ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Он подхватил свое иголочное копье и заплясал вокруг Янтарки.

Прочие мыши вернулись к своему мусорному баку по ту сторону забора. Бен услышал, как одна взволнованно пискнула:

— Слыхали? Янтарка исполняет желания!

За этим последовал заинтригованный шепот.

А вдалеке, еще тише мышиного шепота, Бен услыхал, как мама зовет его. Она звала его каждый день, целыми днями, — разъезжала по району на машине и все звала, звала… С тех пор как Янтарка превратила его в мышь, мама только этим и занималась.

И в голосе ее звучали горе и растерянность.

«Домой! Мне пора домой», — подумал он.

Внезапно Бена охватила ярость. Он повернулся к Янтарке и гневно вопросил:

— Ты все еще собираешься превратить меня в человека, так?

— Д-да, да, конечно! — от неожиданности она начала заикаться.

— Отлично. Мы с тобой, как ты помнишь, заключили сделку. Но каждый раз, как ты наводишь чары, у тебя становится еще чуть-чуть меньше силы, и, значит, превратить меня в человека будет труднее.

Янтарка стояла остолбенев и таращилась на него, пораженная злостью в его голосе.

Мама Бена уже замолчала, зато теперь слышнее стало оживленное перешептывание по ту сторону садового забора. Бен ожидал, что вся стайка сейчас же прибежит вставать в очередь за желаниями, но вместо этого оттуда донеслись какой-то гвалт, испуганные крики и шипение кого-то большого и явно разозленного.

Янтарка, Бен, леди Чернопруд и Терн протиснулись под забором как раз вовремя, чтобы увидать, как мышиная армия берет в кольцо старого тарантула, жившего под Беновым домом.

У ног его лежала юная мышь. Она держалась лапкой за плечо, из которого хлестала кровь; видно было, что ее покусали. Остальные мыши окружили паука и теперь тыкали копьями ему в глаза и брюхо. Гадкое создание было насмерть перепугано, все его восемь ног предательски дрожали.

— Убирайся отсюда! — грозно пропищал кто-то из осаждавших. — И держись от нас подальше!

Ясно было, что слов на ветер они не бросают и убьют поганую тварь, если никто не вмешается.

— Уходи немедленно, или хуже будет, — предупредила его Янтарка. — Идти будешь три дня, а потом найдешь себе новый дом. И помни: все мыши мира находятся под моей персональной защитой. И если я увижу хоть что-нибудь, напоминающее мышь, у тебя в меню…

Не дожидаясь окончания ультиматума, паук кинулся наутек. Несколько мышек неслись за ним по пятам, воинственно размахивая игольными копьями.

— Ну, — удовлетворенно сказала Янтарка, — не так уж это было и трудно. Сначала мы избавились от этой кошки, Домино, а теперь и от тарантула. Да мы в мгновение ока очистим мир от всякой дряни.

Леди Чернопруд, прихорашивавшаяся у мусорного бака, посмотрела на нее долгим взглядом.

— Ты точно уверена, что хочешь попытаться? — снова спросила она.

— Да, — твердо сказала Янтарка.

Магический потенциал у нее был на нуле, догадался Бен, но вот уверенности и вправду не занимать.

— Для завоевания мира придется потрудиться, — сказала леди Чернопруд. — Тебе понадобится твоя сила. Вся твоя магическая сила, я хочу сказать. Думаю, завтра вам не худо было бы отправиться на прогулку — просто побродить в окрестных лесах, чтобы на Бене осело побольше волшебной пыли.

План выглядел превосходно. Никто не знал в точности, откуда берется магия, но леди Чернопруд поведала Бену, что она — словно пыль, которая пристает к меху некоторых зверьков. Существуют более магические места и менее магические, и Бен сможет куда быстрее и легче пополнять запасы магии, если найдет себе такое место — леди Чернопруд поэтично называла их «волшебными садами».

Так что на прогулке Бен сможет, так сказать, подзарядить батарейки.

Тем временем мыши обнаружили в мусорном баке остатки шоколадного торта и треугольничек черствой пиццы и устроили маленький пир.

После того Бен, Янтарка и леди Чернопруд поскакали через покрывавшие двор заросли травы и сухого чертополоха в тень высоких елок, где расстилался ковер из скользких рыжих игл, а еловые шишки были размером с автобус.

Возле грядки желтых грибов чернел вход в нору.

Янтарка была уже готова нырнуть внутрь, когда пара маленьких пичужек — черно-белый крошка королек и его серенькая подружка — спорхнули к самым корням ели и вцепились в кору сильными коготками. Оба нервно подрагивали.

— О, великая волшебная мышь, — сказал королек-самец, — правда ли то, что ты исполняешь желания попавших в беду?

«Отлично, — подумал про себя Бен, — теперь мы еще и нуждающихся птиц спасаем».

— Ну… все бывает, — неопределенно ответила Янтарка.

— Я потому спрашиваю, — чирикнул хорошенький птиц, — что две ночи тому назад ветер сбросил наше гнездо с вершины дерева. Все наши четыре яйца упали на землю и разбились, и теперь моя жена… теперь сердце у нас обоих тоже разбито.

Самочка подскочила по стволу ели чуть ближе и чирикнула кратко и горестно.

— А от меня вы чего хотите? — несколько обескураженно вопросила Янтарка.

— Не могли бы вы починить наши яйца?

От страха у Бена комок встал в горле. Разумеется, Янтарка захочет починить яйца. Но сколько для этого понадобится волшебной силы — вот в чем вопрос. Сможет ли она осуществить ремонт, а потом еще заняться его маленькой проблемой?

К огромному его облегчению, тут вмешалась леди Чернопруд:

— Починить разбитые яйца практически невозможно. Внутри них были живые существа, и Янтарке пришлось бы воскресить их. Без дальнейшего обучения и усиленной тренировки Янтарка пока не может творить такого рода волшебство, да и после них не факт, что сможет.

Воцарилась тишина. Янтарка перевела взгляд с леди Чернопруд на чету корольков. Она разрывалась между желанием помочь и непосильностью задачи.

«Она же не станет пытаться? — подумал Бен. — Или все-таки станет?» Любые посторонние желания сейчас вызывали у него яростный протест, понял он. Сначала Янтарка должна была выполнить данное ему обещание.

«Интересно, в чем тут дело? В том, что у них какие-то дурацкие желания, или в том, что я — законченный эгоист?»

— Простите, — сказала Янтарка королькам. — Я бы обязательно помогла вам, если б могла.

Птички обменялись скорбными взглядами.

— Весна еще только началась, — сказала им леди Чернопруд. — Постройте новое гнездо, на этот раз пониже, и как следует укрепите его. И я желаю вам, чтобы на этот раз ваши дети благополучно выросли.

Совет птичкам не особенно понравился, тем более что от них теперь тоже требовалась какая-то работа. Они надменно вздернули клювики и отвернулись от леди Чернопруд, но Янтарке поклонились с почтением.

— Спасибо тебе, — сказал самец. — Ты добрая мышь, и я знаю, что, завоевав мир, ты будешь хорошо обращаться с птицами.

После этого они улетели.

— Ну, — спросила леди Чернопруд Янтарку, стоя на пороге норы, — как тебе нравится быть знаменитой?

— Да ничего так, — отвечала та усталым голосом.

— Лично я за славой никогда особенно не гналась, — сказала старая ведьма. — Никогда не хотела известности. Дома я жила себе тихо, занималась своими делами: днем сидела у себя в норе, ночью охотилась на слизняков и жуков. Я даже постаралась заработать себе дурную репутацию, чтобы держать попрошаек на расстоянии.

— Они не попрошайки, — сказала Янтарка. — Они просто… хотят всякого. Как те птички — мне так их было жалко. Я хотела помочь. Правда-правда.

— Они просят других, — возразила леди Чернопруд. — И это делает их попрошайками.

«А я что, тоже попрошайка? — подумал Бен. — Нет, — решил он. — Я работаю на Янтарку. Я помог ей освободить мышей из зоомагазина. Я заслужил право быть превращенным обратно в человека».

Но вслед за этим он подумал, как же мало на самом деле сделал, и пришел в отчаяние. Не так уж сильно он помог Янтарке. Он по большей части просто торчал рядом и ждал, пока она пила из него волшебную силу.

Янтарка стояла, потерянно разглядывая желудевую шляпку. Лес стоял тихий-тихий, и только где-то на краю пели птицы. Вставало солнце, затопляя расплавленным золотом облака.

4
{"b":"239045","o":1}