ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Трубок набрали с собой много, благо мастера Алексеича постарались обеспечить все потребности команды. Так много, что при необходимости можно отбиваться и огнём, швыряя миниатюрными факелами в потенциального противника.

Кроме всего прочего, в рюкзачке Таси находилась аптечка.

А в рюкзаках мужчин — минимум продуктов и небольшие термосы с горячим кофе.

Дарья шла налегке. В её задачу сегодня входило привыкнуть к зеркальному городу.

Когда все экипировались, Влад кивнул подойти к нему.

— Наша сегодняшняя цель — пройти в серый город, на ту сторону, просмотреть пространство в поисках уведённых и вернуться с людьми, если они будут. — Он немного помешкал. — И маленькое изменение в нашем переходе через вокзал. Хочу попробовать пройти его с зажжёнными факелами и посмотреть, что будет с коридорами. На первый раз Тася и Макс ведут через коридоры Дарью. Я — впереди, Саша и Алексей замыкают. Вопросы есть?

— А зачем меня вести? — поинтересовалась Дарья.

— Вокзал в сам серый город новичков не пропускает. Но, если есть физический контакт с человеком, который уже проходил по нему, новичок пройдёт спокойно. Ко всему прочему можешь попробовать посмотреть под ногами пентаграмму, пока идёшь от одной стороны вокзала к другой. Не слишком напрягайся. Рисунок пентаграммы ты знаешь. Меня интересует, сможешь ли разглядеть его ментальные очертания.

Самый спокойный путь в сером городе — дорога к вокзальному зданию со стороны портала. Не спешили. Дарья продолжала оглядываться и время от времени замедлять шаг, если её что-то заинтересовало. Все останавливались вместе с ней — сейчас она была главным человеком в команде.

Шли довольно кучной компанией, поэтому никто не заметил, как Влад чуть поотстал и незаметно же очутился рядом с Тасей. Быстро положил руку на её плечо, обращая на себя внимание.

— Не отпускай её от себя ни на шаг, — тихо сказал он. — Слишком импульсивна — легко напугать или заставить впасть в панику. А для здешних тварей она лакомый кусочек — ишь, как полыхает.

Тася кивнула: яркие ментальные слои энергополя вокруг женщины она, даже не до конца обученная, видела отчётливо, — и улыбнулась Владу. Он вгляделся в её глаза и машинально качнулся было к ней, но усмехнулся сам себе и прибавил шагу. А Тася быстро опустила голову, чтобы никто не разглядел, как она неудержимо и счастливо улыбается.

Перед тем как войти в вокзальное здание, Влад велел зажечь по одной трубке-факелу. И — смотреть в оба.

В последние дни тренировочной недели внутренние коридоры вокзала образовали настоящий лабиринт. Причём лабиринт неустойчивый. Коридоры, его образующие, то и дело неуловимо для глаза перемещались. А поскольку были призрачными, то Тася с трудом угадывала настоящие, хотя те-то всегда оставались на месте. Но как сердцу не замереть от страха, когда вроде бы постоянные входы в настоящие коридоры вдруг время от времени шевелились — и создавали иллюзию, что и они призрачные?

Результат маленького эксперимента с факелами поразил команду — кроме Дарьи, которая только слышала о лабиринте, но воочию его так и не увидела.

Едва команда, подняв огонь над головами, вступила во внутренний зал вокзала, призрачные линии иллюзорных коридоров мгновенно исчезли. И люди, с теми же зажжёнными трубками-факелами, несмотря ни на что насторожённые, спокойно прошли вокзал до выхода в серый город. Наблюдали за Дарьей — многого и в самом деле не ожидали, но слегка волновались: а вдруг? Вдруг она обнаружит то, чего не смогли найти они? Но Дарья прошла зал, оглядываясь вокруг с тем же детским любопытством, — и лишь раз замедлила шаг, будто её что-то встревожило, но затем снова приноровила его к движению остальных.

У двери обернулся Макс.

— Эх, знали бы раньше — давно бы так ходили! — взволнованно сказал он, свободной рукой ероша тёмные волосы. — А то столько времени теряли зря!

— Неизвестно, что ещё будет на обратном пути, — глубокомысленно и сверху вниз сказал Алексей. — Может, они на наш огонь ещё какую хрень придумают…

— Почему — они? — спросила Дарья, следом за всеми выходя на вокзальное крыльцо. — Вы имеете в виду — тени?

— Тут не только тени, — проворчал Алексей. — Тут всего полно — вот и говорю «они».

— Влад, а давай на обратном пути попробуем прострелить зал — отсюда досюда? А то шуршат постоянно — всё время дёргаюсь из-за этих шорохов. Может, перестанут? — с азартом предложил Макс. — Если огонь их испугал, то вдруг они вообще отсюда уберутся?

На смешок за спиной Тася даже оборачиваться не стала. И так понятно кто.

— Макс, а если прострелим, а потом пойдём, и нам на башку потолок рухнет? — риторически спросил Саша. — С вокзалом-то ничего точно не ясно — в любом случае, это не реальное здание. Не, с оружием лучше пока подождать.

Макс что-то обиженно проворчал насчёт «такой идеи!», но Тася, искоса глянув на него, отметила, что глаза паренька всё ещё азартно блестят.

На крыльце — привычной уже смотровой площадке для Таси и Макса, стояли недолго. Пока Дарья, округлив глаза, рассматривала дома напротив, Тася быстро оглядела местность и сказала:

— Двое. Один в доме слева. Женщина на Новой улице.

Новой они назвали улицу, которая постепенно появлялась за дорожным кольцом. Точней говоря, таких улиц, быстро растущих по сторонам от вокзала, было несколько. Но названная Новой развивалась быстрей остальных, убегая всё дальше. Именно в её домах, иной раз не завершённых «строителями», чаще находили уведённых тенями. Хотя через дорогу от Новой (в живом городе — от Привокзальной), на другой улице, появился и привычный горожанам сквер, а за ним росли завод и его корпуса.

Они спустились на площадь и медленно, настороже пересекли её.

Дорога оказалась совсем близка, когда Влад резко поднял руку. Все застыли на месте. А в следующий миг повернули головы вслед за рукой Алексея, указавшего на причину беспокойства. И мгновенно шагнули так, чтобы встать тесной толпой: огибая дорожное кольцо, быстро бежали двое. Секунд приглядки хватило, чтобы сообразить: один сломя голову несётся за другим. Причём несётся сильно и как-то… беспощадно. А второму уже сил не хватает, и расстояние между ними быстро сокращается. Ещё секунды — и оба побежали по дороге, ещё немного — и будут мчаться мимо команды.

Машинально шагнул от своих Саша, не сводя глаз с бегущих. Тася, повторявшая про себя, что в зеркальном городе живых, в сознании, нет, встревожилась было за парня, но вовремя увидела, что пистолет тот держит направленным на бегущих, постепенно ведя вслед им. И успокоилась. Но успокоилась рано.

Эти двое бежали так… реалистично, что она поверила — и начала даже, сама того не замечая, сопереживать жертве. Если преследователь и в самом деле отличался не только упорством в преследовании, но и странно чувственной жестокостью, то убегающий от него (расстояние уже позволяло разглядеть) вызывал жалость: он задыхался, изредка стонуще вскрикивал, пару раз спотыкался, как если бы бежал давно и страшно устал… Каждый раз, когда он спотыкался, Тася шёпотом охала и всем телом вздрагивала. Становилось всё трудней напоминать себе, что это не люди!

Захваченная зрелищем погони (а двое бегущих вот-вот должны были пробежать мимо), захваченная сопереживанием и гневом на преследователя, она, забыв дышать, следила за ними, пока что-то не торкнуло её оглянуться, чтобы объяснить Дарье…

Оглянулась — и дыхание перехватило: Дарья, бывшая за спинами ребят, оказалась уже в нескольких шагах от команды! Она спокойно уходила с кем-то до ужаса знакомым — и этот знакомый был женщиной!

— Влад!! — вскрикнула Тася.

Неизвестная женщина резко дёрнула за руку Дарью, обернувшуюся на крик, и что-то быстро сказала ей. Обе женщины бросились от команды так, словно за ними погнались, чтобы убить. Тася, первой заметившая беглянок и первой бросившаяся за ними, понадеялась только на одно: Дарья полновата — долго бежать не сможет. С другой стороны, если рядом с нею тень-строитель, она из той же слабости Дарьи поимеет свою выгоду, вытянув из неё силы.

57
{"b":"239046","o":1}