Музыкант прислушался. Удары повторялись в четком ритме.

— Азбука Морзе? Оч-чень интересно! — от удивления Веселый Музыкант даже не заметил, как проглотил вторую картофелину.

За скрипичным ключом - i_014.png

ДЕЛА ГОСУДАРСТВЕННОЙ ВАЖНОСТИ

За скрипичным ключом - i_015.png

Невероятный переполох царил в королевском дворце. Главная лестница пела, гудела, басила и тренькала не переставая. Солдаты бегали по двору, как испуганные тараканы.

В воротах показался Начальник Караула. Он тащил за руку заплаканную Дуоль. Следом катились два коротышки, поменьше и побольше, оба круглые, что в высоту, что в ширину; двадцать солдат подталкивали их сзади. На лестнице эти двое стали вырываться, а маленький даже укусил солдата за руку. Такого немузыкального шума и трезвона в стране Бум-Бум еще никогда не бывало.

Наконец всем троим связали руки и поставили их перед королем.

— Как вас зовут? — спросил Дубль Бемоль и втянул в себя воздух так сильно, что в зале поднялся ветер.

— Я — Барабанчик, — сообщил маленький.

— Я — Барабан, — прогудел его товарищ.

— А меня зовут Дуоль, — звонко сказала Дуоль.

Король зажал уши. Он терпеть не мог такие вот голоса.

— Как вы посмели распевать свои мерзкие песни? — закричал тогда Министр, поглядывая на короля.

— Они не мерзкие! — сказал Барабанчик.

— Они такие веселые! — радостно сказала Дуоль.

— Мы накормили полгорода! — добавил Барабан.

— От-вра-тительные песни, — процедил сквозь зубы король.

— Вот! Слышали, что сказали Его Величество? — сказал Министр и снова взглянул на Дубль Бемоля искоса и подобострастно.

— А он… А они… не врут? — простодушно спросила Дуоль.

Король и Министр так и подскочили.

— Что?!! — заорал король. — Что значит «врут»?? Откуда ты знаешь это слово?

— Так говорил чужестранец, Веселый Музыкант. Он научил меня песенкам, которые пели мы с друзьями…

— С друзьями! — кричал король. — Сколько раз я приказывал запретить дружбу! Когда человек один, с ним легче справиться!

— Мы думали… — начал было Барабан.

— Думали! Я запрещаю моим подданным думать. А вдруг кто-нибудь додумается… Караул!! Отправить их в тюрьму. А завтра утром казнить всех троих.

За скрипичным ключом - i_016.jpg

— Вы этого не сделаете!

Удивительно красивая девушка стояла у входа.

— Певица Флейта! — сказал король недовольно. — Хоть вы и моя невеста, но я не позволю вам вмешиваться в дела государственной важности.

— Не-дела, не-государственной, не-важности, — дерзко ответила певица. — Идем со мной, девочка.

— Я не могу, — печально проговорила Дуоль. — Они казнят моих добрых друзей.

— А мы их возьмем с собой. И пусть кто-нибудь посмеет к ним прикоснуться. Я всем — слышите, всем! — расскажу тогда вашу противную тайну!

Король моргал глазами. Министр схватился за сердце, испуганно поглядывая при этом на короля. Начальник Караула сделал на караул. А друзья гордо потопали вслед за певицей Флейтой.

Король перестал моргать и уставился в одну точку.

— Война! — прошептал он. — Нужно объявить войну, не то народ взбунтуется или узнает тайну. Но ведь у нас нет генерала…

Министр поклонился. Начальник Караула выпятил живот. Король задумался.

За скрипичным ключом - i_017.png

ТОЧИЛЬЩИК КЛАРНЕТ

За скрипичным ключом - i_018.png

Три дня и три ночи сидел Веселый Музыкант в подземелье. Он привык к темноте настолько, что уже мог разглядеть нос Шпиона в замочной скважине.

Целыми часами он перестукивался со своим соседом Кларнетом. Он узнал, что Кларнет не бродяга, а знаменитый точильщик. С утра он ходит по дворам, взвалив на плечи точильное колесо, и, конечно, поет песенку:

Я веселым делом занят,
Я с прохожими шучу.
Даже сам король не знает,
На кого я нож точу.
Хорошо шагать по свету.
Я счастливей королей:
У меня короны нету,
Да зато полно друзей!

— Э-ге-гей! — кричат Кларнету плотники. — Поточи топоры!

— Давай сюда! — зовет его сапожник. — Нож затупился…

— Кларнет, милый! Поднови-ка нам ножницы! — просят портнихи.

И Кларнет точит топоры и лопаты, ножи и ножницы.

За скрипичным ключом - i_019.jpg

Стража схватила Кларнета, когда он выходил из покоев певицы Флейты. Говорят, что там он просто точил лясы… А сейчас юноша очень тосковал, потому что он полюбил певицу Флейту. К тому же наверху его ждала уйма дел. Ведь он узнал от певицы Флейты Государственную Тайну. Сейчас ему не терпелось, кое-что сообщить своим друзьям — а друзей у него было больше, чем семечек в арбузе.

Обо всем этом и узнал Веселый Музыкант, когда начал перестукиваться со своим соседом. «Н-а-д-о б-е-ж-а-ть», — простучал он в стену. «Б-е-с-п-о-л-е-з-н-о», — раздалось в ответ. Веселый Музыкант загрустил, потому что в тюрьме даже самым веселым людям становится грустно.

3
{"b":"238992","o":1}