ЛитМир - Электронная Библиотека

Беглецы осмотрелись. Они находились в маленькой квадратной прихожей, освещавшейся лишь отблесками бушевавшего во дворе пожара. Свет проникал через узенькое, забранное толстой решеткой смотровое окошечко. Прямо перед ними была узкая деревянная лестница со скрипучими ступенями. Поднявшись по ней на второй этаж, Дел Бакстер с Отшельником попали в большой зал.

Четырехугольные колонны поддерживали высокие своды, а каменные стены из грубо обтесанных блоков кое-где закрывали старые полинявшие гобелены. Не теряя времени, Бакстер с Отшельником двинулись к двери в противоположном конце зала в надежде найти там выход на галерею. Но их надеждам не суждено было оправдаться. Заветная дверь распахнулась, и в зал ворвался отряд из пяти воинов во главе с Уилликом, тем самым командиром отряда, которого Дел Бакстер встретил, когда они с Хьюго Адрофтом направлялись к Отшельнику.

— Вот они! Взять их! — крикнул Уиллик, отдавая приказ стоявшим рядом солдатам.

Отряд построился в боевую позицию для атаки. Все солдаты были вооружены гладко отполированными зеркальными щитами, закрывавшими их почти до самого подбородка, и короткими обоюдоострыми мечами с алмазным напылением.

Дел Бакстер вскинул свой бластер, но тут же опустил его. Бластер был здесь бесполезен, даже опасен. Энергетический луч, отраженный гладкой поверхностью зеркального щита, мог легко поразить самого стрелявшего. Дел Бакстер понял, что, если ему и удастся уложить какого-нибудь солдата, остальные все равно доберутся до них.

Он убрал бластер в кобуру и достал лазерный меч, который отстегнул от пояса капитана в подземелье замка. Плоский, светящийся голубоватым сиянием лазерный луч мгновенно вырвался из массивной рукояти меча, когда Дел нажал на маленькую кнопочку. Рукоять удобно лежала в ладони. Меч был легким. И Дел Бакстер встал перед воинами, держа оружие перед собой и приготовившись в случае чего дорого продать свою жизнь.

Уиллик выкрикнул еще одно приказание, и солдаты, не нарушая боевого порядка, бросились, обнажив свои мечи, на Бакстера и Отшельника. Вспышки молний и всполохи пожара во дворе мерцали на стали кольчуг и яркими бликами отражались от гладких поверхностей щитов.

Чтобы обезопасить себя от нападения сбоку, Дел Бакстер, держа свой меч наготове, отошел к колонне, и тут ему стал ясен замысел офицера. При таком расположении сил их неминуемо должны разобщить, оттеснив Отшельника к высоким стрельчатым окнам, выходившим во двор.

— Вам не уйти живыми из замка, проклятые колдуны! — воскликнул Уиллик. Короткий клинок просвистел в нескольких сантиметрах от лица Дела, когда тот слегка отклонился, пытаясь отразить нацеленный на него удар. В яркой вспышке молнии Бакстер увидел перекошенное злобой лицо и налитые кровью глаза. Ударив своим оружием по лезвию занесенного над ним меча противника, он сделал выпад, намереваясь пронзить горло врагу, но солдат ловко увернулся от страшного лезвия и, закрывшись щитом, продолжал натиск. Отшельник у противоположной стены отбивался от двух наседавших на него воинов, с трудом размахивая своей алебардой и стараясь не подпустить к себе стражников для удара.

Тем временем Бакстеру удалось вывести из строя одного из нападавших, отрубив ему кисть правой руки вместе с зажатым в ней мечом. Бросив щит, несчастный катался по полу, крича от нестерпимой боли., зажимая уцелевшей рукой окровавленный обрубок. Теперь Дела атаковали только два воина. Но все равно расстановка сил была не в его пользу. Пока один из солдат, мастерски отражая своим щитом все удары Дела, отвлекал его внимание, Уиллик обогнул Колону, чтобы зайти Бакстеру в тыл и ударом в спину покончить с самозванцем. Бакстер только в последний миг разгадал замысел противника, и это едва не, стоило ему жизни. Он отпрыгнул в сторону и, схватив валявшуюся рядом скамью, изо всех сил обрушил ее на врага. От удара скамья разлетелась в щепки. Во ин, оглушенный ударом, застонав, упал на пол.

Теперь против Дела остался только один противник. Не давая командиру отряда опомниться, Бакстер замахнулся над головой мечом и, дико заорав, кинулся на Уиллика. Пытаясь отразить удар, офицер поднял свой щит над головой. Этого мгновения было достаточно, чтобы легкий меч Бакстера, изменив траекторию, описал дугу и сверкающей молнией вонзился в незащищенную грудь. Лазер, как нож масло, пронзил доспех и вышел голубым сиянием из спины на уровне лопаток.

Выронив щит из рук, командир отряда как подкошенный рухнул на каменный пол рядом со своим лежавшим без сознания подчиненным.

Между тем до конца схватки было еще далеко. Отшельника сильно теснили двое оставшихся на ногах солдат. Было видно, что старик долго не продержится, и Дел Бакстер, не раздумывая, поспешил ему на помощь. Нападавшие стражники не успели опомниться, как у них в тылу появилась нежданная угроза. Теперь они сами оказались в том невыгодном для себя положении, в котором совсем недавно находились Бакстер и Отшельник. Сознание того, что из своры нападавших псов они оказались подобны затравленной дичи, сломило их волю и решительность. А когда еще один солдат упал с рассеченной лезвием тяжелой алебарды головой, последний нападающий резко отскочил в сторону и бросился бежать.

Ему нельзя было дать уйти, так как он мог позвать на помощь других солдат, поэтому Дел, перепрыгнув через, лежавший на полу труп, из-под пробитого шлема которого уже вытекла большая лужа крови, бросился догонять оставшегося в живых воина.

У самой двери ему почти удалось настичь стражника, когда нечеловеческий, леденящий кровь в жилах крик заставил его обернуться.

В спине оглушенного стражника торчала алебарда, раскачиваясь своей длинной рукоятью из стороны в сторону, подобно маятнику. Над вторым раненым воином склонился Отшельник. В руке у него; был кинжал, взятый, очевидно, у убитого Уиллика. Все лезвие было в крови, которая стекала по пальцам Дэвида Шайра и капала на пол. А из перерезанной артерии бедного солдата струёй бил алый фонтан, заливая своей густой липкой массой пол и одежду. Во вспышках молний, озарявших своим призрачным светом залу, темными застывшими тенями лежали трупы убитых на испачканном пятнами крови каменном полу. А над всем этим в развевающихся от порывов сквозняка лохмотьях стоял Отшельник, возбужденно взмахивая окровавленными руками.

— Так будет с каждым, кто посмеет обнажить против меня свой меч! — глухо прорычал он. — И против моих друзей, — добавил он после небольшой паузы.

«Нет, с таким человеком я бы в космос не полетел», — подумал Дел Бакстер.

За свою жизнь Дел встречал много разных людей во всех уголках бескрайней Вселенной, но таких, которые могли хладнокровно перерезать горло раненому и не представлявшему опасность противнику, Дел Бакстер мог пересчитать по пальцам.

— Эти негодяи еще легко отделались. Они заслуживали гораздо более страшную смерть. Жаль только, Дел Бакстер, что вы упустили последнего стражника.

Дел живо представил себе, что произошло бы, если бы тот попал в руки Отшельнику, и даже обрадовался, что солдату удалось сбежать. Бакстер ненавидел бессмысленную жестокость. Однако времени на рассуждения по этому поводу не было, и, миновав несколько ступенек, ведущих вверх, они оказались на открытой галерее, откуда открывался вид на внутренний двор замка.

Глава 6

Гроза бушевала во всю свою мощь. Сверкали молнии. Над крышами замка рокотали раскаты грома. А с неба на зубчатые стены и башни низвергались потоки дождя. Вокруг почерневшего остова сожженного истребителя, позвякивая вооружением, суетились насквозь промокшие солдаты гарнизона. Но паника, вызванная взрывом горючего, уже прекратилась. Кое-где во дворе еще полыхали лужи горючей смеси, освещая своим пламенем мокрые стены строений, но ливень не дал пожару сильно распространиться, и теперь стража тушила последние очаги огня. Косые струи дождя хлестали, заливая двор. Вода, скапливаясь в ручейки, бурлящими потоками стекала с островерхих крыш и выливалась прямо во двор из раскрытых пастей драконов, украшавших кованые водостоки. Над замком висела непроницаемая пелена воды. Зажженные на стенах и башнях факелы задували порывы ветра. Было черно, как ночью. И только яркие вспышки молний на миг рассеивали мрак, чтобы через секунду вспыхнуть вновь.

158
{"b":"239121","o":1}